Prendre de l’Elavil pour un mal de dos chronique

L’Elavil (amitryptyline) est un médicament à usages multiples. Il est utilisé depuis longtemps pour le traitement de la dépression, mais il est parfois donné comme adjuvant

(c’est-à-dire « en même temps ») aux personnes souffrant de douleurs dorsales chroniques. Antidépresseur tricyclique, l’amitryptyline est très efficace contre la douleur, mais elle s’accompagne de certains effets secondaires et d’interactions médicamenteuses.

Qu’est-ce que l’amitriptyline ?

Diagram of an amitriptyline molecule.

L’Elavil (amitriptyline) est un antidépresseur qui est parfois prescrit hors indication pour gérer les douleurs dorsales chroniques. Il fait partie d’une classe de médicaments connus sous le nom d’antidépresseurs tricycliques.

L’Elavil est le plus souvent utilisé en même temps que d’autres médicaments. Les médicaments utilisés de cette manière sont appelés médicaments antidouleur adjuvants. Il n’est généralement pas utilisé comme traitement de première intention, mais après que des traitements plus conservateurs pour les douleurs dorsales, tels que l’Advil (ibuprofène) et le Tylenol (acétaminophène) se sont révélés inefficaces pour soulager la douleur.

Utilise

L’Elavil semble être le plus efficace pour les douleurs dorsales chroniques neuropathiques (liées aux nerfs). Pour les personnes souffrant de douleurs dorsales, cela signifie généralement que la douleur irradie le long d’un bras ou d’une jambe. Vous pouvez également avoir des picotements ou une sensation de piqûre dans votre bras ou votre jambe.

Bien que les capacités d’Elavil à soulager la douleur soient indépendantes de son effet antidépresseur, le médicament agit en augmentant le nombre de certaines substances chimiques du cerveau nécessaires à l’équilibre mental.

L’amitriptyline est également utilisée pour traiter la fibromyalgie, une affection caractérisée par des douleurs et des points sensibles très répandus.

Efficacité

L’amitriptyline est le plus étudié de tous les antidépresseurs tricycliques. Il est utilisé depuis les années 1960.

Selon le Dr Kathleen Fink, directrice des services de la douleur à l’hôpital national de réadaptation de Washington D.C., ce médicament est sous-utilisé en raison du développement de nouveaux antidépresseurs tricycliques.

Selon le Dr Fink, les médecins ne se sentent pas à l’aise de prescrire l’amitriptyline pour les douleurs chroniques de la colonne vertébrale, car les effets secondaires peuvent donner la gueule de bois le matin. « Mais en réalité, l’amitriptyline est un médicament efficace et peu coûteux pour gérer les douleurs dorsales chroniques, surtout si vous avez également des problèmes de sommeil », note-t-elle.

Une étude publiée en 2014 dans le Journal of Neurological Science

a comparé l’amitriptyline avec Lyrica ou la prégabaline (un autre médicament donné pour les douleurs neuropathiques) pour réduire la douleur, ainsi que le handicap physique. Les chercheurs ont découvert que si les deux médicaments étaient des analgésiques efficaces, seule l’amitriptyline réduisait également l’invalidité de manière significative.

Dosage de l’amitriptyline

La façon dont les antidépresseurs soulagent les douleurs dorsales est indépendante de l’effet antidépresseur, le dosage est donc différent. Lorsque l’Elavil est utilisé pour gérer les douleurs dorsales ou cervicales, la dose est plus faible (environ la moitié, bien que cela puisse varier) que lorsqu’il est pris pour la dépression.

Votre médecin commencera probablement par une dose très faible, puis augmentera un peu chaque semaine jusqu’à ce que votre douleur soit soulagée et/ou que les effets secondaires soient trop importants pour vous.

L’Elavil fonctionne également chez les patients qui ne sont pas déprimés. Les effets positifs se produisent souvent plus rapidement lorsque ce médicament est pris pour des douleurs dorsales chroniques que lorsqu’il est utilisé pour gérer la dépression.

Effets secondaires

Il est important de connaître les effets secondaires possibles de l’amitryptyline avant de commencer à prendre ce médicament. Certains des effets secondaires les plus courants sont la somnolence, les maux de tête et les tremblements.

Comme l’amitriptyline est approuvée par la Food and Drug Administration (FDA) pour traiter la dépression, elle peut affecter l’état mental, notamment en augmentant le risque de suicide. Mais à l’échelle de la population, l’amitriptyline présente probablement un risque relativement faible de suicide.

Par exemple, une étude de cohorte de 2015 publiée dans le British Medical Journal

a révélé que chez les personnes souffrant de dépression, le risque absolu de suicide pour l’amitriptyline sur un an était de 0,02 %. Il est certain que les personnes souffrant de dépression ont un risque élevé de suicide, même sans ce médicament. Si un membre de votre famille souffre de troubles bipolaires ou s’est suicidé, votre médecin peut vous recommander de ne pas utiliser ce médicament.
Si vous êtes enceinte ou si vous allaitez, il est préférable de ne pas prendre d’amitriptyline ou d’Elavil, car le médicament pourrait être transmis à votre enfant.

