Difficultés à trouver les mots et maladie d’Alzheimer

Si vous ou un de vos proches avez reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer ou de démence apparentée, l’un des domaines qui ont probablement été évalués – outre la mémoire, le jugement et le fonctionnement cognitif général – est la difficulté à trouver les mots. Tout comme l’expression « difficulté à trouver les mots », la difficulté à trouver les mots signifie qu’une personne a du mal à choisir ou à se rappeler le mot juste pour exprimer correctement une pensée.

Confused elderly woman talking with another woman

Vue d’ensemble

Les difficultés à trouver les mots sont un symptôme courant du stade précoce de la maladie d’Alzheimer, mais il existe de nombreuses autres causes possibles. Une évaluation par un médecin est importante si des difficultés persistantes sont constatées.

On peut également décrire la difficulté à trouver des mots comme suit

  • Expériences du bout de la langue
  • Difficulté à trouver les bons mots
  • Problèmes d’élocution
  • Difficulté à nommer les objets

Les difficultés à trouver des mots peuvent être démontrées de plusieurs façons différentes. La personne peut hésiter longuement avant de parler, et lorsqu’elle finit par essayer, elle peut utiliser un mot incorrect qui commence peut-être par les mêmes lettres que le mot souhaité (« sol » au lieu de « fleur » ou « sac » au lieu de « sable »), ou donner une description de la signification du mot (« Vous savez, la chose sur le mur avec les chiffres et l’heure »).

Évaluation

Il existe de nombreux moyens formels et informels d’évaluer la capacité à trouver des mots. Certains praticiens utilisent des tests tels que le Verbal Fluency Test ou le Boston Naming Test. D’autres peuvent simplement noter les capacités de communication de la personne tout au long d’une conversation, et demander aux membres de la famille de faire part de leurs observations.

Vous pouvez également vous attendre à ce qu’un médecin demande : si la personne avait auparavant des difficultés à trouver les bons mots, ou s’il s’agit d’une nouvelle préoccupation ; quand les problèmes surviennent ; si la personne est bilingue, et si oui, quelle est sa langue principale (car cela peut affecter la recherche de mots) ; quel est son niveau d’éducation ; et s’il y a d’autres problèmes connexes.

Causes

Les causes de la difficulté à trouver des mots sont nombreuses, notamment les accidents vasculaires cérébraux, le délire, la dépression majeure, l’anxiété, les traumatismes crâniens et le vieillissement.

Dans la démence, les troubles de la mémoire sémantique (la mémoire permettant de comprendre et de reconnaître les mots) semblent contribuer de manière significative aux difficultés à trouver les mots.

Comment répondre

Si vous êtes certain du mot que la personne atteinte de démence recherche, allez-y, dites-le. Si vous n’êtes pas sûr, n’essayez pas de deviner plusieurs mots, car cela risque de frustrer et d’accabler la personne.

Demandez des précisions verbales et non verbales. Si la personne dit que sa « figue » lui fait mal, par exemple, demandez-lui si son doigt lui fait mal, et montrez-lui du doigt.

Quand faut-il s’inquiéter ?

Si vous avez constaté récemment que vous aviez du mal à trouver les bons mots, faites attention au moment et à la fréquence de ce problème. Cela se produit-il lorsque vous êtes fatigué et que vous êtes multitâche, ou cela nuit-il vraiment à votre capacité à communiquer efficacement ?

Il peut également être utile de demander à un membre de votre famille ou à un ami proche s’ils ont remarqué des changements dans votre capacité à trouver les mots. Cela peut vous aider à déterminer si vous ne trouvez pas le mot parfait pour décrire une situation spécifique ou si vous avez régulièrement des difficultés.

Vous pouvez également passer un test de démence à domicile, en ligne, appelé test SAGE. Les résultats de ce test doivent être communiqués à votre médecin, qui peut procéder à un examen et à un test approfondis pour détecter toute cause réversible de difficulté à trouver des mots, ainsi que travailler à un diagnostic et à un traitement appropriés si votre capacité à trouver des mots est liée aux premiers stades de la démence.

Gardez à l’esprit qu’une certaine diminution de la capacité à trouver le mot correct peut être considérée comme normale avec le vieillissement, en particulier pour les mots de faible fréquence

: ceux qui ne sont pas utilisés aussi souvent que les autres. Vous pouvez trouver utile de garder votre esprit actif en lisant un livre d’un genre différent de celui que vous utilisez habituellement ou en passant un peu de temps à travailler sur une grille de mots croisés.
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