Qu’est-ce qu’un stimulateur de croissance osseuse ?

La guérison des os est un processus naturel. Notre os est constamment remplacé par du nouvel os, et après une lésion osseuse, le corps a une capacité énorme à guérir les dommages causés à l’os. Les personnes qui souffrent d’une fracture osseuse guérissent généralement ces fractures grâce à un traitement approprié qui peut comprendre des plâtres, un réalignement et une chirurgie. Parfois, la guérison des os est nécessaire lorsque les gens ont besoin d’une intervention chirurgicale pour fusionner les os entre eux. Ce type de chirurgie est pratiqué dans la colonne vertébrale et les articulations de tout le corps, et généralement l’os guérit sans problème.

Person laying on the sofa with cast on leg

Parfois, cependant, la guérison des os ne se fait pas sans problèmes. Il peut s’écouler beaucoup de temps avant que la guérison de l’os ne se produise (une union retardée), alors que d’autres fois, la guérison de l’os ne se produit pas du tout (une non union). Pour prévenir ces complications, les médecins cherchent constamment des moyens de stimuler la cicatrisation osseuse pour qu’elle se produise plus rapidement et de manière plus fiable.

Comment fonctionnent les stimulateurs osseux

Les stimulateurs osseux se présentent sous différentes formes, tailles et technologies. Les stimulateurs osseux les plus couramment utilisés en orthopédie sont les stimulateurs électriques et les stimulateurs à ultrasons. La plupart des stimulateurs osseux modernes sont fixés près du site de la fracture ou de la fusion avec une petite batterie et portés chaque jour pendant une période qui peut durer des minutes ou des heures.

Le but d’un stimulateur osseux est d’activer une série de récepteurs dans le corps pour favoriser une réponse de guérison. Essentiellement, le stimulateur osseux active une voie qui libère des substances chimiques dans l’organisme. Ces substances chimiques sont des signaux à l’intérieur de votre corps pour faire progresser la guérison des fractures.

Ce type de processus dans le corps est appelé « cascade » et se produit lorsqu’un signal stimule un autre processus à se produire, et ainsi de suite jusqu’à ce que la guérison soit complète. L’espoir d’un stimulateur osseux est que cette cascade soit poussée sans s’arrêter jusqu’à ce que le processus de guérison soit complet.

Efficacité

Les premières études sur l’efficacité des stimulateurs osseux semblent montrer deux avantages :

  1. Moins de douleur associée au processus de guérison des os
  2. Une guérison plus rapide des fractures

Ce que ces études n’ont pas montré, c’est que ces différences entraînent une amélioration du résultat fonctionnel pour les patients. Cela peut sembler curieux : si la douleur est moindre et la guérison plus rapide, pourquoi les gens ne seraient-ils pas mieux lotis ? Certains chercheurs ont suggéré que cela est probablement dû au fait que les différences de douleur et de temps de guérison sont faibles et ne sont pas significativement remarquées par les patients.

Les entreprises qui commercialisent et vendent des stimulateurs osseux sont désireuses de promouvoir ces différences, et cela peut sembler dramatique. Gardez à l’esprit que les différences entre les personnes qui utilisent un stimulateur osseux sont probablement faibles et peuvent ne pas conduire à des améliorations réelles pour le patient. Cela dit, il semble qu’un stimulateur osseux ait un rôle à jouer dans un cadre approprié.

Quand sont-ils nécessaires ?

Les stimulateurs osseux ne sont actuellement pas nécessaires pour la guérison des fractures de routine.

Il n’y a pas de preuves à l’appui de leur utilisation pour une fracture typique, car il n’a pas été démontré qu’ils améliorent le résultat pour les patients.

Il est certainement possible qu’un jour un stimulateur de guérison osseuse soit utilisé de façon routinière, mais à l’heure actuelle, il n’a pas été démontré qu’il faisait une différence dans la guérison de fractures de routine.

En revanche, ils semblent avoir un effet positif sur les fractures qui ne guérissent pas ou qui sont particulièrement difficiles à soigner. Parmi les raisons qui peuvent entraîner des problèmes de guérison des fractures, on peut citer les lésions de l’irrigation sanguine de la fracture, les lésions de certains os et les fractures liées à une surcharge. Ces blessures peuvent inclure :

  • Fractures ouvertes
  • Fractures de stress
  • Fractures du scaphoïde
  • Fractures du talus

Outre les stimulateurs osseux, il existe d’autres moyens éprouvés d’accélérer la guérison des fractures. Certains d’entre eux relèvent du bon sens, mais on ne saurait trop insister sur leur importance en période de cicatrisation. Il est essentiel d’éviter de fumer du tabac, d’avoir une alimentation saine et d’assurer un apport nutritionnel suffisant. Il est préférable de prendre ces mesures bien avant de se préoccuper d’un stimulateur osseux.

La guérison des os se déroule généralement sans trop de problèmes. Cependant, il existe des situations où les personnes ont des problèmes de guérison osseuse après des fractures ou une opération visant à fusionner l’os. Dans ces situations, il peut y avoir des mesures pour aider à stimuler le corps à guérir l’os. Bien que l’amélioration puisse être faible avec l’utilisation d’un stimulateur osseux, si c’est la différence entre la guérison et la non guérison, elle peut être critique. Les stimulateurs osseux ne sont pas utilisés pour la cicatrisation osseuse de routine, mais uniquement dans des situations où des circonstances particulières rendent la cicatrisation moins probable. Dans ces situations, le port d’un stimulateur de croissance osseuse peut contribuer à accélérer la guérison de la fracture.

Que sont les fractures du talus ?

Sources des articles

  1. Childs SG. Stimulateurs de la guérison des os. Biologique et biomécanique. Infirmière orthopédique. 2003;22(6):421-8. doi:10.1097/00006416-200311000-00010
  2. Aleem IS, Aleem I, Evaniew N, et al. Efficacité des stimulateurs électriques pour la guérison des os : Une méta-analyse d’essais contrôlés randomisés fictifs. Sci Rep. 2016;6:31724. doi:10.1038/srep31724
  3. Victoria G, Petrisor B, Drew B, Dick D. Bone stimulation for fracture healing : Qu’est-ce que c’est que cette agitation ? Indian J Orthop. 2009;43(2):117-20. doi:10.4103/0019-5413.50844

Lectures complémentaires

  • Griffin XL, Costa ML, Parsons N, Smith N. Stimulation du champ électromagnétique pour le traitement des fractures des os longs chez l’adulte, qu’elles soient retardées ou non. Cochrane Database Syst Rev. 2011 Apr 13 ;(4):CD008471. doi:10.1002/14651858.CD008471.pub2
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