Achlorhydrie : Symptômes, causes, diagnostic, traitement

man sitting up in bed holding his stomach

L’achlorhydrie est une absence d’acidechlorhydrique dans les sucs gastriques produits dans l’estomac. Cette affection ne survient généralement pas d’elle-même, mais est le résultat secondaire d’une autre affection ou circonstance, comme une infection à H. pylori ou une hypothyroïdie. Quelle que soit sa cause, l’achlorhydrie peut entraîner une multitude de symptômes gastro-intestinaux allant de la douleur à la constipation en passant par les brûlures d’estomac.

L’acide chlorhydrique, qui est produit par les cellules pariétales des parois de l’estomac, aide à maintenir le pH dans les sucs gastriques afin que les enzymes qui aident à décomposer les aliments en substances digestibles puissent faire leur travail. Il contribue également à maintenir un environnement acide adéquat pour prévenir les maladies et les affections.

Symptômes

Étant donné que l’achlorhydrie a des causes diverses, les symptômes peuvent varier mais comprennent généralement un ou plusieurs des éléments suivants

  • Douleur dans la partie supérieure de l’abdomen, sous les côtes et au-dessus de l’estomac (région épigastrique)
  • Perte de poids
  • Brûlures d’estomac
  • Nausées
  • Ballonnements abdominaux
  • Diarrhée
  • Régurgitation d’acide
  • Une sensation de satiété plus rapide que la normale après avoir mangé (satiété précoce)
  • Vomissements
  • Constipation
  • Difficulté à avaler (dysphagie)

Causes

L’utilisation prolongée d’inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) comme Prilosec (oméprazole) et Prevacid (lansoprazole) peut provoquer une hypochlorhydrie, ou une réduction de la production d’acide chlorhydrique, et conduire à l’achlorhydrie. Votre médecin surveillera votre consommation de médicaments et procédera à des investigations en fonction des symptômes.

En outre, il est possible que la maladie inhibe le fonctionnement des cellules pariétales, ce qui entraîne une faible production d’acide ou pas de production du tout.

Ces maladies sont les suivantes

  • L’infection àHelicobacter pylori (H. pylori) : Infection bactérienne de l’estomac qui peut provoquer une gastrite, des ulcères gastriques et un cancer gastrique
  • Hypothyroïdie : Un faible taux d’hormones thyroïdiennes peut nuire à la production d’acide chlorhydrique
  • Les maladies auto-immunes qui désignent les cellules pariétales de l’estomac comme ennemies et les attaquent, comme la gastrite atrophique auto-immune. Ce type de gastrite peut être un précurseur de l’anémie pernicieuse, une autre maladie auto-immune qui attaque les cellules pariétales.
  • Les procédures de dérivation gastrique où les plus grandes parties de l’estomac produisant de l’acide sont soit enlevées, soit liées
  • Radiothérapie de l’estomac
  • Cancer gastrique (de l’estomac)

Diagnostic

Si l’une des causes possibles s’applique à vous, votre médecin peut effectuer des tests. Toutefois, ces tests servent généralement à diagnostiquer l’affection primaire suspectée, et non l’achlorhydrie elle-même.

Votre médecin peut envisager certains tests :

    • Letest d’anticorps de facteur intrinsèque, une analyse sanguine qui mesure les niveaux d’anticorps de facteur intrinsèque : Le facteur intrinsèque est une protéine produite par les cellules pariétales, et une anémie pernicieuse peut amener l’organisme à produire des anticorps qui attaquent les cellules pariétales et inhibent la production de facteur intrinsèque.
    • Biopsie gastrique : lors d’une endoscopie, un scope flexible est introduit dans l’estomac par la bouche (le patient étant sous sédatif) pour prélever un échantillon de tissu stomacal. L’examen peut révéler une gastrite, une infection à H. pylori et un cancer de l’estomac. Un taux élevé de bactéries peut indiquer un faible taux d’acidité.
    • Test H. pylori : L’infection par la bactérie H. pylori peut être détectée par une analyse sanguine, un test respiratoire à l’urée (respiration dans un sac de prélèvement), une analyse des selles ou une endoscopie.
    • Test d’acidité de l’estomac : Le patient reçoit une injection de gastrine, une hormone qui stimule la production d’acide. Ensuite, un tube est inséré dans l’estomac par le nez ou la bouche pour prélever un échantillon à tester. L’achlorhydrie donnera un volume de liquide gastrique et un pH anormaux.
    • Test du pepsinogène sérique : De faibles niveaux de pepsinogène, une substance sécrétée dans l’estomac et convertie en enzyme pepsine par l’acide gastrique, peuvent indiquer une achlorhydrie. Ce test sanguin peut également être utilisé comme dépistage précoce du cancer gastrique.
    • Test de gastrine sérique : Des taux élevés de gastrine dans le sérum sanguin peuvent indiquer une achlorhydrie.

    Complications

    Outre les complications (par exemple, le cancer de l’estomac) qui peuvent survenir en ignorant les symptômes ou en ne traitant pas les conditions sous-jacentes, la majorité des complications de l’achlorhydrie proviennent d’une carence en nutriments.

    Dans les cas d’affections auto-immunes qui attaquent les cellules pariétales, l’environnement digestif anormal peut entraîner des problèmes d’absorption conduisant à des carences en fer et en vitamine B12.

    L’achlorhydrie a également été liée à une carence en vitamine D et en calcium, de sorte qu’une complication involontaire peut être la faiblesse des os, qui peut entraîner des fractures, en particulier de la hanche.

    Pourriez-vous être déficient en B12 ?

    Traitement

    La cause de votre achlorhydrie déterminera votre parcours de traitement. Par exemple, si l’utilisation chronique d’IPP vous a fait développer cette affection, la première mesure que votre médecin peut prendre est d’arrêter ces médicaments.

    Si un autre problème de santé est à l’origine de votre achlorhydrie, le traitement de cette affection permettra généralement d’atténuer les problèmes d’acidité de l’estomac. Par conséquent, les traitements individuels de l’anémie pernicieuse, de l’infection par H. pylori ou même du cancer gastrique seront le traitement par défaut de l’achlorhydrie.

    Des compléments alimentaires tels que la vitamine B12, le fer, le calcium et la vitamine D peuvent également être justifiés.

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    Comme pour la plupart des maladies, plus l’achlorhydrie est détectée tôt, meilleur sera votre pronostic à long terme, en particulier dans le cas du cancer de l’estomac et de ses précurseurs comme l’infection à H. pylori. Même si vos symptômes sont légers, s’ils persistent, n’oubliez pas de consulter votre médecin.

    Sources des articles

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    Lectures complémentaires

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