Causes et traitement du dysfonctionnement du tube auditif

Doctor examining male patient's ear in doctors office

Avez-vous déjà senti que vos oreilles étaient bouchées de sorte que vous ne pouviez pas entendre ? Avez-vous déjà eu des claquements ou des craquements d’oreilles ou des difficultés à garder l’équilibre ?

Ce ne sont là que quelques-uns des symptômes associés au dysfonctionnement de la trompe d’Eustache (également connu sous le nom de dysfonctionnement de la trompe d’Eustache). Elle peut être causée par un certain nombre d’affections, mais elle est surtout associée à une accumulation de mucus ou à un déséquilibre de la pression de l’air dans l’oreille moyenne.

Anatomie de la trompe d’Eustache

La trompe auditive, parfois appelée trompe d’Eustache, est un minuscule canal qui va de l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge (nasopharynx). La trompe d’Eustache a plusieurs fonctions importantes :

  • Elle s’ouvre et se ferme en réponse aux variations de la pression de l’air ambiant afin d’équilibrer la pression dans l’oreille moyenne.
  • Il peut se fermer en réponse à des bruits forts afin de protéger les structures délicates de l’oreille.
  • Il évacue le mucus de l’oreille moyenne, ce qui lui permet de s’écouler dans l’arrière de la gorge.

Le tube auditif des enfants est plus horizontal que celui des adultes. Avec l’âge, le tube s’élargit et devient progressivement plus vertical pour faciliter un meilleur drainage. Cela explique pourquoi les enfants sont plus sujets aux problèmes du tube auditif.

Bien que le tube auditif soit normalement fermé, il s’ouvre périodiquement, par exemple lorsque nous avalons, bâillons ou éternuons. Cela explique pourquoi nous avons souvent besoin d’avaler pour nous « éclater » les oreilles lorsque nous gravissons une montagne ou décollons en avion. Lorsque vous avalez, votre tube auditif s’ouvre et égalise automatiquement la pression.

Causes et symptômes

De manière générale, le dysfonctionnement de la trompe d’Eustache se produit lorsque celle-ci ne parvient pas à égaliser la pression de l’air ou est incapable d’évacuer le mucus de l’oreille moyenne.

Si la pression de l’air change rapidement, elle peut provoquer une gêne, une douleur et même une rupture du tympan.

Si le mucus n’est pas correctement évacué, il peut entraîner des infections de l’oreille moyenne (otite moyenne), du liquide dans l’oreille (otite moyenne séreuse) ou une perte auditive due à des changements de position du tympan (atélectasie de l’oreille moyenne). Ces affections peuvent entraîner des douleurs, une perte d’audition, des vertiges et même des lésions de l’oreille.

Les causes vont de la maladie et de la physiologie aux changements de la pression atmosphérique, notamment :

  • Un tube auditif anormalement petit (surtout chez les enfants)
  • Traumatisme causé par des changements rapides de la pression de l’air ambiant (barotraumatisme)
  • Un tube auditif qui est bloqué par un tissu hypertrophié (comme les adénoïdes)
  • Congestion nasale causée par des allergies ou des infections
  • Infection dans l’oreille elle-même
  • Croissances bénignes ou tumeurs qui bloquent le tube auditif

Diagnostic

Il existe plusieurs méthodes pour diagnostiquer les causes d’un dysfonctionnement du tube auditif. Un médecin ORL, appelé oto-rhino-laryngologiste, est un spécialiste qualifié pour diagnostiquer ce type d’affections.

Après un examen de vos antécédents médicaux ou de vos symptômes, le médecin commencera à évaluer le problème à l’aide de plusieurs instruments différents :

  • Un outil visuel appelé otoscope sera utilisé pour examiner votre tympan (membrane tympanique). Les changements d’apparence ou de mobilité peuvent souvent indiquer la présence de liquide dans l’oreille. Une rupture du tympan peut également être diagnostiquée visuellement.
  • Un endoscope à fibre optique peut être utilisé, dont l’instrument est introduit par le nez pour voir si des tissus élargis bloquent le tube auditif.
  • Un tympanomètre est un autre instrument spécialisé qui peut mesurer la pression de l’air dans l’oreille moyenne, avec une lecture de haute pression indiquant un dysfonctionnement du tube auditif.

Les tests sont assez simples et ne causent pas plus de gêne que la prise de température dans l’oreille.

En cas de problème grave, des examens d’imagerie tels que la tomographie assistée par ordinateur (CT scan) ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM) peuvent être commandés pour rechercher les tissus ou les masses qui pourraient bloquer le tube.

Si votre médecin pense que le dysfonctionnement est dû à une allergie, vous pouvez consulter un allergologue ou demander un examen plus approfondi.

Traitements

Le traitement du dysfonctionnement du tube auditif est variable et repose en grande partie sur la cause première du problème.

Dans le cas du liquide dans l’oreille, de nombreuses personnes sont capables d’évacuer le liquide par elles-mêmes au fil du temps. Si le liquide est toujours présent après trois à six mois, un médecin peut choisir de drainer l’excès de liquide à l’aide de tubes de ventilation.

Si l’on constate que des tissus élargis (comme un adénoïde, un polype, un turbin ou une tumeur) en sont la cause, ils peuvent être enlevés par une procédure appelée chirurgie endoscopique des sinus.

Il est important de traiter toutes les conditions sous-jacentes, y compris les allergies, les infections ou les excroissances, qui peuvent causer ou contribuer au problème.

Prévention du dysfonctionnement du tube auditif

La prévention est toujours préférable au traitement et, dans le cas d’un dysfonctionnement du tube auditif, les outils de prévention ne pourraient pas être plus simples.

Pour prévenir la douleur ou les dommages causés par les changements rapides de pression d’air, avalez ou bâillez régulièrement lorsque vous décollez en avion ou que vous montez une montagne abrupte. Si vous faites de la plongée sous-marine, descendez lentement pour permettre à la pression de s’équilibrer progressivement.

Dans certains cas, il peut être utile de prendre un décongestionnant, tel que la pseudoéphédrine, juste avant de prendre l’avion ou de plonger. Vous devriez également faire traiter toute allergie sous-jacente ou tout problème de sinus afin de prévenir un barotraumatisme.

Si vous souffrez d’un traumatisme de l’oreille lié à la pression de l’air, laissez-lui le temps de guérir. Une rupture du tympan se guérit généralement d’elle-même en quelques jours. Dans les cas plus graves, une intervention chirurgicale peut être nécessaire, mais c’est plus l’exception que la règle.

Sources des articles

  1. Schilder, A. ; Bhutta, M. ; Butler, C. ; et al. Eustachian tube dysfunction : consensus statement on definition, types, clinical presentation, and diagnosis. Otolaryngologie clinique. Octobre 2015 ; 40(5):407-411. doi:10.1111/coa.12475
  2. Szymanski A, Agarwal A. Anatomy, Head and Neck, Ear Eustachian Tube. Dans : StatPearls [Internet]. L’île au trésor (FL) : StatPearls Publishing ; 2019 Jan-. Mis à jour le 6 décembre 2018.
  3. McDonald MH, Hoffman MR, Gentry LR, Jiang JJ. Nouvelles connaissances sur le mécanisme de ventilation de la trompe d’Eustache basées sur des images de tomographie par ordinateur. Eur Arch Otorhinolaryngol. 2012;269(8):1901-7. doi:10.1007/s00405-011-1829-y
Retour haut de page