L’Elavil peut causer des problèmes aux personnes qui souffrent d’arythmie (rythme cardiaque anormal) et d’autres formes de maladies cardiaques, et il n’est généralement pas administré aux personnes de plus de 60 ans. (Les nouveaux antidépresseurs peuvent être un meilleur choix pour cette tranche d’âge).

Quelques effets secondaires moins graves d’Elavil sont la sécheresse de la bouche et la somnolence.

Interactions médicamenteuses

Il existe un certain nombre de médicaments qui interagissent avec l’amitryptyline.

Les interactions entre Elavil et certains autres médicaments peuvent augmenter la quantité d’amitriptyline dans votre sang. En retour, cela peut augmenter les effets secondaires du médicament. Les interactions peuvent également augmenter la toxicité (ou diminuer l’efficacité) des médicaments que vous prenez avec Elavil.

Il est important de dire à votre médecin tout ce que vous prenez, que ce soit à titre récréatif, en vente libre ou sur ordonnance. Par exemple, la préparation à base de plantes Millepertuis ne doit pas être utilisée avec de l’amitryptyline.

Des interactions importantes peuvent se produire entre Elavil et certains relaxants musculaires, des antidépresseurs, des médicaments pour les rythmes cardiaques anormaux, des médicaments pour l’hypertension, des médicaments pour la thyroïde, des pilules contraceptives, etc. Il est également conseillé de consulter votre pharmacien si on vous prescrit Elavil.

Contre-indications

Dans certains cas, il est préférable d’éviter complètement de prendre de l’amitriptyline. Ces cas sont appelés « contre-indications ».

Par exemple, si vous prenez un inhibiteur de la monoamine oxydase (MAOI) pour la dépression ou le cisapride, un médicament contre les brûlures d’estomac (qui n’est plus disponible aux États-Unis), vous ne devez pas prendre d’amitriptyline. De même, ne prenez pas Elavil dans les 14 jours suivant l’utilisation d’un IMAO.

Vous ne devez pas prendre Elavil si vous avez des antécédents d’allongement de l’intervalle QTc, d’arythmie, d’infarctus du myocarde récent ou d’insuffisance cardiaque. Comme Elavil peut augmenter ou diminuer le niveau des autres médicaments que vous prenez, parlez-en toujours à votre médecin avant d’arrêter votre traitement.

L’amitryptyline, un antidépresseur, peut être efficace comme traitement adjuvant pour le soulagement des douleurs dorsales chroniques. Il semble être particulièrement efficace pour les douleurs neuropathiques, c’est-à-dire les douleurs qui peuvent irradier le long de votre jambe et provoquer des engourdissements, des picotements ou des sensations de piqûre d’épingle ; les douleurs neuropathiques sont généralement l’un des types de douleurs les plus difficiles à traiter. On ne sait pas exactement comment Elavil fonctionne, mais le mécanisme semble être différent de celui de la dépression. Une dose plus faible est généralement utilisée.

L’amitryptyline entraîne des effets secondaires légers et graves, dont il est important de parler à votre médecin. En outre, il existe plusieurs médicaments qui peuvent interagir avec l’amitryptyline, et votre médecin doit avoir une liste complète de vos médicaments sur ordonnance, en vente libre et à base de plantes avant de vous prescrire ce médicament.

Sources des articles

  1. Thour A, Marwaha R. Amitriptyline. [Mis à jour le 12 octobre 2019]. Dans : StatPearls. Treasure Island (FL) : StatPearls Publishing ; 2019 janv.
  2. Moore RA, Derry S, Aldington D, Cole P, Wiffen PJ. Amitriptyline pour les douleurs neuropathiques chez l’adulte. Cochrane Database Syst. Rev. 2015;2015(7):CD008242. Publié le 6 juillet 2015. doi:10.1002/14651858.CD008242.pub3
  3. Kalita J, Kohat AK, Misra UK, Bhoi SK. Un essai ouvert, randomisé et contrôlé de la prégabaline contre l’amitriptyline dans les lombalgies chroniques. J Neurol Sci. 2014 Jul 15;342(1-2):127-32. doi : 10.1016/j.jns.2014.05.002
  4. Urquhart DM, Wluka AE, Sim MR, et al. L’amitriptyline à faible dose est-elle efficace dans la gestion de la lombalgie chronique ? Protocole d’étude pour un essai contrôlé randomisé. Essais. 2016;17(1):514. Publié le 22 octobre 2016. doi:10.1186/s13063-016-1637-1
  5. Coupland C, Hill T, Morriss R, Arthur A, Moore M, Hippisley-Cox J. Antidepressant use and risk of suicide and attempted suicide or self harm in people aged 20 to 64 : cohort study using a primary care database. BMJ. 2015;350:h517. Publié le 18 février 2015. doi:10.1136/bmj.h517
  6. Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis MedlinePlus. Amitriptyline. Mis à jour le 15 juillet 2017.

Lectures complémentaires

  • Fink K. Entretien téléphonique. Hôpital national de réadaptation. Mai 2011.
  • Kasper DL, Fauci AS, Hauser SL. Principes de médecine interne de Harrison. New York : Mc Graw Hill education, 2015. Imprimer.
  • van den Driest J, Bierma-Zeinstra S, Bindels P, Schiphof D. Amitriptyline for musculoskeletal complaints : a systematic review. Pratique familiale. 2017. 34(2):138-146.
Retour haut de page