vos produits de protection solaire ne sont peut-être plus sûrs…

Les écrans solaires suscitent de plus en plus d'inquiétude après la découverte d'un autre agent cancérigène potentiel

Des chercheurs ont demandé aux autorités de réglementation américaines de retirer du marché certains écrans solaires, notamment des marques telles que Coppertone, Banana Boat et Neutrogena, affirmant avoir trouvé des preuves de l’existence d’un agent cancérigène potentiel.

Les scientifiques ont demandé à la Food and Drug Administration de retirer du marché toutes les crèmes solaires contenant l’ingrédient actif octocrylène. Selon un groupe dirigé par Craig Downs, directeur exécutif du laboratoire environnemental à but non lucratif Haereticus, qui étudie les risques pour la santé et l’environnement, les produits fabriqués avec ce produit chimique peuvent contenir du benzophénone, un agent cancérigène présumé qui peut également interférer avec des hormones clés et des organes reproducteurs.

Un groupe professionnel a qualifié le rapport de trompeur.

Quelque 2 400 produits de protection solaire sont fabriqués avec de l’octocrylène et « nous ne savons pas quelle est leur sécurité », a déclaré M. Downs, qui a déposé la pétition jeudi. « La FDA ne sait pas quelle est leur sécurité et il est inadmissible qu’elle autorise quelque chose dont nous ne savons pas s’il est sûr ou non ».

Les préoccupations concernant les écrans solaires ont commencé à s’intensifier en 2019 lorsque la FDA a demandé aux fabricants des données de sécurité sur les ingrédients chimiques, notamment l’octocrylène. En mai, un laboratoire d’essai indépendant a trouvé des niveaux d’un autre cancérogène probable, le benzène, dans plusieurs produits, ce qui a conduit à certains rappels.

Les recherches de la FDA montrent que le corps absorbe suffisamment les ingrédients chimiques des écrans solaires pour justifier des tests supplémentaires. Pourtant, rien n’indique que les entreprises aient fourni les données de sécurité que la FDA a demandées il y a deux ans, a déclaré David Andrews, scientifique principal à l’Environmental Working Group, une organisation de défense des droits.

La FDA « prend au sérieux toute inquiétude concernant la sécurité des produits que nous réglementons, y compris les écrans solaires », a déclaré Courtney Rhodes, une porte-parole. L’agence « continuera à surveiller le marché des écrans solaires afin de garantir la disponibilité d’écrans solaires sûrs pour les consommateurs américains », tout en évaluant les problèmes de contamination, a-t-elle ajouté.

Résultats similaires

En collaboration avec des chercheurs de l’université de la Sorbonne, à Paris, M. Downs et Joe DiNardo, un toxicologue qui a travaillé dans l’industrie cosmétique, ont testé 16 écrans solaires à base d’octocrylène achetés en France et aux États-Unis. Parmi ces marques figuraient le spray Coppertone Water Babies de Beiersdorf AG, la lotion Banana Boat SPF 50 d’Edgewell Personal Care Co. et un spray et une lotion Neutrogena Beach Defense de Johnson & Johnson. Tous ces produits ont été testés positifs à la benzophénone.octocrylene molecule 3D

Les conclusions de Downs et DiNardo ont été publiées dans la revue Chemical Research in Toxicology en mars. Plus tard, des chercheurs belges ont publié des résultats similaires après avoir testé des produits contenant de l’octocrylène.

« Nous veillons à ce que tous les produits Beiersdorf, y compris nos écrans solaires, soient rigoureusement évalués pour leur sécurité et leur efficacité », a déclaré Robert Nishiyama, un porte-parole, dans un courriel. J&J et Edgewell n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

L’action de Beiersdorf a baissé de 1% à la clôture en Allemagne. Les actions d’Edgewell ont chuté de 1,1% et celles de J&J ont peu changé à 14h16 à New York.

La recherche « perpétue la désinformation et induit inutilement en erreur et effraie les consommateurs quant à la sécurité des produits de protection solaire », a déclaré le Personal Care Products Council, un groupe de pression de Washington, dans un communiqué. L’Union européenne a approuvé l’utilisation de l’octocrylène dans les écrans solaires, a précisé le groupe.

Données manquantes

Sur la base d’études animales, le service de recherche sur le cancer de l’Organisation mondiale de la santé classe la benzophénone comme un agent cancérigène possible. Aucune donnée sur un lien potentiel avec le cancer chez l’homme n’était disponible, selon l’agence basée à Genève.

Des recherches montrent que la benzophénone contenue dans les écrans solaires peut interférer avec les œstrogènes, selon l’OMS. Cette hormone joue un rôle clé dans la santé des femmes, et sa perturbation peut entraîner une puberté précoce et une altération du fonctionnement des organes reproducteurs.

L’étude de Downs suggère que la benzophénone s’est formée par dégradation de l’octocrylène. Seuls les écrans solaires contenant le bloqueur d’UV ont été testés positifs pour le contaminant, et les niveaux ont augmenté avec le temps.

Downs étudie depuis des années l’impact des écrans solaires sur la santé et l’environnement. Ses recherches ont conduit Hawaï et d’autres destinations touristiques balnéaires comme les îles Vierges américaines à interdire la vente d’écrans solaires contenant de l’oxybenzone, qui est chimiquement apparenté à la benzophénone et à l’octocrylène, en raison de recherches suggérant des dommages aux récifs coralliens.

Produits retirés

La commission de l’environnement du conseil municipal de Maui envisage des lois encore plus strictes pour les écrans solaires. La vente et l’utilisation de produits solaires devraient être limitées à ceux fabriqués à partir d’oxyde de zinc et de dioxyde de titane, tous deux considérés comme sûrs par la FDA, a déclaré mercredi au comité Peter Landon, spécialiste du système de réserves naturelles au ministère hawaïen des terres et des ressources naturelles.

Réduire le champ d’application à ces deux écrans solaires minéraux empêcherait l’industrie d’apporter de petites modifications aux produits chimiques interdits pour contourner la législation, a déclaré Landon.

Des écrans solaires largement utilisés ont été visés en mai par une autre pétition de la FDA après qu’une analyse de Valisure, un laboratoire indépendant qui surveille la sécurité des produits, ait trouvé du benzène dans une série de produits. J&J a rappelé tous les lots de cinq marques d’écrans solaires en aérosol Neutrogena et Aveeno après la publication des résultats.

CVS retire ses produits solaires après la découverte de benzène cancérigène.

Immédiatement après le rappel de J&J, plusieurs actions collectives ont été intentées pour dénoncer le risque lié aux écrans solaires. J&J fait déjà l’objet de poursuites de la part de personnes affirmant que leurs cancers ont été causés par les poudres à base de talc de la société, contaminées par l’amiante.

On ne sait pas exactement comment le benzène s’est retrouvé dans les produits. Une partie du processus de fabrication peut avoir conduit à l’apparition du contaminant dans les écrans solaires, a déclaré Valisure à l’époque.

La pression sur l’industrie pourrait se poursuivre l’année prochaine, lorsque les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine des États-Unis, qui rassemblent des experts pour étudier des questions clés et controversées, devraient publier un rapport sur les écrans solaires. Jeudi, un panel des National Academies a entendu une présentation sur la recherche liant les benzophénones dans les écrans solaires à l’endométriose, une condition douloureuse dans laquelle le tissu qui se développe normalement à l’intérieur de l’utérus d’une femme se forme à l’extérieur de l’organe.

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