Arthrite des orteils : Vue d’ensemble et plus

L’arthrite des orteils est une inflammation chronique des articulations de l’avant-pied. L’articulation la plus souvent touchée est l’articulation métatarsophalangienne (MTP), qui relie le gros orteil au reste du pied. Les symptômes de l’arthrite des orteils sont similaires à ceux de l’arthrite qui touche d’autres articulations : sensibilité, gonflement, raideur et douleur. Les causes les plus fréquentes de l’arthrite des orteils sont l’usure (dégénérescence) du cartilage qui recouvre les os formant les articulations, comme c’est le cas dans l’arthrose et la polyarthrite rhumatoïde, une maladie auto-immune. Les dommages causés par une blessure ou la goutte peuvent également provoquer une arthrite des orteils. Le traitement dépend de la cause et de la gravité : Le glaçage et les médicaments anti-douleur en vente libre (OTC) peuvent soulager le gonflement et la douleur, mais dans les cas graves, des orthèses, une thérapie physique ou même une chirurgie peuvent être nécessaires pour rétablir la perte de fonction.

Qu’est-ce que l’arthrose du pied ?

Close-up of person massaging their toe because of arthritis pain

Symptômes de l’arthrite des orteils

Les symptômes de l’arthrite peuvent aller et venir ou être persistants et débilitants. Vous pouvez vous réveiller un matin avec une douleur et un gonflement d’un ou plusieurs orteils, ou vous pouvez remarquer une progression progressive d’une légère douleur à une gêne croissante et des changements dans l’apparence de vos orteils au fil du temps.

Vos symptômes dépendront aussi en partie du type ou de la cause de votre arthrite des orteils, mais en général, vous en souffrirez :

    • Douleurs et courbatures à la base du gros orteil: Cette douleur risque de s’accentuer lorsque vous êtes debout ou que vous marchez et de s’atténuer une fois que vous avez quitté votre pied. Après une activité intense, il peut falloir des heures, voire des jours, pour que la douleur s’atténue.
    • Gonflement: Les articulations des orteils sont minuscules : L’accumulation de liquide, même en petite quantité, peut donner aux orteils une sensation de « plénitude » ou de difficulté à se plier.
    • Restriction des mouvements: L’amplitude de mouvement peut être limitée en raison du gonflement et de la perte de cartilage entre les os des articulations qui leur permet de bouger en douceur. La douleur et la raideur peuvent s’accentuer par temps froid et humide.
    • Rougeur et chaleur: l’inflammation provoque l’élargissement des vaisseaux sanguins afin d’amener plus de sang aux zones touchées, ce qui les rend chaudes au toucher et leur donne un aspect rougeâtre.
    • Malformations: Il s’agit notamment des éperons osseux (ostéophytes), des oignons, des orteils de maillet, des orteils en marteau, et autres. Elles peuvent affecter la façon dont vous marchez et aussi, parce qu’il y a peu de tissus mous autour des articulations des orteils pour les cacher, modifier l’apparence du pied. Chez certaines personnes, les difformités entraînent des escarres, des callosités et des ampoules.
    • L’engourdissement: Le gonflement et les modifications des structures du pied peuvent comprimer les nerfs, ce qui entraîne un engourdissement, une brûlure ou des picotements.
    • Desbruits de clics ou de claquements : Les articulations des orteils peuvent émettre des sons lorsque le cartilage qui recouvre habituellement les os adjacents d’une articulation s’use, permettant aux surfaces osseuses dures de se contracter.

    Signes et symptômes de l’arthrite

    Types et causes

    Il existe de nombreux types d’arthrite différents. Parmi elles :

    • L’arthrose: Bien que considérée comme non inflammatoire, l’arthrose implique un certain degré d’inflammation. Elle se développe lorsque le cartilage qui forme un coussin entre les os des articulations s’use avec le temps ou à la suite d’une blessure (comme un coup de pied). L’arthrose du gros orteil est appelée hallux rigidus.
    • Polyarthrite rhumatoïde: L’inflammation, et donc la rougeur, la chaleur et le gonflement, sont plus prononcés dans la polyarthrite rhumatoïde. Comme tout le corps est touché, vous pouvez ressentir de la fatigue et d’autres symptômes systémiques.
    • La goutte, également appelée arthrite goutteuse, est causée par la formation de cristaux d’acide urique dans une articulation (le plus souvent le gros orteil). Cette affection est associée à des troubles génétiques et rénaux, mais le régime alimentaire, la consommation d’alcool et l’obésité sont des facteurs de risque.
    • Arthrite psoriasique: Comme la PR, l’arthrite psoriasique est une maladie auto-immune dans laquelle des lésions cutanées caractéristiques précèdent les symptômes de l’arthrite.

