Acupuncture – Avantages, fonctionnement, effets secondaires

L’acupuncture est une pratique de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) qui a vu le jour il y a des milliers d’années. Elle est basée sur le principe qu’un blocage ou une perturbation du flux d’énergie vitale du corps, ou « qi », peut causer des problèmes de santé. Les acupuncteurs insèrent des aiguilles fines à des points d’acupuncture spécifiques dans tout le corps pour rétablir le flux de qi, équilibrer l’énergie du corps, stimuler la guérison et favoriser la relaxation.

Woman treated with acupuncture

Selon la théorie de la MTC, il existe plus de 1 000 points d’acupuncture sur le corps, chacun étant situé sur un canal d’énergie invisible, ou « méridien ». Chaque méridien est associé à un système d’organes différent.

Comment fonctionne l’acupuncture ?

Les chercheurs ne comprennent pas tout à fait comment l’acupuncture pourrait fonctionner, mais il existe de nombreuses théories. L’une d’entre elles est que l’acupuncture fonctionne en stimulant la libération d’endorphines, les substances chimiques naturelles du corps qui soulagent la douleur.

On dit également que l’acupuncture influence le système nerveux autonome (qui contrôle les fonctions corporelles) et la libération de substances chimiques qui régulent le flux et la pression sanguins, réduisent l’inflammation et calment le cerveau.

Utilise

On dit que l’acupuncture est utile pour traiter une variété de conditions de santé, notamment :

  • Anxiété
  • Arthrite
  • Douleurs chroniques (telles que maux de tête, de dos, de cou)
  • Dépression
  • Insomnie
  • Migraines
  • Nausées
  • Sciatica
  • Congestion des sinus
  • Stress et anxiété
  • Acouphènes
  • Perte de poids

Certaines personnes utilisent l’acupuncture pour favoriser la fertilité. Elle est également utilisée pour arrêter de fumer et comme composante du traitement d’autres dépendances.

L’acupuncture cosmétique, également appelée acupuncture faciale, est utilisée pour améliorer l’apparence de la peau.

Prestations de santé

Voici quelques résultats des recherches disponibles sur les bienfaits de l’acupuncture :

Lombalgie

Pour un rapport publié dans les Annals of Internal Medicine

en 2017, les chercheurs ont analysé des essais publiés précédemment sur l’utilisation de thérapies non pharmacologiques (y compris l’acupuncture) pour les lombalgies.

Les auteurs du rapport ont constaté que l’acupuncture était associée à une diminution de l’intensité de la douleur et à un meilleur fonctionnement immédiatement après un traitement par acupuncture, par rapport à l’absence d’acupuncture. À long terme, cependant, les différences étaient faibles ou n’étaient pas claires.

Notant que la force de la preuve était faible, les auteurs ont trouvé des « preuves limitées » que l’acupuncture est « modérément efficace pour les lombalgies aiguës ».

Migraines

Dans une revue de 2016 publiée dans la base de données Cochrane des revues systématiques

, les scientifiques ont examiné 22 essais publiés précédemment (impliquant 4985 participants). Dans leur conclusion, ils ont constaté que l’ajout de l’acupuncture au traitement des symptômes de la migraine peut réduire la fréquence des épisodes, mais que l’ampleur de l’effet est faible par rapport à un faux traitement d’acupuncture.

Maux de tête dus à la tension

Une étude

de 2016 (impliquant 12 essais et 2349 participants) a suggéré que l’acupuncture impliquant au moins six séances pourrait aider les personnes souffrant de fréquents maux de tête dus à la tension.

Dans deux études, l’acupuncture ajoutée aux soins habituels ou au traitement au début des maux de tête seulement (généralement avec des médicaments contre la douleur) a entraîné une diminution de la fréquence des maux de tête par rapport à ceux qui ne reçoivent que les soins habituels.

Les chercheurs notent que les points spécifiques utilisés pendant le traitement peuvent jouer un rôle moins important qu’on ne le pensait auparavant et qu’une grande partie du bénéfice peut être due aux effets des aiguilles.

