Signification et définition de l’aspiration en termes médicaux

An older man alone in the park having chest pain

En médecine, l’aspiration a deux sens : soit l’aspiration d’un fluide par le mouvement de succion, soit l’extraction d’un fluide par une succion. Le premier usage décrit couramment l’ingestion accidentelle d’un liquide ou d’un solide dans la trachée ( trachée-artère

) et les poumons. Le second décrit l’extraction d’un fluide du corps, soit à des fins de traitement, soit à des fins de diagnostic.

Aspiration des voies respiratoires

L’aspiration des voies respiratoires consiste à aspirer une substance étrangère dans les poumons. Il peut s’agir de liquides, d’aliments, d’acides gastriques et même de fumées, de gaz et de particules toxiques en suspension dans l’air. Lorsque des aliments ou des liquides « passent par le mauvais tuyau », vous êtes en présence d’une aspiration.

L’aspiration des voies respiratoires peut se produire de la manière suivante :

  • Les gens peuvent aspirer de la nourriture ou des liquides dans leurs voies respiratoires pendant qu’ils mangent. C’est une complication courante chez les personnes victimes d’un accident vasculaire cérébral ou d’un traumatisme crânien qui réapprennent à manger.
  • En cas de noyade, l’eau peut être aspirée dans les poumons.
  • Les personnes inconscientes peuvent aspirer une partie du contenu de leur estomac dans les voies respiratoires lorsqu’elles vomissent. C’est pourquoi les personnes qui subissent une anesthésie générale doivent être à jeun.
  • Les personnes souffrant de reflux chronique peuvent parfois aspirer de l’acide gastrique pendant leur sommeil, en particulier celles atteintes de la maladie de Parkinson ou d’un trouble de la déglutition.
  • Les nouveau-nés qui ont leur première selle (appelée méconium) avant la naissance courent le risque d’aspirer du méconium.
  • Les personnes exposées à des quantités excessives de fumée, de gaz toxiques ou de poussière peuvent subir des blessures, parfois graves, en raison d’une aspiration prolongée.

Complications de l’aspiration

Dans de nombreux cas, une substance étrangère aspirée dans les poumons est expulsée par la toux. Cependant, dans certains cas, une personne peut ne même pas se rendre compte qu’il y a eu aspiration, surtout si elle est âgée, intoxiquée, inconsciente ou hospitalisée avec un tube d’alimentation ou une ventilation mécanique.

La principale préoccupation liée à l’aspiration accidentelle est le développement d’une infection pulmonaire appelée pneumonie d’aspiration. Dans la plupart des cas, la pneumonie d’aspiration est le résultat d’une infection bactérienne.

Chaque fois que vous aspirez une substance étrangère dans les poumons, des bactéries que l’on ne trouve pas couramment dans les poumons peuvent être transportées. Cela inclut même la salive, qui contient une pléthore de bactéries aérobies (celles qui ont besoin d’oxygène pour survivre) et de bactéries anaérobies (celles qui se développent sans oxygène).

Les symptômes d’une pneumonie par aspiration peuvent inclure :

  • Essoufflement(dyspnée)
  • Sifflant
  • Douleurs thoraciques
  • Toux, éventuellement avec du sang ou des crachats verdâtres
  • Difficulté à avaler(dysphagie)
  • Fatigue
  • Faiblesse
  • Fièvre
  • Une transpiration abondante
  • Mauvaise haleine

Si des fumées, des produits chimiques ou des particules toxiques sont introduits dans les poumons, un sous-ensemble de pneumonie par aspiration appelé pneumonie chimique peut se produire. Contrairement à la pneumonie par aspiration, la pneumonie chimique provoque une inflammation dans les poumons mais pas une infection.

