Un guide des zones bleues du monde

Le terme « zones bleues » est le nom donné aux régions géographiques où les gens vivent quantitativement plus longtemps et en meilleure santé. Ces zones géographiques ont également été appelées « points chauds de la longévité ». Rendues populaires au début des années 1970 par un rapport du National Geographic

, il a été démontré depuis lors que beaucoup des affirmations relatives à ces zones dites bleues ont été grandement exagérées. Il n’en reste pas moins que dans toutes ces régions de zones bleues, les personnes âgées sont beaucoup plus actives, jeunes et énergiques qu’aux États-Unis. Plus important encore peut-être, la majorité d’entre elles ne souffrent pas non plus des maladies chroniques que nous, en Occident, avons simplement associées au vieillissement, une découverte qui a jeté un nouvel éclairage sur ce à quoi peut ressembler un vieillissement sain.

World With Arctic Ice Pack In Geographic Projection, True Colour Satellite Image

Les zones bleues les plus connues du monde

Dans le livre de Dan Buettner, The Blue Zones : Lessons for Living Longer from the People Who’ve Lived the Longest, il évoque cinq régions de zones bleues qu’il a identifiées avec le National Geographic

et une équipe de chercheurs sur la longévité. Ces zones s’étendent sur toute la planète, de la côte de Nicoya au Costa Rice à la Sardaigne, en Italie. Elles comprenaient :

  • Icaria (ou Ikaria), Grèce
  • Loma Linda, Californie
  • Sardaigne, Italie
  • Okinawa, Japon
  • Nicoya, Costa Rica

Si ces cinq zones bleues ont été rendues les plus célèbres grâce au succès des travaux de Buettner, elles ne sont pas les seules régions du monde qui ont été identifiées comme des points chauds de la longévité.

Profils des autres zones bleues étudiées

Outre les travaux de Buettner et de National Geographic

au début des années 2000, les chercheurs se sont intéressés à la remarquable longévité observée dans les communautés et les cultures de plusieurs autres régions du monde :

    • Les Okinawiens : Buettner n’a certainement pas été le premier à s’intéresser à ce groupe de personnes en bonne santé et vivant longtemps au Japon. En fait, les Okinawans sont la population de centenaires la mieux documentée et la plus étudiée. Ils vivent plus longtemps et en meilleure santé que tout autre peuple dans le monde. Un de leurs secrets est la pratique culturelle du Hara Hachi Bu, ou la pratique de manger jusqu’à ce que l’estomac soit rempli à 80%.
    • On dit que la vallée de Hunza, au Pakistan, est un endroit qui favorise une longue vie. La légende veut que le peuple Hunza vive régulièrement en bonne santé jusqu’à 90 ans, et que beaucoup d’entre eux vivent jusqu’à 120 ans. Légende ou pas, le peuple Hunza vit en bonne santé jusqu’à un âge avancé. Ils se nourrissent principalement de fruits, de céréales et de légumes.
    • Les Vilcabamba, dans la région sud de l’Équateur, atteindraient l’âge de 100 ans et plus tout en restant en bonne santé. Certaines personnes attribuent cette longévité à l’eau minérale naturelle, d’autres simplement à leur mode de vie unique. Les affirmations des Vilcabamba selon lesquelles ils auraient atteint l’âge de 120 ans et plus sont cependant probablement exagérées.
    • L’Abkhasie : Pendant l’époque soviétique, l’Abkhasie était considérée comme le peuple qui a vécu le plus longtemps sur Terre. Bien que les affirmations aient été exagérées, personne ne peut nier que l’Abkhazie a vécu jusqu’à 90 ans et plus sans aucune des maladies chroniques qui affligent l’Occident.

Les caractéristiques communes des zones bleues

Bien que les zones bleues suscitent encore de nombreuses questions, les recherches ont confirmé que toutes ces zones bleues connues ont plus que leur nombre de personnes en bonne santé et vivant longtemps en commun. En fait, les personnes qui habitent ces endroits partagent toutes des traits culturels, alimentaires et de style de vie très spécifiques malgré la grande distance qui les sépare géographiquement.

Les caractéristiques communes des personnes qui vivent dans les zones bleues sont notamment les suivantes

  • Manger moins dans l’ensemble (notamment par rapport à leurs homologues occidentaux)
  • Manger plus de fruits et de légumes
  • Manger des graisses saines
  • Rester actif tout au long de la vie
  • Avoir une attitude positive face au vieillissement

Le plus intrigant dans ces caractéristiques communes est qu’aucune n’est hors de portée du reste de l’humanité. Mais elles exigent une toute nouvelle approche de la vie.

Retour haut de page