Raisons pour lesquelles vous pourriez perdre votre sens du goût

Woman looking unhappy as she looks at a bowl of sliced fruit

Votre sens du goût est lié à une combinaison de 2 différentes cellules spécialisées, olfactive et gustative. Les cellules olfactives sont des cellules spécialisées qui se trouvent en haut de votre nez et qui sont reliées aux nerfs qui communiquent avec votre cerveau. La deuxième cellule spécialisée, gustative, est concentrée dans la bouche (en particulier la langue) et dans la gorge. Lorsque vous sentez et mastiquez vos aliments, un arôme est généré qui active vos sens de l’odorat, tandis que les aliments mélangés à la salive activent vos sens du goût.

On pense souvent que les différentes papilles gustatives sont regroupées dans certaines parties de la langue, mais ce n’est pas tout à fait vrai. Bien qu’il existe différentes papilles gustatives qui réagissent différemment aux aliments que vous mangez, elles ne sont pas regroupées dans des zones distinctes de la langue. En fait, toutes les papilles gustatives réagissent à tous les différents goûts, mais à des degrés divers. Il y a 5 papilles gustatives différentes qui sont dispersées dans votre bouche, le palais et la gorge qui contribuent au goût général des aliments que vous mangez :

  • Sucré
  • Sour
  • Amer
  • Salé
  • Umami (salé – associé au bouillon de poulet, à la nourriture chinoise, aux viandes et aux fromages)

Si l’on considère les 5 saveurs avec des degrés d’intensité variables en fonction des papilles gustatives qu’elles touchent, ainsi que la combinaison de vos autres sens, dont l’odorat et le toucher (consistance et température), l’expérience du goût peut varier considérablement. Pas étonnant que tant de gens aiment manger. Avez-vous déjà eu un rhume, ou vous êtes-vous déjà senti congestionné et avez pensé que les aliments que vous aimez ont un goût différent ? Ce changement de goût est lié à votre perte d’odorat, et pas seulement au fait que vous ne vous sentez pas bien.

La perte du goût est-elle fréquente ?

La plupart des personnes qui consultent leur médecin pour une perte de la sensation gustative se retrouvent en fait avec un problème d’odorat. Chaque année, environ 200 000 visites chez le médecin donnent lieu à des plaintes pour perte de goût. Cependant, on estime que si tout le monde ne consulte pas un médecin lorsqu’il perd son sens du goût, environ 15 adultes sur 100 ont des problèmes avec ce sens.

Causes

La plainte la plus courante liée au goût est la perception du goût fantôme ou la phantogeusie. Il s’agit d’une sensation de goût métallique ou amer dans la bouche alors qu’il n’y a pas réellement de nourriture ou d’odeur pour générer cette sensation. Les 4 types de troubles du goût peuvent être classés en quatre catégories :

  • Phantogeusie – perception d’un goût fantôme
  • Hypogeusie – diminution de la sensation gustative
  • Dysgueusie – confondre les différents goûts
  • Ageusia – perte totale du goût (rare)

Parmi les conditions qui affectent votre sens du goût, citons

  • Médicaments (certains antibiotiques, antihistaminiques, Zicam)
  • Troubles nerveux ou cérébraux (accident vasculaire cérébral, traumatisme crânien, tumeurs cérébrales)
  • Maladies auto-immunes
  • L’âge – vous êtes né avec environ 10 000 papilles gustatives qui fonctionnent de manière optimale vers 30 à 60 ans. Vos sens vont progressivement décliner vers 50 ou 60 ans
  • Streptocoque, problèmes de sinus ou polypes nasaux
  • Fumer
  • Exposition à des produits chimiques nocifs (insecticides)
  • Problèmes dentaires – prothèses mal ajustées qui provoquent des plaies, des infections, des inflammations
  • Radiation à la tête ou au cou (pour le traitement du cancer)
  • Allergies
  • Déséquilibres hormonaux
  • Carence en vitamines (rare)

Pourquoi faire appel à un médecin

Nos sens de l’odorat et du goût sont importants pour notre état nutritionnel et les personnes qui perdent ces sens perdent souvent du poids. Notre odorat peut également nous avertir d’un danger – la fumée d’un incendie, des produits chimiques, une fuite de gaz naturel. Le diagnostic des problèmes de goût ou d’odorat est généralement simple. Vous devriez consulter un oto-rhino-laryngologiste (ORL). Ce médecin, spécialisé dans les troubles de l’oreille, du nez et de la bouche, vous fera probablement essayer d’identifier certaines odeurs chimiques à l’aide d’un test standard « grattez et sentez », et/ou des saveurs (un test de goût).

La perte de goût peut-elle être traitée ?

Parfois, la perte du goût (ou de l’odorat) n’est que temporaire, mais parfois elle est permanente. Par exemple, les polypes nasaux peuvent être enlevés chirurgicalement, mais les cellules perdues en raison du processus normal de vieillissement ne peuvent être remplacées.

Perte permanente :

  • Infections graves (comme celles qui entraînent la paralysie de Bell)
  • AVC ou blessure à la tête (très probablement permanente)
  • Exposition aux produits chimiques ou aux radiations

Perte traitable :

  • Infections aiguës comme l’angine streptococcique après résolution
  • Les allergies peuvent être traitées avec des antihistaminiques
  • Le tabagisme peut s’inverser si vous arrêtez de fumer

Si vous prenez des médicaments qui provoquent une sécheresse de la bouche, ils peuvent affecter la façon dont vous goûtez la nourriture. En effet, la salive contient des messagers chimiques importants qui sont nécessaires au cerveau pour interpréter les goûts. Dans ce cas, vous pouvez demander à votre médecin de vous prescrire un autre médicament ou de vous proposer des moyens de faire face à la sécheresse buccale, comme mâcher du chewing-gum sans sucre et boire beaucoup d’eau.

Il est important de chercher à résoudre la perte de goût si possible en raison des aspects nutritionnels et sociaux impliqués dans le goût. La malnutrition et la dépression peuvent résulter d’une perte de goût prolongée ou non traitée. Si la perte de goût est permanente, il est important de travailler avec votre équipe médicale pour minimiser vos risques de nutrition ou de dépression.

Sources des articles

  1. Institut national de la surdité et des autres troubles de la communication (NIDCD). Troubles du goût. Dernière mise à jour le 12 mai 2017.
  2. Su N, Ching V, Grushka M. Troubles du goût : A Review. J Can Dent Assoc. septembre 2013.
  3. Hur K, Choi JS, Zheng M, Shen J, Wrobel B. Association des altérations de l’odorat et du goût avec la dépression chez les personnes âgées. Laryngoscope Investigation Otolaryngol. 2018;3(2):94-99. doi:10.1002/lio2.142

Lectures complémentaires

  • Académie américaine d’otolaryngologie Chirurgie de la tête et du cou. Odeur et goût.
  • Institut national sur la surdité et autres troubles de la communication. Troubles du goût.
  • Su, N., Ching, V. & Grushka, M. (2015). Troubles du goût : A Review.
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