Les mémoriaux routiers sont-ils illégaux ?

A roadside memorial in a grassy field

Selon l’Insurance Institute for Highway Safety, 33 654 accidents de la route mortels ont eu lieu aux États-Unis en 2018, et 36 560 personnes sont décédées des suites de ces accidents. Souvent, et pour diverses raisons, les membres survivants de la famille ou les amis érigent un mémorial ad hoc, spontané, sur ou près du lieu de l’accident mortel, comme celui illustré ci-dessus, en l’honneur ou à la mémoire de leurs proches.

Qu’est-ce qui fait un mémorial au bord de la route ?

Lorsque vous roulez sur les routes et autoroutes locales, vous pouvez parfois remarquer un petit mémorial le long de l’accotement ou situé quelques mètres plus loin dans une zone herbeuse ou au sommet d’un talus. Ces monuments commémoratifs (appelés descansos

en espagnol) peuvent apparaître n’importe où, par exemple aux intersections, dans les virages ou près des glissières de sécurité, et indiquent généralement l’endroit où une personne a subi un accident de voiture qui a entraîné sa mort, que ce soit immédiatement ou plus tard à la suite de blessures.

Il n’existe pas de formulaire spécifique pour un mémorial en bordure de route. Chacun est créé par un proche survivant et prend une forme simple ou élaborée qu’un membre de la famille ou un ami considère comme significative. En tant que tel, un mémorial routier peut comprendre pratiquement n’importe quoi, comme par exemple

  • Un symbole religieux, tel qu’une croix chrétienne, une étoile de David, etc.
  • Fleurs ou couronnes, qu’elles soient réelles ou artificielles
  • Photographies et/ou notes personnelles
  • Nourriture et/ou boissons
  • Les statistiques de l’état civil, telles que le nom du défunt, sa date de naissance et/ou de décès
  • Bougies et/ou lampes à piles ou à énergie solaire
  • Des souvenirs, tels que des ours en peluche, des jouets, des CD, des bouteilles de bière ou d’alcool, des vêtements, des drapeaux, des roues à aubes, etc.
  • Les œuvres d’art et/ou autres graphiques significatifs
  • Un ruban coloré et/ou un ou plusieurs ballons attachés à un arbre, un lampadaire ou un poteau téléphonique, etc.
  • Quelque chose d’entièrement différent

L’utilisation de monuments commémoratifs ou de descansos

en bord de route remonte à plus de 200 ans. Cette forme de commémoration spontanée est particulièrement répandue dans le Sud-Ouest américain, notamment en Arizona, au Nouveau-Mexique et au Texas. On pense que la tradition aux États-Unis est née avec les Latino-Américains, qui plaçaient de tels monuments dans les lieux où les gens mouraient. Cependant, la désignation et l’hommage de tels lieux se font dans le monde entier et sont une pratique bien plus ancienne.

Légalité

Les avis restent partagés sur l’utilisation et la présence de monuments commémoratifs en bordure de route aux États-Unis et ailleurs. Il est évident que les membres survivants de la famille et/ou les amis du défunt soutiennent leur création et leur présence, mais de nombreuses personnes s’opposent à ces sanctuaires faits maison pour diverses raisons. Parfois, l’emplacement et/ou la taille d’un monument commémoratif en bordure de route constitue un danger légitime pour les automobilistes, qui pourraient trouver un monument distrayant ou un obstacle visuel à la circulation. D’autres s’opposent à l’utilisation de symboles religieux sur la propriété publique, considérant qu’il s’agit d’une violation du principe constitutionnel de séparation de « l’Église et de l’État ». D’autres personnes protestent contre les monuments commémoratifs en bord de route pour des raisons purement religieuses, parce que ces sanctuaires peuvent entraver les projets de construction, ou parce que la création et/ou l’entretien de monuments commémoratifs en bord de route peut mettre en danger des vies humaines.

