Quelles huiles essentielles peuvent vous aider à mieux dormir ?

Si vous souffrez d’insomnie ou d’autres troubles du sommeil, les huiles essentielles peuvent vous apporter un certain soulagement. Extraites des fleurs, des feuilles et d’autres parties de la plante, les huiles essentielles ont chacune le parfum unique de la plante.

Essential oils and herbs on a wooden table

Bien que les scientifiques n’aient pas encore déterminé comment ou pourquoi l’aromathérapie pourrait aider à soulager les problèmes de sommeil, on pense que l’inhalation de molécules d’huiles essentielles (ou l’absorption d’huiles essentielles par la peau) pourrait activer les substances chimiques du cerveau qui contrôlent le sommeil.

À ce jour, les effets de l’aromathérapie sur le sommeil sont très peu étayés scientifiquement. Des recherches préliminaires montrent cependant que certaines huiles essentielles peuvent aider à promouvoir la relaxation et, par conséquent, favoriser un sommeil plus sain. Voici un aperçu des huiles essentielles qui sont couramment utilisées pour le sommeil.

Lavande

L’huile essentielle de lavande (Lavandula angustifolia), la plus utilisée pour le sommeil, peut être utile pour soulager les problèmes de sommeil. Par exemple, une étude réalisée en 2015 sur 159 femmes en post-partum a montré que huit semaines de traitement par aromathérapie à la lavande ont permis d’améliorer la qualité du sommeil (par rapport à un placebo).

Les participantes utilisant de l’huile de lavande ont déposé quatre gouttes d’huile de lavande à 10% (combinée avec de l’huile de sésame) sur un coton qui a ensuite été placé sur un récipient cylindrique. Ils ont pris 10 respirations profondes (à 20 centimètres du récipient) et ont ensuite placé le récipient à côté de leur oreiller jusqu’au matin. La procédure a été effectuée quatre nuits par semaine pendant huit semaines. L’autre groupe a suivi la même procédure, mais en utilisant uniquement l’huile de sésame.

Dans une étude publiée dans Nursing in Critical Care en 2017, 60 personnes souffrant de maladies cardiaques et se trouvant dans une unité de soins intensifs ont reçu 2 % d’huile de lavande (pour inhalation) ou aucun traitement pendant 15 jours. L’utilisation de l’aromathérapie à base d’huile de lavande a amélioré la qualité du sommeil et réduit l’anxiété.

Bois de cèdre

Le cèdre, un composant de l’huile essentielle de cèdre, a été trouvé dans des études préliminaires pour produire un effet sédatif.

Dans le cadre d’une petite étude portant sur des personnes âgées atteintes de démence, des huiles essentielles (dont un mélange contenant du cyprès japonais, du bois de cèdre de Virginie, du cyprès et de l’huile de pin) ont été placées sur des serviettes autour des oreillers des participants chaque nuit pendant 20 jours. Le temps de sommeil total était plus long chez les personnes utilisant les huiles essentielles, avec moins de réveils matinaux.

Bergamote

Dans une étude publiée en 2016, des chercheurs ont examiné l’utilisation d’huiles essentielles (dont un mélange contenant de la bergamote et du santal) dans un appareil d’aromathérapie personnel pour améliorer le sommeil. Après avoir donné les appareils à 65 participants, les chercheurs ont constaté que 94 % d’entre eux les utilisaient pour aider au sommeil et 92 % ont déclaré qu’ils continueraient à les utiliser. Parmi ceux qui ont utilisé l’appareil, 64 % ont signalé une amélioration de la qualité du sommeil.

Huiles essentielles à éviter pour le sommeil

On a constaté que certaines huiles essentielles augmentent la vigilance :

  • L’huile essentielle de petit grain a augmenté la vigilance et l’attention dans une étude sur les performances au travail et le stress.
  • Le romarin a eu un effet stimulant – augmentation de la pression sanguine, du rythme cardiaque et de la fréquence respiratoire – dans une étude analysant son impact sur les mesures physiologiques.
  • L’inhalation d’huile de santal s’est avérée augmenter le pouls et la tension artérielle.

Effets secondaires et sécurité

Certaines personnes ont une réaction allergique aux huiles essentielles. Il est recommandé de procéder à des tests avant d’utiliser une nouvelle huile.

Comme les huiles essentielles sont extrêmement puissantes, vous devez toujours faire preuve de prudence lorsque vous utilisez l’aromathérapie. Pour commencer, veillez à mélanger votre huile essentielle avec une huile de support (comme l’huile de jojoba ou d’amande douce) avant de l’appliquer sur la peau. Elle ne doit jamais être appliquée directement sur la peau ou utilisée en quantité excessive.

En outre, les huiles essentielles ne doivent jamais être prises par voie interne sans la supervision d’un professionnel de la santé.

Si vous êtes enceinte ou si vous allaitez, assurez-vous de parler avec votre médecin avant d’utiliser des huiles essentielles.

Pour en savoir plus sur l’utilisation des huiles essentielles en toute sécurité, consultez votre médecin si vous avez des difficultés à dormir ou si vous envisagez de recourir à l’aromathérapie pour traiter un trouble du sommeil.

Comment utiliser les huiles essentielles pour le sommeil

Il existe de nombreuses façons d’utiliser les huiles essentielles. Une approche consiste à masser votre cou, vos épaules et toute autre zone avec un mélange d’huiles essentielles relaxantes.

Vous pouvez également secouer une goutte d’huile essentielle favorisant le sommeil sur un coton et la placer près de votre oreiller le soir pendant une heure, ou vous détendre avec un bain aux huiles essentielles avant de vous coucher.

Sources des articles

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