    Les facteurs de risque de l’arthrite des orteils comprennent l’obésité, car les kilos en trop peuvent solliciter les articulations portantes, et le port fréquent et prolongé de chaussures à talons hauts et serrés. Il semblerait également que l’arthrite des orteils puisse se manifester dans les familles.

    Diagnostic

    Si vous présentez des symptômes d’arthrite des orteils, vous pouvez consulter votre médecin habituel, bien qu’un spécialiste orthopédique puisse vous diagnostiquer plus rapidement. Le processus de diagnostic impliquera probablement :

    • Les antécédents médicaux
    • Un examen physique de votre pied
    • Des radiographies pour observer les structures osseuses de vos orteils, évaluer la perte de cartilage et visualiser les déformations osseuses. Il est possible que vous passiez des radiographies en position debout afin de mettre en évidence la manière dont le poids du corps affecte les structures de votre pied.
    • Bien que rarement nécessaire, dans certains cas, une imagerie avancée comme la tomographie assistée par ordinateur (CT scan) ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM) peut être utilisée.
    • Des tests sanguins sont effectués pour détecter certaines protéines, anticorps ou acide urique qui pourraient suggérer une polyarthrite rhumatoïde ou la goutte.
    • L’aspiration articulaire, qui permet d’obtenir du liquide dans une articulation pour examiner la présence d’une infection ou de cristaux d’acide urique. Les résultats peuvent exclure d’autres pathologies ou d’autres formes d’arthrite.

    Traitement

    Le traitement de l’arthrite des orteils commence presque toujours par des mesures simples. Il est rarement nécessaire de passer immédiatement à la correction chirurgicale.

    Thérapie par le froid et la chaleur

    En cas d’inflammation importante, en particulier après une activité ou une longue journée sur les pieds, le glaçage peut empêcher la circulation sanguine et soulager le gonflement et la rougeur. Avant l’activité, l’application de chaleur peut réchauffer et relâcher les muscles de la partie inférieure du pied, ce qui facilite le mouvement des orteils.

    Médicaments anti-inflammatoires

    Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) administrés par voie orale peuvent contribuer à soulager les gonflements et à atténuer la gêne associée à l’arthrite des orteils. Ces médicaments comprennent généralement des médicaments en vente libre comme Advil (ibuprofène) et Aleve (naproxène) mais peuvent parfois inclure des médicaments sur ordonnance comme Celebrex (celecoxib), Voltaren (diclofénac) ou nabumetone.

    Ces médicaments peuvent être pris régulièrement pour prévenir et contrôler la douleur ou seulement en cas de poussée d’arthrite.

    Certaines études montrent que le curcuma, une plante de la famille du gingembre, peut avoir de puissantes propriétés anti-inflammatoires qui peuvent aider à soulager les douleurs arthritiques. Discutez toujours avec votre médecin de tout nouveau médicament ou plante médicinale, car il y a toujours des effets secondaires possibles.

    Injection de cortisone

    Une injection de cortisone place un puissant médicament anti-inflammatoire directement sur le site de l’inflammation. Si les injections de cortisone autour des orteils sont parfois inconfortables, elles peuvent conduire à un soulagement très rapide et efficace de la douleur. Les résultats ne sont généralement pas permanents, mais si vous avez une poussée importante qui ne se calme pas avec un autre traitement, une injection de cortisone peut offrir une amélioration spectaculaire.

