Symptômes et diagnostic du syndrome coronarien aigu (SCA)

Clinical research at GHICL, Lille, France. Cardiology department. Cardiac stress test performed under scan and ECG (electrocardiogram) control.

Si vous ou un de vos proches êtes atteint d’une maladie coronarienne, vous avez peut-être entendu le terme de « syndrome coronarien aigu », également appelé SCA. Le SCA est un terme relativement nouveau utilisé par les cardiologues, et il peut prêter à confusion. Cependant, comme il représente la nouvelle façon de penser la maladie coronarienne, il peut être utile de prendre quelques minutes pour le comprendre.

Causes

L’ASC se produit lorsqu’un caillot sanguin se forme soudainement dans une artère coronaire, généralement en raison de la rupture aiguë d’une plaque d’athérome. La rupture de la plaque peut survenir à tout moment, souvent complètement sans avertissement. Le caillot sanguin peut produire un blocage partiel ou complet de l’artère, dans un sens ou dans l’autre, mettant immédiatement en danger le muscle cardiaque alimenté par cette artère.

Toute plaque dans une artère coronaire est susceptible de se rompre, même les petites plaques qui sont généralement ignorées par les cardiologues lors des cathétérismes cardiaques. C’est pourquoi vous entendrez souvent parler de personnes qui ont un infarctus du myocarde (IM, ou crise cardiaque), peu après qu’on leur ait dit que leur coronaropathie est « insignifiante ».

Les trois types d’AEC

Les cardiologues divisent le SCA en trois modèles cliniques distincts. Deux d’entre eux représentent différentes formes d’infarctus et un autre représente une forme particulièrement grave d’angine, appelée « angine instable ». Tous trois sont causés par des caillots sanguins aigus dans les artères coronaires.

Si le caillot sanguin est suffisamment gros et persiste plus de quelques minutes, certaines cellules du muscle cardiaque commencent à mourir. La mort du muscle cardiaque est ce qui définit un infarctus. Deux types d’IM peuvent être produits par le SCA.

    1. L’infarctus du myocarde avec élévation du segment ST (STEMI), ainsi nommé parce que le « segment ST » de l’ECG semble « élevé », survient lorsqu’une artère coronaire est complètement obstruée de sorte qu’une grande partie du muscle cardiaque alimenté par cette artère commence à mourir. Un STEMI est la forme la plus grave de SCA.
    2. L’infarctus du myocarde sans élévation du segment ST (NSTEMI), dans lequel le « segment ST » n’est pas élevé, se produit lorsque l’obstruction de l’artère coronaire n’est « que » partielle. L’obstruction est suffisante pour endommager certaines des cellules du muscle cardiaque fournies par l’artère malade, mais les dommages sont généralement moins importants que dans le cas d’un STEMI. Un problème avec un NSTEMI, cependant, est qu’avec un traitement inadéquat, le blocage est susceptible de devenir complet, et le NSTEMI deviendra un STEMI.
    3. Parfois, le SCA produit un caillot sanguin qui n’est pas encore assez gros ou qui ne persiste pas assez longtemps pour provoquer une lésion permanente du muscle cardiaque. (Les mécanismes de protection de l’organisme essaient de dissoudre les caillots sanguins qui se forment dans les vaisseaux sanguins). Lorsqu’un SCA produit des symptômes sans encore provoquer la mort du muscle cardiaque, on parle d’angine instable. Les personnes souffrant d’angine instable ont un risque élevé d’évoluer vers un NSTEMI ou un STEMI.

Le NSTEMI et l’angine instable peuvent tous deux être considérés comme des crises cardiaques « incomplètes ». Ces deux formes de SCA nécessitent une gestion médicale similaire et agressive afin de réduire la probabilité qu’elles évoluent vers un STEMI – que les cardiologues appellent souvent un infarctus « complet ».

Symptômes

Le symptôme le plus fréquent du SCA est une douleur ou un malaise thoracique. La qualité de la gêne thoracique associée au SCA est généralement similaire à celle d’une angine stable, mais elle est souvent beaucoup plus intense, fréquente et persistante. Outre la gêne thoracique, les personnes atteintes de SCA présentent souvent d’autres symptômes inquiétants tels que la transpiration, les vertiges, les nausées, l’anxiété extrême et ce qui est souvent décrit comme un « sentiment de malheur imminent ». La douleur thoracique peut être épargnée par la nitroglycérine (qui soulage généralement l’angine de poitrine stable). D’autre part, certaines personnes atteintes de SCA n’auront que des symptômes légers, voire ne remarqueront aucun symptôme, du moins au début.

Malheureusement, que le SCA cause ou non des symptômes importants, s’il n’est pas traité, le SCA produit souvent des dommages cardiaques permanents qui, tôt ou tard, produiront des symptômes.

Établir le bon diagnostic

En résumé, lorsqu’un caillot de sang se forme dans une artère coronaire, si une lésion importante du muscle cardiaque s’est déjà produite, un STEMI est diagnostiqué. Si une « petite » lésion du muscle cardiaque se produit, un NSTEMI est diagnostiqué. Si aucune lésion mesurable du muscle cardiaque ne survient, on diagnostique une angine de poitrine instable.

