Dépistage par Papanicolaou : Utilisations, procédure, résultats

gloved hand

Le frottis anal est un test de dépistage du cancer de l’anus chez les hommes et les femmes. Aussi appelé cytologie anale, il est réalisé en prélevant un échantillon de cellules de l’anus qui sont ensuite examinées au microscope en laboratoire. Il ne s’agit pas d’un test de diagnostic, mais plutôt de la recherche de cellules précancéreuses ou cancéreuses. Si des cellules anormales sont trouvées, des tests supplémentaires seront nécessaires. Le test de Papanicolaou ne permet pas de détecter le cancer du côlon ou du rectum.

Le frottis anal est considéré comme le pendant du frottis cervical, qui porte le nom de George Papanicolaou, le médecin grec qui a inventé ce test dans les années 1940.

Objectif du test

Le test de Papanicolaou permet de détecter les modifications des cellules malpighiennes qui tapissent l’anus ainsi que le col de l’utérus. Les changements dans ces cellules peuvent suggérer qu’un cancer est susceptible de se développer ou qu’un cancer s’est déjà développé.

Comme pour le cancer du col de l’utérus, le papillomavirus humain (HPV) est responsable de la plupart des cas de cancer de l’anus. En fait, selon l’Institut national du cancer (NCI), plus de 90 % des cancers de l’anus sont causés par le HPV, qui est également responsable du cancer du pénis ainsi que du cancer de la tête et du cou.

Lignes directrices en matière de filtrage

Aucune organisation nationale n’a publié de lignes directrices sur le dépistage systématique du cancer de l’anus pour la population en général. Toutefois, comme les personnes vivant avec le VIH sont les plus exposées au risque d’infection par le VPH, l’Association de médecine du VIH de la Société américaine des maladies infectieuses (HIVMA) recommande que certaines personnes vivant avec le VIH subissent un test de Papanicolaou :

  • Hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes (HSH)
  • Les femmes qui ont des relations sexuelles anales réceptives
  • Femmes ayant des antécédents de résultats anormaux au test de Papanicolaou
  • Toutes les personnes infectées par le VIH qui ont des verrues génitales (condylomes)

L’American Cancer Institute (ACS) comprend d’autres groupes qui présentent un risque accru de cancer de l’anus :

  • Les femmes qui ont eu un cancer du vagin, de la vulve ou du col de l’utérus
  • Toute personne ayant subi une transplantation d’organe
  • Toute personne ayant des antécédents de verrues génitales

En outre, le cancer de l’anus est plus fréquent chez les personnes de plus de 50 ans, ainsi que chez les fumeurs.

Afin de définir des directives de dépistage pour les personnes séropositives, le NCI mène une étude nationale sur les personnes présentant des lésions intraépithéliales malpighiennes de haut grade (LIEG), le type de lésions qui peuvent évoluer vers un cancer. Les sujets inscrits seront traités ou suivis tous les six mois pendant au moins cinq ans. ANCHOR signifie Anal Cancer HSIL Outcomes Research.

Avant le test

Vous n’aurez rien à faire avant votre examen pour vous y préparer. Toutefois, il y a un certain nombre de choses que vous ne devez pas

faire au préalable pour garantir des résultats précis. Pendant les 24 heures qui précèdent un frottis anal, ne le faites pas :

  • Avoir des relations sexuelles anales réceptives
  • Mettez des crèmes, des lubrifiants ou des médicaments dans votre anus
  • Insérez des jouets sexuels ou d’autres objets dans votre anus
  • Doucher ou utiliser des lavements

Si, pour une raison quelconque, vous ne respectez pas l’une de ces directives, appelez votre prestataire pour lui demander si vous devez reprogrammer votre test.

Timing

Le frottis proprement dit prendra environ cinq minutes, mais vous devrez bloquer plus de temps que cela. Planifiez votre journée en tenant compte du trajet aller-retour au site de dépistage, des éventuels documents à remplir à votre arrivée (en particulier si vous voyez le prestataire qui effectuera le dépistage pour la première fois) et de l’attente.

Conseil de timing

Lorsque vous appelez pour prendre votre rendez-vous, demandez s’il y a certains jours ou certaines heures de la journée où il n’y aura probablement pas d’attente ou du moins une attente très courte.

Lieu

Le frottis anal a lieu dans une salle d’examen d’un cabinet médical, d’un hôpital ou d’une clinique. La salle contient un équipement que vous connaissez bien (un brassard de tensiomètre, par exemple, et des abaisse-langue et autres articles). Si vous êtes une femme et qu’un gynécologue effectue votre test de Papanicolaou, la table d’examen sera équipée d’étriers.

