Faut-il se coucher seulement quand on est fatigué ?

Après avoir soigneusement étudié la différence entre somnolence et fatigue, vous pouvez maintenant faire un choix important : ne vous coucher que lorsque vous avez sommeil. Chez les personnes qui souffrent de difficultés à s’endormir, un phénomène courant dans le cadre de l’insomnie, cette décision peut changer leur vie. Elle peut également défier les pratiques courantes.

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Nous nous battons contre les signaux de notre corps qui nous fatiguent

Au début de la vie, aucune décision n’est prise quant à l’heure du coucher. Un enfant qui a sommeil s’endort rapidement. Lorsque le désir de dormir se manifeste, peu importe le moment, il est rapidement assouvi. En vieillissant, le sommeil se complique en raison de nos comportements. Nous pouvons choisir de rester éveillés, voire de lutter contre la somnolence, pour poursuivre des passe-temps. Par ailleurs, si nous avons du mal à dormir et que nous avons l’impression d’avoir besoin de plus de sommeil, nous pouvons nous coucher tôt. Il se peut que nous cessions d’écouter les signaux naturels de notre corps.

La somnolence ou l’endormissement est un indice qui nous permet de nous préparer à dormir. Nous devons nous préparer naturellement en nous installant dans notre lit. Nous nous mettons à l’aise et, si tout se passe comme prévu, nous nous endormons rapidement. En revanche, d’autres descriptions de nos sentiments – fatigue, épuisement et fatigue – peuvent ne pas refléter une envie de dormir si elles ne se transforment pas rapidement en sommeil.

Les personnes souffrant d’insomnie se plaignent souvent de se sentir fatiguées ou épuisées, mais si on leur donne la possibilité de dormir, elles auront beaucoup de mal à s’endormir. Les insomniaques ne peuvent pas faire de siestes de façon systématique, par exemple. S’ils s’allongent pour se reposer l’après-midi, ils resteront éveillés. L’insomnie est souvent décrite comme une sensation de « fatigue mais de tension ». Le sommeil est désespérément désiré, mais les occasions de dormir sont corrompues par l’éveil.

Ce qui se passe quand on n’a pas sommeil

Imaginons un scénario courant qui se produit avec l’insomnie et comment quelqu’un pourrait finir par aller au lit quand il ne se sent pas somnolent. L’insomnie peut être provoquée par une situation stressante, mais elle est perpétuée par les changements qui en résultent autour du sommeil. L’insomnie est définie comme une difficulté à s’endormir, à rester endormi ou à dormir sans se ressourcer (en l’absence d’un autre trouble du sommeil).

Le sommeil peut se fragmenter en raison de l’anxiété, les réveils normaux se prolongeant par un état d’éveil prolongé pendant la nuit. En passant plusieurs heures éveillées pendant la nuit, il peut sembler naturel de prolonger le temps passé au lit. Plutôt que de se coucher à 23 heures et de se lever à 7 heures, une personne insomniaque peut se coucher à 22 heures ou même à 21 heures. Cependant, quelque chose s’est produit par inadvertance : cette personne peut maintenant se coucher lorsqu’elle est moins endormie.

La capacité à dormir dépend de deux facteurs principaux: La commande de sommeil homéostatique et le rythme circadien. La pulsion de sommeil est le désir de dormir qui se développe tout au long de la journée ; plus une personne reste éveillée longtemps, plus elle dort. Le rythme circadien est lié au moment où nous devrions naturellement être éveillés et endormis, et pour les humains, le sommeil devrait se produire pendant la nuit.

Les créatures nocturnes, en revanche, devraient dormir le jour et être éveillées la nuit. En se couchant 1 ou 2 heures plus tôt, on a moins de route à faire pour dormir et le rythme peut être interrompu. Par conséquent, cet insomniaque peut se coucher en se sentant moins somnolent.

Par conséquent, sa capacité à dormir s’en trouve diminuée. Il ne serait pas surprenant que cette personne ait maintenant un problème pour rester éveillée au début de la nuit. En se couchant avant que la somnolence ne se soit développée, la capacité à dormir est également perdue. De même, rester éveillé pendant de longues périodes le matin peut être préjudiciable. Même de courtes périodes de sommeil diminuent l’envie de dormir et peuvent affecter le rythme circadien.

Par conséquent, entraînez-vous à vous coucher lorsque vous vous sentez somnolent, et non parce que l’horloge indique qu’il est temps de dormir ou parce que vous êtes fatigué. Vous constaterez que vous vous endormez plus facilement et que vous dormez mieux pendant la nuit. Pour vous aider à vous sentir plus endormi, vous pouvez également travailler à créer une routine de relaxation avant de vous coucher.

Sources des articles

  1. Fondation nationale du sommeil. Somnolence excessive. Mise à jour 2019.
  2. Sommeil sain, École de médecine de Harvard. Le besoin de sommeil et notre horloge interne. Mis à jour le 18 décembre 2007.
  3. Fondation nationale du sommeil. L’insomnie. Mis à jour en 2019.
  4. L’Institut américain du stress. Débarrassez-vous de l’anxiété et de l’insomnie du sommeil : votre guide pour une meilleure nuit de repos. Mis à jour le 3 septembre 2019.
  5. Harvard Health Publishing, École de médecine de Harvard. L’insomnie : rétablir un sommeil réparateur. Mis à jour en février 2009.
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