Comment les poux de tête sont-ils contagieux ?

Vous venez de recevoir un avis de l’école de votre enfant concernant les poux de tête ? Les poux de tête sont contagieux et se propagent généralement parmi les enfants qui ont des contacts étroits entre eux. Vous devez absolument contrôler votre enfant si vous êtes informé de leur présence chez les enfants de votre école ou de votre garderie.

Ne paniquez pas parce que vous avez entendu dire que des poux circulent, ou même si vous trouvez des poux sur votre enfant. Les infestations de poux sont un problème courant chez les enfants, même chez ceux qui ont une bonne hygiène et se lavent souvent les cheveux. Les poux n’infectent que les humains et ils se propagent par contact direct avec une personne déjà infectée ou par l’utilisation de ses effets personnels (comme les chapeaux, les brosses ou les peignes).

A parent combing child’s hair for head lice

Les poux sont-ils contagieux ?

Les poux sont certes contagieux, mais pas de la même manière que la rougeole ou la grippe. En fait, on pense que les poux présentent un « faible risque de contagion » dans les salles de classe.

Contrairement à de nombreuses autres infections infantiles, ils ne sont contagieux que si vous avez un contact direct avec une autre personne qui a des poux. Et cela signifie généralement un contact direct de tête à tête.

Le contact indirect avec une personne qui a des poux est une autre façon d’attraper des poux, bien que l’on pense que ce soit beaucoup moins fréquent. Cela peut se produire lorsque les poux rampent sur un chapeau, un casque, un ruban à cheveux, une brosse ou un peigne, etc. et que votre enfant utilise ensuite cet objet contaminé.

En plus de l’école, de nombreux experts pensent que les enfants sont encore plus susceptibles d’attraper des poux en dehors de l’école, notamment lors de soirées pyjama et de soirées pyjama.

Dépistage des poux chez les enfants

Votre enfant présente-t-il des symptômes de poux ? Le symptôme le plus fréquent chez les enfants infectés par les poux est la démangeaison. Vous devez absolument vérifier si votre enfant a récemment eu des démangeaisons à la tête ou au cou. Toutefois, certains enfants ne se plaignent pas de démangeaisons s’ils sont légèrement infestés.

Même si votre enfant ne se plaint pas ou ne présente pas de symptômes, s’il y a une épidémie de poux de tête à l’école, vous devez alors commencer à examiner régulièrement votre enfant pour vérifier s’il a des poux vivants. Que devez-vous rechercher ?

  • Les poux adultes sont brun rougeâtre et mesurent 2,5 cm de long. Ils se déplacent très rapidement et sont le plus souvent observés à l’arrière du cou et derrière les oreilles.
  • Les lentes sont des œufs de poux adultes, blanchâtres et fermement attachées aux poils.
  • Il peut être utile d’examiner quelques photos de poux pour savoir ce qu’il faut chercher.
  • Si vous ne voyez que des lentes, vous devez essayer de les enlever toutes et continuer à examiner votre enfant régulièrement, même quotidiennement, pour détecter les poux vivants.
  • Voyez-vous vraiment de nouvelles lentes ? Il est facile de confondre les lentes avec les pellicules, les mèches de cheveux ou même les vieux œufs de poux vides.

Un traitement avec un shampoing anti-poux sera nécessaire si vous voyez des poux vivants ou si vous continuez à voir de nouvelles lentes, ce qui est le signe d’une infestation de poux vivants.

Ce qu’il faut savoir sur les poux

Il y a d’autres choses à savoir sur les poux :

  • Les poux ne peuvent survivre que deux à trois jours lorsqu’ils ne sont pas dans le corps humain.
  • Les œufs éclosent en 6 à 10 jours et il faut ensuite deux à trois semaines supplémentaires pour que les poux arrivent à maturité et puissent se reproduire (cycle de vie des poux).
  • Les médicaments en vente libre Rid ou Nix sont toujours recommandés comme traitement de base pour les enfants infestés par des poux de tête actifs.
  • Des traitements anti-poux sur ordonnance ou des cycles de trois semaines d’élimination manuelle des poux/nouilles peuvent être envisagés si l’on soupçonne la présence de poux résistants.

Surtout, il faut comprendre que les enfants ne doivent pas être renvoyés de l’école simplement parce qu’ils ont des lentes ou même des poux vivants. Leurs parents doivent simplement être avertis afin qu’ils puissent être soignés après l’école.

Sources des articles

  1. Les poux de tête : Foire aux questions. Centres de contrôle et de prévention des maladies. Septembre 2019.
  2. Manuel sur les poux de tête du Michigan. Département de l’éducation du Michigan. Août 2013.
  3. Les poux de tête : Ce que les parents doivent savoir. Académie américaine de pédiatrie. Mars 2017.
  4. Traitement et prévention des poux de tête. Food & Drug Administration des États-Unis. Janvier 2020.
  5. Informations sur les poux de tête pour les écoles. Centres de contrôle et de prévention des maladies. Septembre 2015.

Lectures complémentaires

  • Rapport clinique de l’American Academy of Pediatrics. Poux de tête. Pédiatrie. Volume 135, numéro 5, mai 2015
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