Quels sont les types de tests d’allergie disponibles ?

Les tests d’allergie mesurent la réaction d’une personne à des allergènes spécifiques, tels que le pollen des arbres, les squames des animaux domestiques, les aliments, les médicaments ou les moisissures. Un test d’allergie « positif » signifie qu’une personne possède un anticorps allergique spécifique à la substance testée. Cela signifie souvent que la personne est allergique à la substance, ce qui signifie qu’elle ressentira des symptômes lorsqu’elle sera exposée à l’allergène.

Allergy Test, Child

Toutefois, un test d’allergie positif ne signifie pas nécessairement que la personne est effectivement allergique à la substance. Une personne peut avoir un test d’allergie positif aux phanères de chien, par exemple, mais ne ressentir aucun symptôme lors d’une exposition aux chiens. En outre, une personne peut avoir plusieurs tests d’allergie alimentaire positifs, mais être capable de manger ces aliments sans aucune mauvaise réaction.

Un allergologue est donc nécessaire pour effectuer et interpréter les tests d’allergie en fonction des symptômes de la personne.

Seuls deux types de tests d’allergie sont considérés comme valables : Les tests cutanés (piqûre/poncture et intradermique) et les tests sanguins (test des IgE spécifiques aux allergènes sériques). D’autres tests d’allergie peuvent être effectués dans le cadre de la recherche (par exemple, placer de petites quantités d’allergène dans l’œil, le nez ou les poumons pour mesurer une réaction allergique), mais ne sont pas utiles pour une utilisation quotidienne. Les tests épicutanés ne sont pas utilisés pour vérifier l’allergie, mais pour la dermatite de contact à diverses substances chimiques, qui est causée par une autre partie du système immunitaire.

De nombreux autres tests sont effectués par des praticiens non allergologues ou par des personnes qui se disent « allergologues » mais qui n’ont pas de formation officielle ni de certification du conseil national dans le domaine de l’allergie et de l’immunologie. En savoir plus sur les tests à éviter dans le diagnostic des allergies. Consultez toujours un allergologue ayant reçu une formation officielle , certifié par le conseil d’administration ou éligible au conseil d’administration lorsque vous suivez un traitement contre les allergies.

Qu’est-ce qu’un test cutané ?

Le test cutané est la forme la plus ancienne et la plus fiable de test d’allergie. Cette forme de test est pratiquée depuis 100 ans et continue d’être le test de choix pour le diagnostic des maladies allergiques. Le test commence par une méthode de piqûre, de perforation ou de grattage, qui consiste à placer une goutte de l’allergène en question (généralement un extrait de pollen, de moisissures, d’aliments, de squames d’animaux, etc. disponible dans le commerce) sur la peau et à l’abraser avec une aiguille.

) sur la peau et en l’abrasant avec une aiguille. Une fois la peau grattée, les tests prennent environ 15 minutes pour se développer. De nombreux tests cutanés peuvent être effectués, en fonction de l’âge de la personne, de ses symptômes et d’autres facteurs. Un test cutané positif se présente sous la forme d’une bosse surélevée et rouge qui démange, semblable à une piqûre de moustique. Le test est comparé aux contrôles positif et négatif, qui sont deux autres tests cutanés placés avec les allergènes à tester.

Le contrôle positif est généralement l’histamine, qui provoque des démangeaisons chez les personnes qui ne prennent pas de médicaments antihistaminiques, comme le Benadryl. Il n’est pas possible d’être allergique à l’histamine, car cette substance chimique est présente dans l’organisme. Un test cutané positif à l’histamine signifie que tout test cutané effectué au même moment et dont le résultat est négatif est en fait vraiment négatif (et que le résultat négatif n’est pas seulement dû à la personne qui prend un antihistaminique, par exemple).

Le contrôle négatif est généralement une substance d’eau salée, ou saline. Le but de ce test est de s’assurer qu’une personne n’a pas un effet irritant dû au piquage de l’aiguille. Un résultat négatif au test cutané du contrôle négatif garantit que les résultats positifs du test cutané ne sont pas dus à un effet irritant d’une personne ayant une peau très sensible.

Si les résultats du test cutané par piqûre sont négatifs pour divers allergènes, mais que les antécédents d’allergies d’une personne suggèrent que ces résultats devraient être positifs, alors un autre test, appelé test cutané intradermique, peut être effectué. Le test cutané intradermique, qui implique l’injection d’un extrait d’allergène dilué sous la couche supérieure de la peau à l’aide d’une aiguille, peut permettre de diagnostiquer un plus grand nombre de personnes atteintes de la maladie allergique qu’avec le seul prick test. Malheureusement, les tests cutanés intradermiques peuvent entraîner des résultats faussement positifs, et ces tests ne peuvent pas être utilisés pour tester les allergies alimentaires.