Comment s’habiller

Vous devrez enlever vos vêtements de la taille et mettre une blouse médicale pour l’examen, donc vous voudrez peut-être y penser lorsque vous vous habillerez. Les femmes peuvent choisir de porter une robe ou une jupe. Il leur suffit donc d’enlever leurs chaussures et leurs sous-vêtements, par exemple. Les salles d’examen médical ont tendance à être froides, vous pouvez donc porter ou apporter une paire de chaussettes.

Coût et assurance maladie

Souvent, l’assurance maladie ne couvre pas le test de Papanicolaou. Si vous avez une assurance, vérifiez les détails de votre plan ou demandez à un représentant si votre dépistage sera pris en charge. Si ce n’est pas le cas, vous devrez payer de votre poche pour la procédure.

Vous devrez également payer vous-même le dépistage du cancer de l’anus si vous êtes couvert par Medicaid ou Medicare, car aucun des deux ne couvre le test. Demandez au cabinet de votre médecin une estimation du coût de l’examen.

Ce qu’il faut apporter

Apportez votre carte d’assurance et la quote-part (si vous en avez une) avec vous au rendez-vous. Si vous présentez des symptômes anaux ou rectaux, tels que des douleurs ou des écoulements, notez les détails pour en faire part au médecin. Notez toutes les questions que vous pourriez avoir sur l’intervention ou sur le cancer de l’anus en général.

Si vous n’avez jamais vu le prestataire de soins, on vous demandera peut-être d’apporter votre dossier médical.

Pendant le test

Le frottis anal est simple et rapide. À l’aide d’un tampon humidifié (semblable à un coton-tige mais avec un embout synthétique car les fibres de coton peuvent interférer avec l’échantillon), un clinicien prélève des échantillons de cellules dans le canal anal en tamponnant toutes les surfaces de l’anus et du rectum.

Pré-test

Lorsque vous arriverez pour votre test, vous vous présenterez à une réceptionniste. S’il s’agit de votre première visite au cabinet ou à la clinique du médecin, vous devrez peut-être remplir de nouveaux formulaires, notamment pour les nouveaux patients, en indiquant vos antécédents médicaux. Il se peut que vous deviez rester dans la salle d’attente pendant un certain temps.

Au moment de votre examen, un membre du personnel du bureau vous accompagnera dans la salle où il sera effectué. On vous remettra une blouse médicale et on vous demandera de vous déshabiller à partir de la taille avant de l’enfiler. Ils quitteront ensuite la pièce pour vous laisser un peu d’intimité pendant que vous vous changez. N’hésitez pas à laisser vos chaussettes si vous pensez que vous allez avoir froid.

Après vous avoir laissé suffisamment de temps pour vous préparer, le clinicien qui effectuera l’examen frappera à la porte avant d’entrer. Une infirmière, un étudiant en médecine ou une autre personne autorisée peut les accompagner pour servir de chaperon, selon les recommandations de l’American Medical Association.

Le médecin vous demandera de vous mettre en position pour l’examen. La position la plus courante est allongée sur le côté gauche, les genoux tirés vers la poitrine, mais d’autres positions sont acceptables, selon la préférence du praticien.

Tout au long du test

Pour effectuer le test, le médecin enlèvera la blouse d’hôpital. D’une main, il élargira doucement la zone autour de votre anus et de l’autre, il introduira un tampon humidifié avec un embout synthétique d’environ deux à trois pouces dans votre anus.

Ils feront tourner le tampon à 360 degrés, en le pressant légèrement contre votre peau afin de prélever un échantillon de cellules. En continuant à faire tourner l’écouvillon, ils le retireront lentement. Cela peut causer un léger inconfort, mais le clinicien ne devrait pas prendre plus de 30 secondes pour prélever suffisamment de cellules, après quoi il vous couvrira avec la blouse et vous demandera de vous asseoir lentement.

Travaillant rapidement, le médecin préparera l’échantillon de cellules pour le laboratoire de pathologie en l’étalant sur une lame ou en le plaçant dans un flacon rempli d’un conservateur et en l’agitant vigoureusement. Cette méthode, appelée cytologie en milieu liquide, permet d’éliminer le sang et les autres substances qui pourraient masquer des anomalies et fausser les résultats.

Les échantillons de cellules de l’anus doivent être préparés dans les 15 secondes suivant leur prélèvement, sinon ils risquent de se dessécher, selon l’université de Californie, à San Francisco.

Post-test

Sauf instructions contraires, vous serez probablement laissé seul pour vous rhabiller. On vous demandera peut-être de vous arrêter au bureau de la réceptionniste en sortant ou on vous dira que vous êtes libre de partir une fois que vous serez habillé. Si on ne vous a pas dit quand vous attendre aux résultats de votre test, vous pouvez le demander.

