Le cancer du sein et l’aréole

Les aréoles entourent le mamelon dans une zone circulaire et sont de couleur plus foncée que l’autre peau du sein. Les aréoles peuvent varier en taille et en forme, y compris les formes rondes ou ovales. La peau de l’aréole est plus foncée parce que les canaux des glandes mammaires sont situés en dessous. Chez la femme, les aréoles indiquent l’emplacement des canaux des glandes mammaires. Entre 15 et 20 petites ouvertures sont situées autour du mamelon, d’où le lait est libéré pendant l’allaitement. L’aréole contient également des « glandes de Montgomery » qui sont capables de produire du lait, mais n’en sont pas la source principale. D’autres glandes dans l’aréole produisent des huiles qui aident à lubrifier les seins pendant l’allaitement. Les aréoles protègent les seins contre les irritations et les craquelures de la peau, qui peuvent être causées par la salive répandue lors de l’allaitement ou par des résidus de lait.

Medical illustration of female breast, front and side view.

Les aréoles et le cancer du sein

Les aréoles peuvent changer de couleur ou de taille pour de nombreuses raisons, dont beaucoup sont tout à fait inoffensives. Cependant, certains changements sont révélateurs d’un cancer du sein. Connaître les différentes causes et les changements attendus peut vous aider à identifier les irrégularités qui pourraient signaler quelque chose de plus grave.

Chaque personne a des mamelons et des aréoles très différents. N’essayez donc pas de comparer les vôtres à ceux des autres en signe de santé ou de présence d’affections. Recherchez plutôt ces signaux :

    • Des bosses : Vos mamelons et vos aréoles peuvent présenter des bosses lorsque vous avez froid ou que vous êtes stimulé. Lorsque ces sensations s’atténuent, les bosses devraient s’estomper. Si vous remarquez des bosses ou des grumeaux qui ne disparaissent pas lors de votre auto-examen mensuel, vous devez en informer votre médecin. Elle peut souvent être causée par des problèmes mineurs comme une petite infection, mais une bosse persistante peut aussi être le symptôme d’un carcinome canalaire in situ ou d’un cancer à l’intérieur des conduits. Seule une biopsie permettra de déterminer s’il s’agit d’un cancer ou non.
    • Changements de couleur : Pendant la grossesse ou l’allaitement, les aréoles peuvent subir des changements importants de couleur et de taille. Bien que cela soit normal, les changements de couleur ou de taille en dehors de la grossesse ou de l’allaitement peuvent être le signe d’autres problèmes. Si la peau de l’aréole semble plus épaisse que la normale, a une texture différente semblable à celle d’une peau d’orange ou est enflammée, consultez votre médecin. Il peut s’agir d’une éruption cutanée, mais il peut aussi s’agir d’autres formes rares de cancer du sein.
    • Douleur : il se peut que vous ayez parfois des aréoles douloureuses ou sensibles autour du mamelon. Bien que cela soit fréquent, en particulier à différents moments de votre cycle menstruel, vous devez consulter un médecin si la gêne ne disparaît pas.

Aréoles et auto-examen

Il est important d’examiner non seulement les seins lors de votre auto-examen mensuel, mais aussi les aréoles et les mamelons. Soyez attentif à l’aspect normal de votre corps afin de détecter rapidement tout changement ou toute irrégularité. Si vous constatez des irrégularités, prenez rendez-vous avec votre médecin dès que possible pour un examen médical. Ce n’est probablement rien ; près de 80 % des bosses et des bosses dans le sein sont tout à fait bénignes. Mais il est essentiel de se faire examiner pour en être sûr. S’il s’agit d’un cancer du sein, demander de l’aide immédiatement vous aidera à attraper la maladie à un stade précoce, quand elle est plus facile à traiter.


Sources des articles

  1. Maladie de Paget dusein – NORD (National Organization for Rare Disorders). NORD (Organisation nationale pour les maladies rares). Mise à jour 2016.
  2. Zhang BN, Cao XC, Chen JY, et al. Lignes directrices sur le diagnostic et le traitement du cancer du sein (édition 2011). Gland Surg. 2012;1(1):39-61. doi:10.3978/j.issn.2227-684X.2012.04.07
  3. Maladie bénigne du sein : Lump In The Breast | Cleveland Clinic. Clinique de Cleveland. Mis à jour le 1er février 2014.

Lectures complémentaires

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