Chirurgie de l’épaule congelée et alternatives

L’épaule gelée peut être une affection douloureuse, également appelée capsulite adhésive. Les patients qui ont une épaule gelée ont des difficultés à effectuer des mouvements même simples de l’articulation. Les symptômes typiques d’une épaule gelée sont une douleur lors du mouvement du bras, même lors d’activités simples comme se laver les cheveux, boucler sa ceinture de sécurité ou attacher son soutien-gorge. L’affection est causée par une cicatrisation de la capsule de l’épaule, la doublure de l’articulation de l’épaule.

Frozen shoulder surgery

Le traitement d’une épaule gelée est presque toujours réussi avec des traitements non chirurgicaux. La guérison peut prendre des mois, voire des années. Dans les rares cas de patients qui ont essayé ces méthodes pour améliorer la mobilité de leur épaule, et qui sont toujours limités par la douleur et la raideur, la chirurgie peut être envisagée pour une épaule gelée.

Chirurgie de l’épaule gelée

Le traitement chirurgical habituel d’une épaule gelée est appelé libération capsulaire arthroscopique. Comme son nom l’indique, il s’agit d’une chirurgie arthroscopique de l’épaule au cours de laquelle une petite caméra est insérée dans l’articulation de l’épaule. Par le biais d’autres petites incisions, de petits instruments peuvent également être insérés pour traiter le problème.

Dans le cas d’une épaule gelée, le problème est la capsule serrée et épaissie de l’épaule, et le traitement pour y remédier consiste donc à couper la capsule serrée pour permettre à l’articulation de se déplacer plus librement. Des instruments sont insérés pour libérer la capsule entourant l’emboîture de l’épaule.

L’aspect le plus important d’une libération arthroscopique est de s’assurer que toute amélioration de la mobilité de l’épaule est maintenue après l’opération. Parfois, les patients auront leur bras spécialement attelé pour maintenir la capsule de l’épaule tendue. Le plus souvent, la thérapie physique commence immédiatement après l’opération pour éviter que le tissu cicatriciel ne commence à se reformer autour de l’articulation.

Alternatives à la libération arthroscopique

    • Traitement non chirurgical : La plupart des patients ont essayé un traitement non chirurgical pour leur épaule gelée avant d’envisager tout traitement invasif. Cependant, de nombreux patients ne se rendent pas compte de la durée pendant laquelle l’épaule gelée peut persister, et du fait qu’un traitement non chirurgical peut prendre de 12 à 18 mois avant que les symptômes ne disparaissent. C’est pourquoi la plupart des chirurgiens considèrent que les traitements non chirurgicaux n’ont pas échoué, à moins qu’ils n’aient été essayés pendant de nombreux mois.
    • Manipulation sous anesthésie : Moins fréquente depuis que les traitements arthroscopiques sont devenus courants, la manipulation sous anesthésie (MUA) consiste essentiellement en un étirement passif de votre épaule pendant votre sommeil. L’avantage est d’obtenir un bien meilleur étirement de la capsule articulaire, mais il existe des complications possibles. Des douleurs peuvent survenir après cette procédure, et si l’on pousse trop fort, il est possible que les os se cassent ou se déchirent sous l’effet d’une force excessive. Souvent, l’AMI est réalisée conjointement avec une libération capsulaire arthroscopique.
    • Libération capsulaire ouverte : La libération capsulaire ouverte est une procédure chirurgicale beaucoup moins courante, maintenant que le traitement arthroscopique est courant. Tout comme la procédure arthroscopique, la capsule de l’épaule est divisée, dans ce cas par votre chirurgien qui crée une incision ouverte afin de voir à l’intérieur de l’épaule. La chirurgie arthroscopique est généralement jugée supérieure car elle provoque moins de douleur, est moins invasive et permet un accès plus complet à l’articulation de l’épaule.

Récupération après une libération capsulaire arthroscopique

Bien que la libération capsulaire arthroscopique puisse être très utile pour gagner en mobilité de l’épaule, la clé est de s’assurer que tous les traitements ont été épuisés avant de subir l’opération, et de maintenir l’amélioration du mouvement après l’opération. En raison de la douleur associée à l’opération, il est tentant de limiter les mouvements de l’épaule après la libération chirurgicale, mais cela peut entraîner une récidive du problème initial.

Comme mentionné, certains chirurgiens mettent une attelle spéciale à l’épaule afin de la maintenir en position étirée, et d’autres commencent immédiatement les mouvements et la thérapie après l’opération afin de maintenir l’amélioration des mouvements de l’épaule.

Il existe des complications possibles de la chirurgie, et avant d’envisager une opération, il convient d’en discuter et de les comprendre. Comme mentionné, certains chirurgiens posent une attelle spéciale pour maintenir l’épaule en position étirée, tandis que d’autres commencent immédiatement les mouvements et la thérapie après l’opération afin de maintenir l’amélioration des mouvements de l’épaule.

La complication la plus fréquente de toute intervention sur une épaule gelée est la possibilité que les symptômes persistent, voire s’aggravent. La chirurgie peut provoquer des cicatrices et peut aggraver les symptômes de l’épaule gelée, y compris la douleur et la raideur, par rapport à la période précédant l’opération. Le fait de commencer une thérapie physique immédiatement après l’opération peut aider à maintenir, et finalement à améliorer, la mobilité atteinte au moment de l’opération. Les autres risques sont l’infection et les lésions nerveuses ou cartilagineuses.

Des lésions du cartilage et des nerfs peuvent se produire parce que l’anatomie d’une épaule gelée peut être modifiée. La capsule de l’épaule étant si serrée par rapport à l’épaule gelée, il peut être difficile d’obtenir un bon accès et une bonne visualisation pendant l’opération.

La récupération totale après l’opération peut prendre trois mois ou plus, et la thérapie pour maintenir le mouvement de l’épaule pendant ce processus est essentielle. La plupart des personnes qui subissent ce type d’opération travailleront avec un kinésithérapeute trois fois ou plus par semaine, surtout dans les premières phases de la convalescence. En outre, les activités de thérapie par le mouvement devront être effectuées plusieurs fois par jour. Il est important d’être prêt à consacrer beaucoup de temps à la récupération pour que le résultat soit le meilleur possible !

La chirurgie est rarement utilisée pour le traitement d’une épaule gelée, car presque tous les cas peuvent se résoudre sans intervention chirurgicale. Toutefois, si un traitement non chirurgical prolongé ne permet pas de soulager les symptômes, la chirurgie peut être envisagée.

L’aspect le plus critique de tout type de chirurgie utilisée pour le traitement d’une épaule gelée est de s’assurer que l’épaule se déplace le plus rapidement possible après l’opération pour protéger tout gain de mobilité et empêcher la formation de nouveau tissu cicatriciel dans l’articulation de l’épaule.

Sources des articles

  1. Grant JA, Schroeder N, Miller BS, Carpenter JE. Comparaison de la manipulation et de la libération capsulaire arthroscopique pour la capsulite adhésive : une revue systématique. J Shoulder Elbow Surg. 2013 Aug;22(8):1135-45. doi:10.1016/j.jse.2013.01.010
  2. Ewald A. Capsulite adhésive, une revue. Médecin de famille. 2011 Feb 15;83(4):417-422. pmid:21322517

Lectures complémentaires

Retour haut de page