Acupuncture pour les allergies

L’acupuncture est devenue un traitement alternatif respecté pour toute une série de problèmes médicaux, de l’anxiété à la fibromyalgie en passant par la perte de poids. Il est prouvé qu’elle peut également être utile pour soulager les symptômes et améliorer la qualité de vie des personnes souffrant d’allergies.

Close up of acupuncture procedure

En fait, certaines directives à l’intention des médecins contiennent des conseils sur l’utilisation de l’acupuncture en cas d’allergies. Par exemple, la Fondation de l’Académie américaine d’otolaryngologie et de chirurgie cervicale recommande aux médecins de proposer l’acupuncture aux patients qui recherchent des traitements non pharmacologiques pour leurs allergies ou de les adresser à un fournisseur d’acupuncture.

Qu’est-ce que l’acupuncture ?

L’acupuncture est une pratique de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) dans laquelle des aiguilles fines sont insérées dans le corps à des points spécifiques que l’on croit reliés entre eux par un réseau de lignes d’énergie appelées méridiens. Les méridiens servent de voie d’accès au qi

(prononcer « chee »), ou énergie vitale, qui circule dans le corps.

Selon la MTC, chaque méridien est associé à un système différent dans le corps. Par conséquent, le placement des aiguilles est basé sur le ciblage des organes associés à la maladie traitée.

Lorsque l’acupuncture est utilisée pour les allergies, plusieurs méridiens situés à l’avant du corps peuvent être ciblés, notamment les poumons, le côlon, l’estomac et la rate. On pense que ces méridiens font circuler le qi défensif

, un type d’énergie lié à l’immunité. Une réserve ou une carence de qi défensif provoque des symptômes allergiques typiques tels que le gonflement, le larmoiement, l’écoulement nasal, les éternuements, l’eczéma allergique et la conjonctivite. L’idée est que la stimulation de ces points permet de rétablir le qi défensif et de soulager les symptômes.

Il existe plusieurs théories scientifiques sur le fonctionnement de l’acupuncture. L’une d’entre elles soutient que la pratique agit directement sur les fibres nerveuses, influençant les messages au cerveau ou influençant le système nerveux autonome et la transmission de certains signaux dans le corps, y compris le système immunitaire.

Une autre hypothèse est que l’acupuncture influence certaines activités des cellules, notamment par le transport, la dégradation et l’élimination des « médiateurs bioactifs ». Ces actions, ainsi que l’effet revendiqué d’inhibition d’un système immunitaire trop actif, sont censées diminuer les maladies inflammatoires telles que la rhinite allergique, également connue sous le nom de rhume des foins, dans laquelle l’intérieur du nez devient enflammé et gonflé après l’inhalation d’un allergène.

Ce que dit la recherche

Les résultats des études portant sur l’efficacité de l’acupuncture pour les allergies sont mitigés. Malgré cela, plusieurs revues et méta-analyses suggèrent qu’elle pourrait être utile pour la rhinite allergique.

Une revue en 2015 de 13 études randomisées de contrôle avec plus de 2 000 participants a révélé que les personnes qui avaient reçu de l’acupuncture présentaient une réduction significative des symptômes nasaux, de la nécessité de prendre des médicaments et des immunoglobulines E (IgE) sériques – des anticorps qui peuvent être surproduits en réponse aux allergènes – par rapport aux personnes qui n’avaient pas reçu d’acupuncture. Les personnes traitées présentaient également des scores de qualité de vie plus élevés.

De même, une autre étude réalisée en 2015 a conclu qu’il existe des essais contrôlés randomisés de haute qualité qui démontrent l’efficacité de l’acupuncture dans le traitement de la rhinite allergique saisonnière et perannuelle. Elle a également constaté que des études de moindre envergure montrent un certain bénéfice préliminaire de l’acupuncture par rapport aux antihistaminiques, mais que des recherches supplémentaires sont nécessaires à ce sujet.

Si les résultats de ces recherches sont prometteurs, d’autres études de grande qualité sont nécessaires pour confirmer que l’acupuncture est vraiment un traitement efficace contre les allergies.

Traiter les allergies par l’acupuncture

Certaines personnes allergiques qui choisissent l’acupuncture cherchent des alternatives aux traitements conventionnels tels que les médicaments oraux, les sprays nasaux et l’immunothérapie. D’autres recherchent des moyens d’améliorer l’efficacité des médicaments qu’elles prennent déjà, comme les antihistaminiques ou les vaporisateurs nasaux, ou de réduire la durée ou la fréquence de leur utilisation.

Dans les deux cas, le traitement initial de l’acupuncture pour les allergies implique généralement des rendez-vous hebdomadaires ou bihebdomadaires sur plusieurs semaines ou mois, selon la gravité des symptômes. Il peut être suivi de traitements de rappel annuels ou plus fréquents en fonction des besoins.

L’acupuncture est généralement considérée comme sûre lorsqu’elle est administrée par un praticien bien formé. La plupart des États exigent une licence, une certification ou un enregistrement pour pratiquer l’acupuncture, mais les exigences varient d’un État à l’autre.

Recherchez un praticien certifié par la Commission nationale de certification pour l’acupuncture et la médecine orientale ou un médecin qui propose de l’acupuncture. L’American Academy of Medical Acupuncture dispose d’une liste d’acupuncteurs qui sont également médecins.

Les effets secondaires potentiels d’une acupuncture mal administrée peuvent cependant être graves, et vont des infections aux organes perforés, en passant par l’affaissement des poumons et les lésions du système nerveux central. Avant d’essayer l’acupuncture pour traiter des symptômes d’allergie, discutez de votre intérêt avec votre médecin traitant, votre allergologue ou un spécialiste de la médecine intégrative pour vous assurer qu’il s’agit d’une option sûre et viable pour vous et pour savoir comment l’intégrer au mieux dans le traitement global de vos allergies.


Sources des articles

  1. Feng S, Han M, Fan Y, et al. Acupuncture pour le traitement de la rhinite allergique : Une revue systématique et une méta-analyse. Am J Rhinol Allergy. 2015;29(1):57-62. doi:10.2500/ajra.2015.29.4116
  2. Seidman MD, Gurgel RK, Lin SY, et al, Clinical practice guideline : Rhinite allergique. Otolaryngol Head Neck Surg. 2015;152(1 Suppl):S1-43. doi:10.1177/0194599814561600
  3. Hauswald B, Yarin YM. L’acupuncture dans la rhinite allergique : Un mini-examen. Allergo J Int. 2014;23(4):115-119. doi:10.1007/s40629-014-0015-3
  4. Chon TY, Lee MC. Acupuncture. Mayo Clin Proc. 2013;88(10):1141-6. doi:10.1016/j.mayocp.2013.06.009
  5. Taw MB, Reddy WD, Omole FS, Seidman MD. Acupuncture et rhinite allergique. Curr Opinions Otolaryngol Head Neck Surg. 2015;23(3):216-20. doi:10.1097/MOO.0000000000000161
  6. Académie américaine d’acupuncture médicale. Acupuncture et allergies saisonnières.
  7. Centre national pour la santé complémentaire et intégrative. Acupuncture : En profondeur. Mis à jour en janvier 2016.
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