Si vous souffrez d’un SCA, vos symptômes, l’examen physique, les antécédents médicaux et les facteurs de risque cardiaque amèneront immédiatement le médecin à suspecter fortement le diagnostic. À partir de ce moment, il examinera rapidement votre ECG et mesurera vos enzymes cardiaques. Les enzymes cardiaques sont libérées dans la circulation sanguine par les cellules du muscle cardiaque en train de mourir. Une élévation des enzymes cardiaques signifie donc qu’il y a une lésion des cellules cardiaques.

Voici comment diagnostiquer le type de SCA auquel vous êtes confronté : L’apparition de l’ECG (c’est-à-dire la présence ou l’absence d’une « élévation » dans les segments ST) permettra de distinguer le STEMI du NSTEMI. Et la présence ou l’absence d’une élévation des enzymes cardiaques permettra de distinguer entre le NSTEMI et l’angine instable.

Les trois types de SCA représentent le spectre des conditions cliniques qui peuvent se produire lorsqu’une plaque se rompt dans une artère coronaire. En fait, il n’existe pas de ligne claire qui distingue de manière inhérente le STEMI, le NSSTEMI et l’angor instable. La décision des cardiologues de tracer la ligne entre un STEMI et un NSTEMI, ou entre un NSTEMI et un angor instable, est relativement arbitraire. En effet, les définitions de ces trois types de SCA ont considérablement changé au fil des ans, à mesure que nos connaissances – en particulier notre capacité à interpréter les ECG et à détecter les lésions des cellules cardiaques à l’aide de tests enzymatiques – se sont améliorées.

Traitement

Fondamentalement, le traitement du SCA vise à soulager le plus rapidement possible l’obstruction active de l’artère coronaire affectée, afin de prévenir ou de limiter les dommages au muscle cardiaque. L’approche thérapeutique spécifique qui est généralement utilisée dépend de la forme de SCA à laquelle vous avez affaire.

Le traitement de l’angine instable commence souvent par une thérapie médicale agressive (utilisation de nitrates pour soulager la gêne thoracique, de bêta-bloquants pour réduire l’ischémie cardiaque et d’un traitement antiplaquettaire pour arrêter la propagation du caillot sanguin). Une fois que le patient est stabilisé par des médicaments, la nécessité d’une thérapie invasive (généralement, un stent) peut être évaluée au cours des jours suivants. Le traitement d’un NSTEMI est très similaire au traitement de l’angine instable.

Le traitement d’un STEMI nécessite une thérapie immédiate et agressive visant à ouvrir l’artère complètement obstruée le plus rapidement possible. Aujourd’hui, la méthode préférée pour ouvrir l’artère chez une personne souffrant d’un STEMI est l’angioplastie immédiate et la pose d’un stent, mais si cette approche n’est pas réalisable, des médicaments pour briser le caillot peuvent être administrés pour tenter de dissoudre le caillot en question.

Quelle que soit la forme de SCA présente, la clé du succès est de recevoir un traitement efficace le plus rapidement possible. Même un court délai peut faire la différence entre un rétablissement complet et une invalidité à vie, ou pire encore.

C’est pourquoi toute personne qui présente des symptômes correspondant à la forme de SCA doit immédiatement consulter un médecin.

Le point important à propos des ACS est que, dans tous les cas, quelle que soit leur catégorie, les ACS constituent une urgence médicale et nécessitent des soins médicaux immédiats. Le traitement vise à accomplir deux choses : 1) limiter les dommages causés au muscle cardiaque par le caillot sanguin dans l’artère coronaire, et 2) limiter la possibilité que la plaque – qui s’est maintenant révélée instable et susceptible de se rompre – se rompe à nouveau.

Sources des articles

  1. Body R, Carley S, Wibberley C, et al. The value of symptoms and signs in the emergent diagnosis of acute coronary syndromes. Resuscitation 2010 ; 81:281. DOI:10.1016/j.resuscitation.2009.11.014
  2. Amsterdam EA, Wenger NK, Brindis RG, et al. 2014 AHA/ACC guideline for the management of patients with non-ST-elevation acute coronary syndromes : executive summary : a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation 2014 ; 130:2354. DOI:10.1161/CIR.0000000000000133
  3. Roffi M, Patrono C, Collet JP, et al. 2015 ESC Guidelines for the management of acute coronary syndromes in patients presenting without persistent ST-segment elevation : Task Force for the Management of Acute Coronary Syndromes in Patients Presenting without Persistent ST-Segment Elevation de la Société européenne de cardiologie (ESC). Eur Heart J 2016 ; 37:267. DOI:10.1093/eurheartj/ehv320

Lectures complémentaires

  • Pollack CV Jr, Diercks DB, Roe MT ; Peterson ED. 2004 American College of Cardiology/American Heart Association Guidelines for the Management of Patients With St-Elevation Myocardial Infarction : Implications for Emergency Department Practice. Ann Emerg Med 2005 Avr;45(4):363-76.
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