Interprétation des résultats

Vos échantillons de cellules anales seront envoyés à un laboratoire, où des techniciens les examineront au microscope afin d’identifier les changements cellulaires qui pourraient indiquer un cancer. Il faudra environ deux semaines pour obtenir les résultats.

  • Négatif : Toutes les cellules se sont révélées normales.
  • Insatisfaisante : L’échantillon prélevé n’a pas pu être testé (il était trop petit, par exemple, ou a été contaminé d’une manière ou d’une autre) et le test devra être répété.
  • ASCUS (Cellules malpighiennes atypiques d’importance indéterminée) : Certaines cellules atypiques (ou inhabituelles) sont présentes. Elles peuvent indiquer une infection ou une inflammation.
  • ASC-H (Cellules malpighiennes atypiques, ne peut pas exclure une lésion malpighienne intraépithéliale anale de haut grade (LIHG) : Ce résultat pourrait indiquer des anomalies légères ou quelque chose de plus grave.
  • LSIL (Low-Grade Anal Squamous Intraepithelial Lesion) : Ce résultat pourrait indiquer des anomalies légères ou quelque chose de plus grave : Certaines cellules anormales sont présentes.
  • HSIL (High-Grade Anal Squamous Intraepithelial Lesion) : Certaines cellules anormales sont présentes : Anomalie grave des cellules qui pourraient être précancéreuses. D’autres tests seront nécessaires.
  • Carcinome ép idermoïde : modifications cellulaires pouvant indiquer un cancer. Si vous obtenez ce résultat, votre prestataire de soins ordonnera une biopsie.

Suivi

En général, le médecin aura les résultats en quelques jours seulement et lui ou une personne de son bureau vous appellera pour vous les communiquer. Il arrive que les résultats des tests soient envoyés par courrier, mais cela ne se produira probablement que s’ils sont normaux ou si le médecin n’est pas préoccupé par les résultats. Si vous recevez les résultats de vos tests par courrier et que vous ne les comprenez pas, n’hésitez pas à appeler le prestataire pour lui poser vos questions.

Si des cellules anormales sont détectées, en fonction du grade, vous devrez peut-être être surveillé ou vous devrez vous présenter pour des examens complémentaires, qui peuvent comprendre un examen anal numérique (examen de votre anus à l’aide de mains gantées), une biopsie ou une anoscopie.

Une anoscopie est un test au cours duquel un petit instrument lumineux appelé anoscope est inséré dans l’anus afin d’éclairer la peau qui tapisse l’anus et le rectum. Souvent, une anoscopie à haute résolution (HRA) sera recommandée pour le suivi d’un frottis anal anormal. Ce type d’anoscopie se fait à l’aide d’un instrument à haute résolution et peut être plus précis qu’une anoscopie ordinaire.

Parfois, l’anoscopie est effectuée conjointement avec une biopsie.

Il est normal de se sentir anxieux avant, pendant et après cette procédure, surtout parce qu’elle se déroule dans une zone sensible et privée de votre corps. Mais il y a de fortes chances que votre test de Papanicolaou soit une expérience rapide et relativement facile.

Restez calme et rappelez-vous qu’il s’agit d’un simple outil de dépistage, et non d’un test de diagnostic. Même si vous obtenez un résultat positif à votre test de Papanicolaou, cela ne signifie pas que vous avez ou que vous allez développer un cancer. Souvent, les lésions anormales se résolvent d’elles-mêmes et ne deviennent pas cancéreuses.

Sources des articles

  1. Leeds IL, Fang SH. Dépistage du cancer anal et des néoplasies intraépithéliales : Une revue. World J Gastrointest Surg. 2016;Jan 27 ; 8(1) : 41-51. doi:10.4240/wjgs.v8.i1.41
  2. Hosseini MS, Khosravi D, Farzaneh F, et al. Evaluation of anal cytology in women with history of abnormal pap smear, cervical intraepithelial neoplasia, cervical cancer and high risk hpv for anogenital dysplasia. Asian Pac J Cancer Prev. 2018;19(11):3071-3075. doi:10.31557/APJCP.2018.19.11.3071
  3. CDC. Combien de cancers sont liés au HPV chaque année ?. Mis à jour le 2 août 2019.
  4. Aberg JA, Gallant JE, Ghanem KG, et al. Résumé : Lignes directrices pour les soins primaires dans la prise en charge des personnes infectées par le VIH : mise à jour 2013 par l’association de médecine du VIH de la société américaine des maladies infectieuses. Maladies infectieuses cliniques. 2014 Jan 1;58(1) : 1-10. doi:10.1093/cid/cit757
  5. American Cancer Insitute. Le cancer de l’anus peut-il être détecté à un stade précoce ? 13 novembre 2017.
  6. Association médicale américaine. Recours à des chaperons. Avis sur le code d’éthique médicale 1.2.4.

Lectures complémentaires

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