Aspiration pour l’aspiration médicale

L’aspiration peut également faire référence à l’extraction de fluides à l’aide d’une aiguille et d’une seringue ou d’autres dispositifs d’aspiration. La technique médicale a un double objectif. Elle peut être utilisée pour éliminer les liquides excessifs ou nocifs de l’organisme. Le liquide aspiré peut ensuite être envoyé à un laboratoire de pathologie pour y être analysé.

Aspiration pour le traitement

Le liquide peut s’accumuler à l’intérieur du corps pour de nombreuses raisons. Si cela se produit, de petites quantités peuvent être aspirées à l’aide d’une aiguille et d’une seringue. De plus grandes quantités ou un liquide plus épais peuvent devoir être drainés pendant un certain temps à l’aide d’un mince tube en plastique. Parmi les raisons pour lesquelles l’aspiration peut être nécessaire pour traiter un problème médical, on peut citer

    • Infection : Lorsque l’organisme combat une infection, les globules blancs morts peuvent se combiner aux liquides organiques et autres cellules mortes pour former du pus. Le pus peut s’accumuler dans la zone d’infection et doit parfois être drainé pour soulager la douleur ou faciliter le traitement. Le drainage d’un abcès en est un exemple.
    • Effusion et hémorragie : Parfois, d’autres liquides peuvent s’accumuler à l’intérieur du corps et causer des problèmes. Citons par exemple un épanchement pleural dans lequel des fluides s’accumulent dans l’espace entre la paroi du poumon et la paroi thoracique et une hémorragie interne où le sang peut s’accumuler à l’intérieur de l’abdomen ou d’autres organes.
    • Gonflement des articulations : Les articulations peuvent parfois être gonflées par un excès de liquide synovial. Le liquide synovial est une substance visqueuse qui aide à lubrifier l’espace articulaire. Suite à une blessure ou à une inflammation, le liquide synovial peut devenir excessif et se combiner avec d’autres liquides organiques libérés lors de l’inflammation. L’extraction de fluides d’un espace articulaire est appelée arthrocentèse.
    • L’arthrite : Les personnes souffrant d’arthrite et d’autres affections affectant la mobilité articulaire peuvent bénéficier de l’injection de fluides lubrifiants, comme l’acide hyaluronique, dans l’espace articulaire. Avant cela, il peut être nécessaire d’extraire le liquide synovial pour laisser la place aux fluides injectés.
    • Dégagement des voies respiratoires : Un dispositif d’aspiration peut être nécessaire pour maintenir les voies respiratoires dégagées chez les personnes ayant subi une trachéotomie (un tube respiratoire inséré par le cou dans la trachée ).
    • Avortement : L’aspiration est une technique parfois utilisée lors d’un avortement précoce, généralement entre les semaines 5 et 12 de la gestation.

    Aspiration pour le diagnostic

    Qu’elle soit utilisée seule ou en tandem avec un traitement, la vidange des fluides corporels peut fournir aux médecins un moyen d’identifier la cause d’une maladie. Il peut s’agir de procédures telles que l’aspiration à l’aiguille fine (FNA) à l’aide d’une aiguille de calibre inférieur et la biopsie à l’aiguille centrale (CNB) à l’aide d’une aiguille de plus gros calibre pour extraire les fluides, les tissus et les cellules. Parmi les conditions dans lesquelles l’aspiration peut être utilisée pour le diagnostic, citons

    • Identifier si une tumeur contient des cellules cancéreuses
    • La culture du liquide pour identifier les souches bactériennes ou fongiques
    • Coloration du liquide pour identifier les types de bactéries au microscope
    • Examiner le liquide pour détecter la présence de cristaux (comme dans le cas de la goutte ou de la pseudogoutte)
    • Pour extraire le liquide amniotique ou le tissu placentaire pendant la grossesse afin de dépister les maladies congénitales.

    Tests de dépistage des fluides corporels que vous pouvez effectuer à domicile

    Sources des articles

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    2. MedlinePlus. Pneumonie par aspiration. Révisé en juillet 2017.
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    Lectures complémentaires

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