D’autre part, de nombreuses personnes pensent que les monuments commémoratifs en bordure de route ont un but bénéfique, comme rappeler aux automobilistes de ralentir et/ou de conduire prudemment, ou signaler qu’un tronçon de route particulier peut être dangereux.

D’autres encore rejettent toute objection et affirment que cette commémoration spontanée n’est pas plus distrayante que les panneaux de signalisation et les publicités qui jonchent déjà nos routes et autoroutes.

Étant donné la nature très émotionnelle et personnelle de ces sanctuaires faits maison, chaque État américain réglemente la légalité des monuments commémoratifs sur les routes à l’intérieur de ses frontières (il n’existe pas de loi fédérale) et, comme vous pouvez vous en douter, les lois varient selon l’endroit où vous vivez. Certains États américains, tels que le Colorado, l’Indiana, le Montana, la Caroline du Nord, le Dakota du Nord, l’Oregon et le Wisconsin, ont totalement interdit les monuments commémoratifs sur les routes. D’autres États, tels que la Floride, l’Utah et Washington, interdisent ces monuments commémoratifs ad hoc, mais proposent une alternative approuvée par l’État : un panneau routier qui encourage les automobilistes à conduire prudemment et qui porte le nom du défunt. (Les familles survivantes doivent demander et payer l’installation de ces panneaux). Le Delaware propose un programme de briques commémoratives dans le cadre duquel les survivants peuvent payer pour faire graver le nom d’un être cher sur une brique qui forme un jardin commémoratif entretenu par l’État.

Quelques États, comme l’Alaska et la Virginie occidentale, ont adopté des lois qui encouragent en fait les membres de la famille et les amis survivants à créer/entretenir des monuments commémoratifs en bordure de route, mais la plupart des États et/ou villes des États-Unis se situent quelque part entre ces deux extrêmes. Par exemple, Norton, dans le Massachusetts, a adopté en 2005 une ordonnance limitant à 30 jours la présence de monuments commémoratifs en bordure de route, tandis qu’une mère de Dowagiac, dans le Michigan, a dû remplacer à plusieurs reprises le monument commémoratif en l’honneur de son fils six fois en trois mois seulement parce que quelqu’un continuait à le retirer alors que l’État n’interdit pas les monuments commémoratifs en bordure de route (bien que le Michigan interdise la création de dangers en bordure de route).

En fin de compte, si vous souhaitez créer un mémorial en bordure de route, vous devez vérifier les lois spécifiques de votre État et/ou de votre municipalité. Même si votre État n’interdit pas ces monuments, votre ville ou votre municipalité pourrait le faire.

Cela dit, même dans les États qui interdisent totalement les monuments commémoratifs en bordure de route, de nombreux gouvernements et personnels des États comprennent et respectent la nature hautement émotionnelle et personnelle des monuments commémoratifs en bordure de route et les raisons pour lesquelles les gens les érigent, et pourraient donc ne pas les supprimer. Dans le Wisconsin, par exemple, qui interdit complètement ces sanctuaires faits maison, le ministère des transports du Wisconsin reconnaît publiquement « la nécessité pour certaines personnes de s’exprimer de cette manière » et déclare que « le ministère enquêtera pour déterminer si un enlèvement immédiat est nécessaire, ou s’il peut raisonnablement être autorisé à rester pour une période temporaire n’excédant pas un an ». (La photo ci-dessus montre justement un tel mémorial le long d’une autoroute du Wisconsin, et il existe probablement depuis un an ou plus).

Si un mémorial en bordure de route n’est pas envisageable dans votre région, envisagez une sorte de banc commémoratif.

Sources des articles

  1. Statistiques générales : État par État. Institut d’assurance pour la sécurité routière.
  2. Elaine Tassy. Les Descansos rendent hommage aux morts, réconfortent les personnes en deuil. Journal d’Albuquerque. 10 août 2014.
  3. Alyssa Marino. Croix prises au mémorial du bord de la route, 31 mai 2015.
  4. « Mémorials sur les routes de l’État« . Département des transports du Wisconsin.
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