Ginseng américain : avantages, effets secondaires et préparatifs

Le ginseng américain(Panax quinquefolius) est une herbe utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise et par les guérisseurs amérindiens. Membre de la famille du lierre, la racine du ginseng est censée donner de l’énergie, prévenir les infections et même traiter le diabète et le cancer.

Fresh ginger, whole and chopped, on a wood surface

La racine du ginseng américain ressemble à un panais fourchu. Il pousse à l’état sauvage dans les régions de l’est et du centre des États-Unis, en particulier dans les Appalaches et les montagnes d’Ozark.

Des recherches suggèrent que les composés présents dans le ginseng américain, appelés ginsénosides, pourraient stimuler le système immunitaire, inhiber la croissance des cellules cancéreuses, abaisser le taux de sucre dans le sang et même traiter la démence. Ces études ont toutefois été réalisées sur des animaux et des cultures cellulaires et des essais sur l’homme sont nécessaires pour confirmer son efficacité.

Avantages pour la santé

Les preuves globales des bienfaits du ginseng américain pour la santé sont limitées, mais le nombre de recherches disponibles augmente. Voici un aperçu de ce que nous savons jusqu’à présent.

Fatigue

Comme d’autres formes de ginseng (comme le ginseng coréen ou le ginseng Panax), le ginseng américain a également été trouvé, dans des recherches préliminaires, pour combattre la fatigue.

Une revue des études publiées en 2018 a indiqué que le ginseng américain et le ginseng asiatique pourraient tous deux être des traitements viables contre la fatigue chez les personnes souffrant de maladies chroniques. Cependant, les chercheurs ont ajouté qu’il existe un « besoin critique » d’essais plus nombreux et plus solides.

Dans une étude de 2010 publiée dans Supportive Care in Cancer, des patients atteints de cancer qui ont pris des suppléments de ginseng américain quotidiennement pendant huit semaines ont montré une plus grande amélioration de leur vitalité (par rapport à ceux qui ont reçu un placebo).

Fonction mentale

Un supplément contenant du ginseng américain, un extrait de fruit entier de café et une herbe appelée Bacopa monniera semble augmenter la mémoire de travail (à court terme) en termes de précision et de temps de réponse, selon une étude publiée dans une édition de 2019 de Nutritional Neuroscience.

C’est un résultat prometteur, mais comme il s’agit de la première étude sur le sujet, il est loin d’être concluant.

Diabète

Le ginseng américain pourrait aider à réguler la glycémie, selon une étude de 2018 publiée dans le Journal européen de la nutrition. L’étude, menée auprès de 39 personnes diabétiques, a révélé que le ginseng américain et les fibres contribuaient à réduire le taux de sucre dans le sang pendant les 12 semaines de l’essai. Bien que prometteuse, cette étude doit être poursuivie.

Le maintien d’un taux de glycémie normal est important pour la prévention et la gestion du diabète. Cependant, il convient de noter qu’il y a un manque d’études plus importantes pour tester les effets du ginseng américain sur le sucre dans le sang.

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Rhume

Le ginseng américain pourrait offrir une protection contre les infections virales des voies respiratoires, y compris la grippe, les maladies de type grippal et le rhume, selon une étude de 2017.

Une revue de la littérature publiée en 2011 dans le journal Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine est arrivée à une conclusion similaire. L’analyse comprenait cinq essais sur un total de 747 sujets et a révélé que la prise de ginseng américain réduisait l’incidence des rhumes de 25 % par rapport au placebo.

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Effets secondaires possibles

L’utilisation du ginseng américain est probablement sans danger, mais elle peut entraîner un certain nombre d’effets secondaires, notamment :

  • Insomnie
  • L’agitation
  • Anxiété
  • Mania
  • L’hypertension artérielle
  • Euphoria
  • Maux de tête
  • Saignement de nez
  • Hémorragie vaginale
  • Vomissements et/ou diarrhée
  • Hypoglycémie (taux de sucre dans le sang)

Les effets secondaires à long terme de la consommation de ginseng ne sont pas connus.

De nombreuses interactions médicamenteuses sont possibles. Le ginseng américain ne doit pas être pris avec :

  • Coumadin (warfarine), car cette plante peut réduire l’efficacité du médicament et entraîner une coagulation du sang
  • Une classe de médicaments contre la dépression appelée IMAO, car elle peut provoquer de l’anxiété, des maux de tête, de l’agitation et de l’insomnie
  • Lesmédicaments hypoglycémiants, car ils peuvent provoquer une baisse dangereuse du taux de sucre dans le sang
  • Lesmédicaments antipsychotiques, car ils peuvent augmenter les effets
  • Lesstimulants, car ils peuvent augmenter l’effet ainsi que les effets secondaires indésirables

Sélection, préparation et stockage

Le ginseng américain est vendu sous forme de supplément, de thé ou de racine entière. Il n’y a pas de dosage standardisé. Suivez les recommandations figurant sur l’emballage. Conservez les compléments, le thé et la racine dans un récipient hermétique, dans un endroit frais et sec.

Le ginseng américain est vendu dans de nombreux magasins d’aliments naturels, pharmacies, herboristeries et magasins spécialisés dans les compléments alimentaires, ainsi qu’en ligne.

Les compléments alimentaires sont largement non réglementés. Pour garantir la sécurité et la qualité de tout complément, il faut rechercher sur l’étiquette le sceau d’un tiers indépendant, tel que U.S. Pharmacopeia, NSF International ou ConsumerLab. Selon les directives de la Food and Drug Administration américaine, l’étiquette ne doit pas faire de promesses de santé selon lesquelles il peut traiter ou guérir une maladie.

Questions courantes

Le ginseng américain est-il le même que le ginseng Panax?

Non. Le ginseng Panax est également appelé ginseng asiatique. Le ginseng américain est issu de la plante Panax quinquefolius . Les deux plantes sont apparentées et contiennent toutes deux des composés connus sous le nom de ginsénosides, qui sont responsables de leurs prétendus bienfaits pour la santé. Le ginseng américain est cultivé aux États-Unis et exporté en Chine et dans d’autres pays asiatiques.

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En raison du manque de preuves scientifiques de ses bienfaits pour la santé, le ginseng américain ne peut actuellement être recommandé pour aucun problème de santé. Si vous cherchez à traiter ou à prévenir un problème de santé spécifique avec le ginseng américain, assurez-vous de consulter votre médecin avant de commencer votre régime de supplémentation. N’oubliez pas que la médecine alternative ne doit pas se substituer aux soins habituels. L’autotraitement d’une affection et le fait d’éviter ou de retarder les soins standard peuvent avoir de graves conséquences.

Sources des articles

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