Brève histoire de la pilule contraceptive

Les contraceptifs oraux, communément appelés pilules contraceptives ou simplement « la pilule », ont été approuvés par la FDA le 23 juin 1960. La pilule a révolutionné la santé des femmes au cours des cinq dernières décennies. Voici un bref historique de la pilule contraceptive et de son fonctionnement.

Close up of birth control pills

La première pilule contraceptive

Le premier moyen de contraception s’appelait Enovid et était fabriqué par Searle. La femme des années 1960, ainsi que les femmes d’aujourd’hui, aimaient la pilule parce qu’elle offrait une méthode réversible de contraception qui était, et est encore aujourd’hui, presque 100 % efficace lorsqu’elle est prise selon les instructions.

Contrôle des naissances et libération des femmes

L’approbation du contrôle des naissances a joué un rôle majeur dans la libération sexuelle des femmes qui a eu lieu au cours des années 1960. Pour la première fois, les femmes étaient libres d’avoir des relations sexuelles spontanées sans crainte de grossesse. Aujourd’hui, on estime que plus de 10 millions de femmes utilisent la pilule.

Comment fonctionne la pilule

Les contraceptifs oraux agissent en supprimant l’ovulation, de sorte qu’aucun ovule n’est libéré par les ovaires pour être fécondé par les spermatozoïdes. L’ovulation est supprimée par l’action des hormones – œstrogène seul ou combinaison d’œstrogène et de progestatif – que contient la pilule contraceptive.

La pilule contraceptive ne se contente pas de prévenir une grossesse non désirée, elle offre également un certain nombre d’autres avantages aux femmes qui l’utilisent. En effet, les femmes qui prennent la pilule pendant au moins un an ont 40 % de chances en moins de développer un cancer de l’utérus et des ovaires. Parmi les autres avantages importants de la pilule contraceptive, citons la régulation des règles irrégulières, le contrôle de l’acné, la réduction des crampes menstruelles et le soulagement des symptômes du syndrome prémenstruel (SPM).

Les hormones contenues dans les contraceptifs oraux ont également un effet protecteur contre les maladies inflammatoires pelviennes, une cause majeure d’infertilité. Cette protection est due à l’augmentation de l’épaisseur de la glaire cervicale qui se produit lors de l’utilisation de contraceptifs oraux. L’épaississement de la glaire cervicale contribue à empêcher les bactéries de pénétrer dans le vagin, et éventuellement dans l’utérus et les trompes de Fallope, où des maladies inflammatoires pelviennes peuvent se produire.

Sources des articles

  1. Watkins ES. Comment la pilule est devenue un médicament de style de vie : l’industrie pharmaceutique et le contrôle des naissances aux États-Unis depuis 1960. Am J Santé publique. 2012;102(8):1462-72. doi:10.2105/AJPH.2012.300706
  2. TEMPS. Anniversaire de la pilule anticonceptionnelle Enovid. Juin 2015.
  3. Rapaport L. Le risque réduit de certains cancers grâce à la pilule s’applique à tous les modes de vie. Reuters. Janvier 2018.

Lectures complémentaires

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