Fissure annulaire des disques intervertébraux

Qu’est-ce qu’une fissure annulaire ?

Une fissure annulaire est un état qui affecte les disques intervertébraux. La plupart du temps, une fissure est causée par des changements dégénératifs de la colonne vertébrale, notamment par l’assèchement des disques lié à l’âge, mais elle peut également être provoquée par un traumatisme.

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Dans une fissure annulaire, la partie extérieure du disque, qui est constituée de fibres solides disposées en couches concentriques, commence à s’effilocher, à se briser ou à se séparer de l’os auquel elles sont attachées.

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Une fissure annulaire provoque-t-elle de la douleur ?

Si une fissure annulaire peut causer de la douleur, ce n’est pas toujours le cas. En fait, une étude réalisée par Brinjiki, et.al. publiée dans le numéro d’avril 2015 de l’American Journal of Neuroradiology a révélé que la dégénérescence pouvait être observée dans une « forte proportion » des IRM de la colonne vertébrale des personnes qui ne signalaient pas de symptômes. Les chercheurs ont également constaté que plus le patient était âgé, plus les changements dégénératifs de la colonne vertébrale étaient évidents dans leurs films.

Annular fissure

On pourrait penser qu’une fissure annulaire est une perte d’intégrité de la couverture extérieure du disque vertébral. Il ne s’agit pas d’une hernie, mais cela peut conduire à ce qu’un des contenus internes du disque se déplace à travers l’espace créé par la séparation des fibres, et commence à appuyer sur une racine nerveuse spinale voisine. Dans ce cas, vous pouvez ressentir une douleur, des picotements, des aiguilles, des sensations électriques ou une faiblesse ou un engourdissement en descendant une jambe (souvent appelée sciatique) ou un bras.

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Procédures de diagnostic des fissures annulaires

Le diagnostic d’une fissure annulaire implique un historique médical, un examen physique et des tests de diagnostic. (Votre médecin peut vous prescrire des médicaments contre la douleur et une thérapie physique avant d’essayer les tests)

En ce qui concerne ces tests, ils peuvent inclure une radiographie, une IRM, un scanner et/ou une discographie, y compris une discographie de provocation où un colorant de contraste est injecté pour provoquer délibérément votre douleur. Si vous ressentez une douleur dans la zone où le colorant est injecté, votre médecin peut confirmer la présence d’une fissure annulaire. Après votre discographie de provocation, d’autres tests peuvent être effectués pour affiner et décrire la zone affectée.

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Traitement de la fissure annulaire

Bao-Gan Peng rapporte dans son article pour l’édition 2013 du World Journal of Orthopedics, intitulé « Pathophysiologie, diagnostic et traitement des lombalgies discogènes », qu’il y a peu de consensus parmi les médecins et les thérapeutes quant à la meilleure façon de traiter une fissure.

Certains médecins prescrivent couramment des analgésiques et des relaxants musculaires, bien que, selon l’auteur, « les preuves de leur efficacité ne sont pas convaincantes ». Il affirme que si les traitements conservateurs tels que la physiothérapie, la manipulation de la colonne vertébrale (généralement un ajustement chiropratique) et l’école du dos sont beaucoup utilisés, la recherche n’a pas déterminé si ces thérapies sont utiles pour réduire les symptômes à long terme. Pour les fissures lombaires, il fait état d’études qui ont montré que la méthode McKenzie (essentiellement un programme d’exercices cliniques développé par un physiothérapeute et utilisé dans le monde entier depuis des décennies) est légèrement plus efficace qu’un ajustement de la colonne lombaire et équivaut à des exercices de renforcement du bas du dos.

Sources des articles

  1. Brinjiki, W., Luetmer, P.H., Comstock, B. Bresnahan, B.W., Chen, L.E. Deyo, R.A., Halabi, S., Turner, J.A., Avins, A.L., James, K., Wald, J.T., Kallmes, D.F., Jarvik, J.G. Analyse documentaire systématique des caractéristiques d’imagerie de la dégénérescence de la colonne vertébrale dans les populations asymptomatiques.AJNR Am J Neuroradiol. 2015 Apr;36(4):811-6. doi : 10.3174/ajnr.A4173.
  2. Bao-Gan Peng. Pathophysiologie, diagnostic et traitement des lombalgies discogènes. World J Orthop. 2013 18 avr. ; 4(2) : 42-52.

Lectures complémentaires

  • Amrani, J. Disc Tear (Annular Tear) Spine Doctor website. Consulté en décembre 2015.
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