Symptômes et traitement de l’arthrite articulaire AC

L’arthrite AC est une inflammation chronique de l’articulation acromio-claviculaire (AC), l’une des quatre articulations qui travaillent ensemble dans le système complexe que constitue l’épaule. Comme la plupart des cas d’arthrite, l’arthrite acromio-claviculaire survient lorsque le cartilage protégeant certains os de l’articulation s’amincit.

Il est important de reconnaître que l’arthrite AC est une affection unique en son genre lorsqu’il s’agit de la traiter. Bien que l’arthrite de l’épaule se produise dans la même région, les conditions ne sont pas les mêmes.

X-ray of left shoulder, 89 year old male

Les articulations de vos épaules

L’articulation sphérique de l’épaule, l’articulation gléno-humérale, est la jonction de deux os : l’omoplate (scapula) et l’os du bras (humerus). L’omoplate forme la cavité de l’articulation, et l’humérus a une tête ronde qui s’insère dans cette cavité.

L’arthrite de l’épaule est en fait un terme générique pour désigner l’arthrite gléno-humérale. Ici, la boule d’humérus et sa couverture cartilagineuse s’usent au niveau de la cavité de l’articulation de l’épaule.

Une saillie de l’omoplate, semblable à un doigt, est appelée acromion, qui rejoint l’extrémité latérale de la clavicule pour former l’articulation acromio-claviculaire/AC. La perte de cartilage entre ces os est à l’origine de l’arthrite acromio-claviculaire.

Non seulement ces deux affections sont différentes en termes anatomiques, mais leurs implications pour le traitement, la guérison et les complications sont également différentes.

Les deux autres articulations de l’épaule sont l’articulation sternoclaviculaire (SC), qui relie la clavicule au sternum, et l’articulation scapulo-thoracique, qui relie l’omoplate aux côtes arrière.

Symptômes

Les patients atteints d’arthrite AC se plaignent généralement de douleurs associées aux mouvements des épaules, mais les douleurs du cou et des bras peuvent également jouer un rôle, ce qui peut compliquer le diagnostic.

Des mouvements spécifiques ont tendance à exacerber les symptômes. Un test courant effectué par votre médecin consisterait à faire passer le bras affecté en travers de votre poitrine. Ce mouvement comprime l’articulation AC et recréera le plus souvent les symptômes de la douleur.

Causes

L’arthrite AC est généralement une arthrose, résultat de mouvements répétés qui usent le cartilage de l’articulation acromio-claviculaire. L’épaule étant utilisée si fréquemment, il n’est pas surprenant que la surface articulaire s’use après des années d’utilisation.

Cependant, d’autres problèmes peuvent entraîner des symptômes :

  • Conditions inflammatoires : Les maladies auto-immunes comme l’arthrite rhumatoïde et psoriasique peuvent attaquer l’articulation AC.
  • L’arthrite septique : Elle résulte d’une infection de l’articulation qui peut être transmise par le sang ou par une blessure qui amène les germes directement dans l’articulation (une piqûre, par exemple).
  • Blessures : Les traumatismes à l’épaule, comme la séparation de l’épaule, peuvent contribuer au développement de l’arthrite AC.

Traitement

Le traitement de l’arthrite AC dépend de la gravité des symptômes et de la présence d’autres problèmes d’épaule, notamment le syndrome de conflit, l’arthrite gléno-humérale et les lésions musculaires telles qu’une déchirure de la coiffe des rotateurs.

Si les symptômes de l’arthrite AC sont légers à modérés, les médicaments anti-inflammatoires et la thérapie physique sont les mesures conservatrices les plus courantes. Votre médecin peut injecter à l’articulation AC un anesthésique local ou des stéroïdes pour voir si vos symptômes s’améliorent.

Si les symptômes ne répondent pas au traitement conservateur, ou si la douleur est trop forte, une intervention chirurgicale peut être nécessaire. Une procédure arthroscopique peut enlever l’extrémité de la clavicule (clavicule) et permettre à l’articulation AC de se remplir de tissu cicatriciel.

En général, moins d’un centimètre d’os est enlevé. Cela permet un mouvement normal de l’articulation AC (qui est minime même dans les épaules saines) tout en empêchant les os exposés de frotter l’un contre l’autre.

Pour une résection isolée de l’articulation AC, le traitement dure généralement environ huit semaines et implique souvent de travailler avec un kinésithérapeute.


Sources des articles

  1. Chaudhury S, Bavan L, Rupani N, et al. Managing acromio-clavicular joint pain : a scoping review. Épaule-coude. 2018;10(1):4-14. doi:10.1177/1758573217700839
  2. Menge TJ, Boykin RE, Bushnell BD, Byram IR. L’arthrose acromio-claviculaire : une cause fréquente de douleur à l’épaule. South Med J. 2014;107(5):324-9. doi:10.1097/SMJ.0000000000000101
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