    Chaussures

    Investissez dans des chaussures et des dispositifs de haute qualité qui offrent un soutien de la voûte plantaire, une absorption des chocs et d’autres caractéristiques qui peuvent aider à protéger les orteils et à prévenir l’exacerbation des symptômes de l’arthrite des orteils. Réfléchissez :

    • Chaussures à semelles basculantes plus épaisses que la normale et à talon courbe. Une chaussure avec ce type de semelle, courante dans les chaussures de sport, réduit la pression sous l’articulation du gros orteil de 12 % chez les personnes atteintes d’arthrose, comme le montre la recherche.
    • Des orthèses et des semelles intérieures qui peuvent aider à repositionner le pied dans une chaussure, soulageant ainsi la pression sur les orteils. Les semelles les plus simples – les semelles orthopédiques – ne corrigent pas une déformation mais enlèvent la pression sur les zones du pied qui sont inconfortables, rendant ainsi les activités normales supportables. Les semelles en gel sont un exemple de semelles qui amortissent le pied, soulageant ainsi l’inconfort.
    • Les orthèses sur mesure. Si les semelles orthopédiques accommodatives ne donnent pas de résultats, les semelles semi-rigides et rigides peuvent corriger les déformations, redistribuer le poids et corriger la mécanique du pied. Ces types d’orthèses doivent généralement être conçues sur mesure pour s’adapter à votre anatomie spécifique.

    L’avantage d’un insert personnalisé est qu’il peut corriger la biomécanique de certaines articulations problématiques tout en permettant un mouvement normal du pied aussi important que possible. Des semelles spéciales à bascule peuvent également être fixées aux chaussures et permettent un mouvement normal pendant la marche.

    Modifications du mode de vie

    Le maintien d’un poids corporel sain peut être essentiel pour prévenir et traiter l’arthrite en général : Des études montrent que les personnes ayant un poids corporel relativement élevé développent de l’arthrite à un âge plus jeune et sont donc sujettes à une arthrite plus grave. Les kilos en trop exercent une plus grande force sur les articulations, ce qui entraîne une usure et une déchirure, et peuvent également provoquer une plus grande inflammation dans tout le corps. Pour les personnes obèses, une perte de poids de seulement 10 % du poids corporel peut entraîner une amélioration significative des symptômes.

    Douleurs articulaires et obésité

    En plus de la perte de poids, la thérapie physique et des exercices spécifiques peuvent aider à soulager les douleurs aux pieds. En général, la pratique régulière d’exercices modérés aide à maintenir la fonction articulaire tout en réduisant la douleur et la fatigue et en soulageant la raideur. Consultez votre physiothérapeute pour déterminer quel exercice serait le meilleur avec le moins d’usure possible.

    Chirurgie

    Bien que rarement nécessaire, il existe un certain nombre d’interventions chirurgicales pour traiter l’arthrite des orteils.

    • Cheilectomie: Ablation des éperons osseux qui se sont formés autour des articulations arthritiques pour améliorer l’amplitude de mouvement. L’inconvénient est que l’intervention laisse le cartilage usé en place et que les éperons osseux peuvent revenir en arrière. Cette intervention est généralement pratiquée sur le gros orteil et plus rarement sur les orteils inférieurs.
    • Fusion: Également connue sous le nom d’arthrodèse, cette procédure stimule la croissance osseuse dans l’ensemble de l’articulation, la laissant raide en permanence, mais sans douleur. Cette procédure est généralement pratiquée sur les petits orteils.
    • Résection: Ablation d’une articulation entière, laissant derrière elle une articulation « souple » qui se déplace facilement mais qui est peu stable.
    • Arthroplastie: Remplacement total d’une articulation gênante

    Les causes de la douleur à l’articulation du gros orteil

    Vos orteils peuvent sembler jouer un rôle mineur dans votre santé et votre bien-être général, mais si vous avez reçu un diagnostic d’arthrite dans ces petites articulations, vous savez à quel point elle peut être douloureuse et débilitante. La gestion de l’arthrite des orteils peut être difficile, mais elle est tout à fait réalisable. Comme il s’agit d’une affection qui peut s’aggraver avec le temps et l’inattention, la chose la plus importante que vous puissiez faire est de consulter votre médecin dès que vous soupçonnez que quelque chose ne va pas.

    Un

    diagnostic rapide peut vous permettre d’entamer un plan de traitement qui vous remettra sur pied, en bonne santé et sans douleur.

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