Voici pourquoi certaines personnes ressentent le froid plus que d’autres

Alors pourquoi certaines personnes semblent-elles ressentir le froid plus que d’autres – et qu’est-ce que cela signifie ?

Il est cependant assez difficile de déterminer ce qui est « normal » en matière de température, explique le Dr Clare Eglin de l’université de Portsmouth. Alors que notre température centrale ne devrait idéalement pas changer, « notre perception de la chaleur ou de la fraîcheur d’un endroit est très individuelle et dépend généralement de la température de notre peau », explique le Dr Eglin. « C’est ce qui donne un feedback à notre corps, et beaucoup de choses peuvent l’affecter, des vêtements que nous portons aux activités que nous faisons, sans oublier le vent et l’humidité de l’environnement. »

Cependant, il existe des facteurs génétiques et personnels qui peuvent faire que deux personnes, portant la même chose, dans le même environnement, ressentent des températures différentes.


Pourquoi certaines personnes ont-elles plus froid que d’autres ?

Le corps de chacun a une réaction légèrement différente au froid et certaines personnes ont plus souvent froid que d’autres, ce que l’on appelle l’intolérance au froid.

De nombreux facteurs y contribuent, notamment :

  • La taille globale du corps peut avoir une incidence sur la sensation de froid, car les personnes de petite taille ont moins de cellules dans leur corps qui produisent de la chaleur.
  • Les personnes ayant un taux élevé de graisse corporelle et/ou de masse musculaire sont plus isolées et ont un taux métabolique au repos plus élevé, ce qui leur permet de brûler l’énergie plus rapidement.
  • L’activité physique ne réchauffe pas seulement le corps immédiatement, mais peut avoir un effet à long terme sur la régulation de la température.
  • Les personnes âgées ont également tendance à avoir un taux métabolique au repos plus lent et peuvent donc ressentir davantage le froid.

Ces facteurs signifient que le sexe est un facteur de division important, car les femmes sont généralement plus petites que les hommes et ont moins de masse musculaire. Nous nous sommes tous battus pour le thermostat au bureau (ou le chauffage central à la maison), mais le fait est que « la température jugée confortable pour la plupart des gens est censée être d’environ 21 degrés. En fait, c’est idéal pour un homme en costume, mais les femmes s’en sortent généralement mieux avec une température plus élevée », explique le Dr Eglin.

Pourquoi ai-je toujours froid ?

Il est intéressant de noter que nous ressentons également cette disparité au niveau interne. « Les œstrogènes et la progestérone, qui changent tout au long du cycle menstruel, influent sur la rapidité avec laquelle nos vaisseaux sanguins se contractent face au froid. Ainsi, selon la partie du cycle menstruel dans laquelle vous vous trouvez, vos mains et vos pieds peuvent devenir plus froids, ce qui affecte votre perception globale de la température », explique le Dr Eglin.

De plus, votre perception de la température peut changer tout au long de la journée. « Par exemple, à six heures du matin, votre température centrale est au plus bas, et de midi à l’après-midi, elle est au plus haut », ajoute-t-elle.

Pourquoi mes mains sont-elles froides ?

Ne paniquez pas si, comme moi, vous avez les mains comme des glaçons par une journée d’été. « C’est une chose très typique, en particulier pour les femmes, car nos mains sont très régulatrices », explique le Dr Eglin. Nos mains ont une grande surface mais un petit volume et sont remplies de nombreux vaisseaux sanguins très proches de la surface de la peau. « Elles sont très efficaces pour perdre de la chaleur et, par conséquent, lorsque vous êtes légèrement fraîche, le flux sanguin s’arrête », explique-t-elle.

Si « la température périphérique n’a généralement rien d’inquiétant », elle peut être le signe du syndrome de Raynaud, une réaction extrême au froid ou au stress où les artères se rétrécissent au point que les doigts et les orteils deviennent blancs ou bleus et sont froids et engourdis – mais la circulation revient à la normale lorsqu’ils sont à nouveau chauds.

C’est mauvais d’avoir froid tout le temps ?

En général, le froid est simplement dû à notre morphologie, et tant que nous prenons des précautions, ce n’est pas une mauvaise chose. Mais si le froid constant est associé à d’autres symptômes, cela peut être le signe de quelque chose de plus grave. Par exemple, le froid associé à la fatigue ou aux vertiges peut être le symptôme d’une carence en fer ou en vitamine B12, voire d’une anémie. Le fait d’avoir constamment froid, associé à une perte de cheveux, à une modification du système digestif et à une prise de poids, peut également être le signe d’une hypothyroïdie, lorsque la glande ne produit plus suffisamment de thyroxine (une hormone qui régule le métabolisme).

En fin de compte, votre corps est plutôt doué pour s’autoréguler, alors faites confiance à ce qu’il vous dit. « Notre comportement est la chose la plus importante lorsqu’il s’agit de rester au chaud. Je pense que nous sous-estimons souvent le temps qu’il fait au Royaume-Uni. On entend toujours les gens dire « Ce n’est pas si mal, ce n’est pas comme si nous étions en Arctique », mais avec le refroidissement éolien et l’humidité, il peut faire très froid. Nous ne faisons pas assez attention à cela », déclare le Dr Eglin. Alors, emmitouflez-vous lorsque vous ressentez le froid.

Message posté par Chloe Gray, rédactrice senior

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