Le lien entre l’âge et l’arthrite

C’est l’une des plus grandes idées fausses sur l’arthrite. La plupart des gens croient que l’arthrite est une maladie de personnes âgées et qu’elle est entièrement une conséquence du vieillissement. Si c’était le cas, l’arthrite serait inévitable – et ce n’est pas le cas.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), l’arthrite est plus fréquente chez les adultes de 65 ans et plus, mais des personnes de tous âges (y compris les enfants) peuvent en être atteintes. « Près des deux tiers des personnes atteintes d’arthrite ont moins de 65 ans. L’arthrite est plus fréquente chez les femmes (26 %) que chez les hommes (19 %) dans toutes les tranches d’âge, et elle touche les membres de tous les groupes raciaux et ethniques. L’arthrite est également plus fréquente chez les adultes obèses que chez ceux qui ont un poids normal ou un poids insuffisant ».

Two women facing each other holding an hourglass

La plupart des personnes atteintes d’arthrite ont moins de 65 ans

L’une des raisons pour lesquelles les gens pensent que l’arthrite est une conséquence inévitable du vieillissement est que le risque de développer le type d’arthrite le plus courant, l’arthrose, augmente avec l’âge. Le risque de développer de l’ostéoporose, une maladie souvent confondue avec l’arthrose, augmente également avec l’âge. Pourtant, comme le souligne le CDC, la majorité des personnes atteintes d’arthrite ont moins de 65 ans.

Parmi les personnes âgées de 18 à 44 ans, 7,1 % déclarent une arthrite diagnostiquée par un médecin, selon le CDC. Parmi les personnes âgées de 45 à 64 ans, 29,3 % déclarent une arthrite diagnostiquée par un médecin. Dans la tranche d’âge des 65 ans et plus, 49,6 % déclarent une arthrite diagnostiquée par un médecin. Bien que le risque de développer la plupart des types d’arthrite augmente avec l’âge, il ne faut pas oublier que ce n’est pas le seul facteur contributif.

  • L’apparition de l’arthrose survient généralement après l’âge de 40 ans.
  • La polyarthrite rhumatoïde, un type d’arthrite inflammatoire auto-immune, peut se développer à tout âge.
  • Le lupus érythémateux systémique se développe généralement entre l’enfance et la vieillesse, avec un pic d’occurrence entre 15 et 40 ans.
  • La fibromyalgie est généralement diagnostiquée à un âge moyen et sa prévalence augmente avec l’âge.
  • L’arthrite infantile se manifeste jusqu’à l’âge de 16 ans.

Le vieillissement affecte le système musculo-squelettique

Le vieillissement affecte le système musculo-squelettique. Nos os subissent constamment un processus d’absorption et de formation osseuse, appelé remodelage. En vieillissant, l’équilibre entre l’absorption et la formation change, ce qui entraîne une perte osseuse. Nos os deviennent moins denses et plus fragiles. La composition et les propriétés du cartilage changent également. La teneur en eau du cartilage diminue avec l’âge, ce qui réduit sa capacité à amortir et à absorber les chocs. Le cartilage passe également par un processus de dégénérescence, qui est à l’origine du développement de l’arthrite. Les ligaments et autres tissus conjonctifs deviennent moins élastiques et moins souples avec l’âge. En raison des changements qui se produisent dans le système musculo-squelettique avec l’âge, nos articulations développent généralement une amplitude de mouvement réduite. Lorsque le cartilage se détériore, les articulations peuvent s’enflammer et devenir douloureuses.

Cependant, selon OrthoInfo, une publication de l’Académie américaine des chirurgiens orthopédiques, les changements qui se produisent dans notre système musculo-squelettique sont davantage dus à la désuétude qu’au vieillissement. Le ministère de la santé et des services sociaux a cité qu’en 2017, « moins de 5% des adultes pratiquent 30 minutes d’activité physique chaque jour ; seul un adulte sur trois reçoit la quantité d’activité physique recommandée chaque semaine ».

Alors que les gens ont tendance à avoir une multitude de raisons pour ne pas faire régulièrement de l’exercice, les experts ont déclaré que même une quantité modérée d’activité physique peut être bénéfique. Les exercices d’étirement et d’amplitude de mouvement aident à préserver la souplesse. L’entraînement aux poids, ou la musculation, comme on l’appelle aussi, peut augmenter la masse musculaire et renforcer la force. L’exercice régulier, sur le long terme, peut ralentir la perte de masse musculaire et éviter une augmentation de la graisse corporelle liée à l’âge. Nous savons que le surpoids et l’obésité augmentent le risque d’arthrose.

Un engagement en faveur de l’exercice physique peut contrecarrer certains des effets du vieillissement. Nous devrions considérer l’exercice comme essentiel et non comme facultatif.


Sources des articles

  1. Centre de contrôle des maladies. Coup d’œil sur l’arthrite en 2015 : S’attaquer à la cause la plus fréquente de handicap dans le pays.
  2. Centres de contrôle des maladies. Statistiques relatives à l’arthrite. Dernière révision le 18 juillet 2018.
  3. Le ministère américain de la santé et des services sociaux. Faits et statistiques sur l’activité physique. Dernière révision le 26 janvier 2017.

Lectures complémentaires

  • Effets du vieillissement. OrthoInfo. Septembre 2009.
  • L’arthrite en un coup d’œil. Centres pour le contrôle et la prévention des maladies. 18 février 2015.
  • Types d’arthrite. Centres de contrôle et de prévention des maladies. 1er août 2011.
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