Un test cutané représente la maladie allergique en miniature. C’est un outil utile pour que les gens puissent voir (et sentir) leur test cutané positif aux phanères de chat, par exemple, pour vraiment comprendre qu’ils sont allergiques aux chats. Cette expérience éducative est beaucoup plus spectaculaire que de remettre à une personne un rapport sur un test positif d’allergie aux chats effectué à l’aide d’un test sanguin.

Comment le test d’allergie est-il effectué à l’aide d’un test sanguin ?

Le test RAST (Radioallergosorbent Testing) est une forme dépassée de test d’allergie qui consiste à mesurer des anticorps allergiques spécifiques à partir d’un échantillon de sang. Bien que le RAST soit toujours disponible, les nouvelles formes de tests sanguins pour les allergies impliquent l’utilisation de tests immuno-enzymatiques (ELISA), qui impliquent la liaison d’anticorps allergiques dans un échantillon de sang à un allergène, ce qui entraîne un changement de couleur lorsqu’un révélateur est ajouté. L’obscurité de ce changement de couleur peut être mesurée et traduite en une concentration ou une quantité d’anticorps allergiques dans l’échantillon sanguin. Bien que la qualité des tests sanguins d’allergie se soit améliorée ces dernières années, elle reste limitée en ce qui concerne le nombre de tests disponibles, ainsi que la quantité réduite d’allergènes mineurs présents dans un test particulier (comme un certain pollen ou des phanères d’animaux).

Toutefois, les tests sanguins d’allergie sont récemment devenus plus utiles pour le diagnostic et la gestion des allergies alimentaires. Alors que les tests cutanés sur les aliments peuvent donner une idée, en fonction de l’ampleur de la réaction, si une personne est vraiment allergique à l’aliment, les tests sanguins d’allergie mesurent en fait la quantité d’anticorps allergiques à l’aliment. Cette valeur peut aider à déterminer si un enfant a éventuellement dépassé l’âge de l’allergie alimentaire, par exemple.

Le coût élevé des tests sanguins d’allergie, par opposition aux tests cutanés moins coûteux, ainsi que le délai de plusieurs jours à plusieurs semaines dans lequel les résultats sont obtenus, les rendent également moins souhaitables que les tests cutanés. Le test cutané reste également le meilleur test, avec moins de résultats faussement positifs et faussement négatifs.

Les tests d’allergie sont-ils sûrs ?

Les tests cutanés sont extrêmement sûrs, surtout lorsqu’ils sont effectués par un allergologue expérimenté dans le diagnostic des allergies. Les réactions allergiques du corps entier, parfois appelées anaphylaxie, sont extrêmement rares dans le cadre des tests cutanés. Cependant, étant donné la possibilité que l’anaphylaxie puisse en résulter, les tests cutanés ne doivent être effectués que dans un cabinet médical disposant d’un équipement permettant de traiter de telles réactions.

Les jeunes enfants, y compris les nourrissons, peuvent également être testés en toute sécurité par des tests cutanés. En règle générale, les nourrissons subissent des tests d’allergies alimentaires, bien qu’ils puissent également être allergiques à un animal de compagnie ou aux acariens.

Étant donné que les tests d’allergie sanguine consistent à tester les allergies sur le sang d’une personne, il n’y a aucun risque que celle-ci développe une réaction allergique à la suite de ces tests. Cependant, le risque qu’une personne subisse un effet secondaire suite à une prise de sang, comme un évanouissement, un saignement excessif ou une infection, est en fait plus élevé que celui d’un effet secondaire résultant d’un test d’allergie.

Certains groupes de personnes ne peuvent pas subir de tests cutanés, et les tests sanguins d’allergie sont donc plus efficaces. Ces groupes comprennent ceux qui ne peuvent pas arrêter leurs médicaments antihistaminiques, ceux qui ont la peau sensible (et une « réaction » au contrôle négatif), ceux qui prennent certains médicaments pour la tension artérielle (comme les bêta-bloquants) et ceux qui souffrent de graves problèmes cardiaques et pulmonaires qui les exposent à un risque accru en cas d’anaphylaxie.

Quand une personne doit-elle faire face à un défi allergique ?

Le fait de provoquer une allergie chez une personne signifie qu’elle est délibérément exposée à la substance, par exemple en lui faisant manger un aliment auquel on soupçonne une allergie. Les tests d’allergie sont souvent effectués pour vérifier si un enfant a surmonté son allergie alimentaire ou si un test cutané positif représente effectivement une allergie. Les tests alimentaires sont potentiellement très dangereux et ne doivent être effectués que par des médecins spécialisés dans les allergies et expérimentés dans leur utilisation.

La provocation d’une personne à un allergène non alimentaire, tel que le pollen ou les squames d’animaux, ne se fait généralement pas dans un bureau ; cependant, ces tests peuvent être effectués dans un cadre universitaire ou de recherche.

Sources des articles

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