Pourquoi le lait de pomme de terre, un nouveau venu dans le secteur des produits laitiers à base de plantes, pourrait être l’option la plus durable pour le changement climatique et la terre

Pourquoi le lait de pomme de terre pourrait être le choix de lait végétalien le plus durable

Les laits non laitiers à base d’avoine, d’amande et de soja sont devenus monnaie courante dans les épiceries et les cafés, mais cet automne, un nouveau concurrent fait son entrée dans certains cafés du Canada : le lait de pomme de terre.

Le produit a été mis au point par Eva Tornberg, professeur au département de technologie, d’ingénierie et de nutrition alimentaires de l’université de Lund en Suède. Elle explique qu’elle a vu une opportunité de créer un lait durable avec des pommes de terre car elles contiennent des protéines de haute qualité qui sont transformées en lait en ajoutant de l’huile de colza, des fibres de chicorée et des protéines de pois.

« Les pommes de terre ont sauvé les gens de la famine au 19ème siècle », a déclaré Tornberg, qui est également responsable de l’innovation et du développement chez Veg of Lund, la société suédoise à l’origine du lait de pomme de terre, commercialisé sous le nom de Dug. « Elle a tout pour elle : de bonnes protéines, une forte teneur en amidon et une forte teneur en vitamine C ».

Le lait de pomme de terre n’est actuellement disponible qu’en Suède, au Royaume-Uni et en Chine, mais Mme Tornberg a déclaré qu’il avait rencontré un franc succès auprès des consommateurs et que les stocks étaient presque épuisés. Elle attribue le succès du lait à sa texture crémeuse et à son goût plutôt neutre.

Le lait de pomme de terre pourrait également être le lait le plus respectueux de l’environnement. Les recherches de M. Tornberg ont révélé qu’il faut 56 fois moins d’eau pour cultiver des pommes de terre que pour produire des amandes.

La pomme de terre est l’un des aliments les plus productifs et les plus faciles à cultiver au monde. La pomme de terre est très économe en eau et en terre, ce qui signifie qu’elle produit plus de nourriture par mètre carré et utilise moins d’eau que de nombreuses autres plantes.

Mais dans quelle mesure est-il durable ? Comparons-le à d’autres laits.

Amande

Selon M. Tornberg, il faut 16 000 litres d’eau pour produire un kilo d’amandes, contre 270 litres pour un kilo de pommes de terre. Et environ 80 % des amandes du monde sont cultivées en Californie, qui connaît une sécheresse record.

« Les amandes sont cultivées dans des climats [de type] méditerranéen, où il y a beaucoup de soleil et pas beaucoup d’eau », a déclaré Alissa Kendall, professeur de génie civil et environnemental à l’Université de Californie, à Davis. « Les amandes ont besoin de beaucoup d’eau pour pousser et cette eau est souvent irriguée au lieu d’être alimentée par la pluie. On finit par utiliser les eaux souterraines ou de surface pour faire pousser les aliments. »

Soja

Le lait de soja est plus performant en termes d’utilisation d’eau, avec une moyenne d’environ 2 500 litres d’eau par kilo de graines de soja, mais des études ont montré que le lait de soja est le pire des laits végétaux en termes d’émissions de gaz à effet de serre. Cela s’explique en grande partie par les coupes à blanc qui peuvent avoir lieu pour faire de la place à la culture du soja, ce qui finit par libérer davantage de carbone.

Kendall, qui étudie l’impact des systèmes agricoles sur l’environnement, a déclaré que cela dépendait vraiment de l’endroit où le soja était cultivé.

« Le soja pousse dans le monde entier et est ensuite transformé en lait de soja. Certains des chiffres les plus élevés proviennent donc d’études réalisées en Europe qui partent du principe que le soja est cultivé au Brésil et qu’il a une part de responsabilité dans la déforestation », a déclaré M. Kendall.

Le lait de soja peut être plus durable lorsqu’il est cultivé dans d’autres parties du monde, a-t-elle ajouté, en particulier lorsqu’il est cultivé plus près de l’endroit où vous, le consommateur, vivez.

Avoine

Les laits d’avoine et de pomme de terre ont des empreintes carbone et eau comparables, mais selon M. Tornberg, la culture de la pomme de terre est deux fois plus efficace que celle de l’avoine en termes d’utilisation des sols.

« Les pommes de terre sont plus productives que d’autres bases végétales qui sont utilisées dans le lait ».

Produits laitiers

Malgré certains de leurs défauts, M. Kendall a déclaré que tous les laits végétaux sont plus performants que le lait de vache en termes de consommation d’eau, d’empreinte carbone et d’utilisation des sols.

« Avec les produits laitiers, il faut nourrir les vaches avec beaucoup d’aliments et, en plus, elles génèrent du méthane pendant qu’elles métabolisent tous ces aliments et produisent du lait, de sorte que leur empreinte carbone est énorme », a-t-elle déclaré.

En outre, la culture des aliments pour bétail nécessite beaucoup d’eau et la transformation des produits laitiers est un processus à forte intensité énergétique.

Lait de pomme de terre contre lait de vache, avoine, riz et amande
Le lait à base de produits laitiers est plus gourmand en ressources que le lait à base de produits végétaux. Par exemple, un seul verre de lait génère trois fois plus de gaz à effet de serre que n’importe quel lait végétal. En outre, les pommes de terre sont plus durables que de nombreuses alternatives végétales populaires. Par exemple, les amandes ont besoin de 130 pintes (61,5 litres) d’eau pour produire un seul verre de lait de noix – les pommes de terre, en revanche, utilisent 56 fois moins d’eau. Si l’on compare le lait de pomme de terre au lait d’avoine, on constate que la pomme de terre est une plante plus efficace, qui utilise la moitié de la surface nécessaire à l’avoine. Un autre avantage est qu’elles peuvent être cultivées presque n’importe où, car elles ont besoin de peu d’espace pour pousser. Un seul hectare peut produire plus de 250 000 portions de nourriture, avec une faible empreinte carbone. Le riz, quant à lui, est un gros consommateur d’eau. Il faut 3 000 à 5 000 litres d’eau pour produire un seul kilo de riz. Selon EDF, la production de riz est responsable de la libération dans l’atmosphère de gaz à effet de serre nocifs (dont le méthane et l’oxyde nitreux) ; son impact sur le réchauffement pourrait être équivalent à celui de 1 200 centrales à charbon de taille moyenne.

Choisir le lait le plus durable

Si le lait de pomme de terre semble être une option solide et durable, Mme Kendall prévient que l’endroit et la manière dont votre lait végétalien est emballé peuvent avoir un impact plus important sur l’environnement que sa production.

« Ces laits à base de plantes sont en fait principalement de l’eau, ce qui signifie qu’il n’y a pas beaucoup de la plante dans le lait », a déclaré Kendall. « Donc, comme pour tout produit dont la plus grande partie est de l’eau, des choses comme l’expédition et l’emballage sont en fait assez importantes à prendre en compte. »

Kendall recommande aux gens de vérifier les étiquettes pour voir où les laits végétaux sont conditionnés. Certaines entreprises conditionnent le lait plus près de l’endroit où il est vendu, ce qui permet d’éviter les transports et est donc meilleur pour l’environnement.

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