Douleur au genou

Une analyse

d’études publiées précédemment a révélé que l’acupuncture améliorait la fonction physique à court et à long terme chez les personnes souffrant de douleurs chroniques aux genoux dues à l’arthrose, mais qu’elle ne semblait soulager la douleur qu’à court terme (jusqu’à 13 semaines).

Une autre revue, publiée dans JAMA Surgery

, a analysé des études antérieures sur des interventions non pharmacologiques pour la gestion de la douleur après une arthroplastie totale du genou et a trouvé des preuves que l’acupuncture retardait l’utilisation contrôlée par le patient de médicaments opioïdes pour soulager la douleur.

Comment se fait l’acupuncture

Avant le premier rendez-vous, il vous sera demandé de compléter les antécédents médicaux. L’acupuncteur commence la visite en vous interrogeant sur vos problèmes de santé, votre alimentation, votre sommeil, votre niveau de stress et vos autres habitudes de vie. Il se peut qu’on vous demande vos émotions, votre appétit, vos goûts et aversions alimentaires, et votre réaction aux changements de température et de saison.

Au cours de votre visite, l’acupuncteur examinera attentivement votre apparence, notant votre teint, votre voix, la couleur et le revêtement de votre langue. Il ou elle prendra votre pouls en trois points sur chaque poignet, notant la force, la qualité et le rythme. En médecine chinoise, la langue et le pouls sont considérés comme le reflet de la santé de vos systèmes d’organes et de vos méridiens.

En règle générale, l’acupuncture utilise de six à plus de vingt aiguilles minuscules par traitement (le nombre d’aiguilles n’indique pas l’intensité du traitement). Les aiguilles sont souvent laissées en place pendant 10 à 20 minutes. L’acupuncteur peut tordre doucement les aiguilles pour obtenir un effet supplémentaire.

Votre acupuncteur peut utiliser des techniques supplémentaires pendant votre séance, notamment

  • Moxibustion: Aussi appelée « moxa », la moxibustion consiste à utiliser des bâtonnets chauffés (fabriqués à partir d’herbes séchées) tenus près des aiguilles d’acupuncture pour réchauffer et stimuler les points d’acupuncture.
  • Ventouses: Des ventouses en verre ou en silicone sont appliquées sur la peau afin d’obtenir un effet de succion. Dans la théorie de la MTC, les ventouses sont utilisées pour soulager la stagnation du qi et du sang.
  • Herbes: Les herbes chinoises peuvent être administrées sous forme de thé, de pilules et de capsules.
  • Électroacupuncture: Un dispositif électrique est relié à deux à quatre aiguilles d’acupuncture, fournissant un faible courant électrique qui stimule les aiguilles d’acupuncture pendant le traitement.
  • Acupuncture au laser: On dit que cette méthode stimule les points d’acupuncture sans utiliser d’aiguilles.

L’acupuncture auriculaire est parfois utilisée pendant le traitement pour la perte de poids, l’arrêt du tabac, les dépendances et l’anxiété.

Bien que la durée de la séance d’acupuncture puisse varier de quelques minutes à plus d’une heure, la durée typique du traitement est de 20 à 30 minutes. La visite initiale peut durer jusqu’à 90 minutes, y compris le temps nécessaire à la prise de médicaments et à l’établissement de vos antécédents médicaux.

Après le traitement, certaines personnes se sentent détendues (ou même somnolentes), tandis que d’autres se sentent pleines d’énergie. Si vous ressentez des symptômes inhabituels, vous devez consulter votre médecin.

L’acupuncture est-elle douloureuse ?

Vous pouvez ressentir une légère piqûre, un pincement, une douleur ou un peu d’inconfort lors de l’insertion de l’aiguille d’acupuncture. Certains acupuncteurs manipulent l’aiguille d’acupuncture après qu’elle ait été placée dans le corps, en la faisant tourner ou tourner, en la déplaçant de haut en bas, ou en utilisant une machine avec une petite impulsion ou un petit courant électrique.

Certains acupuncteurs considèrent que les picotements, l’engourdissement, la sensation de lourdeur ou la douleur (appelée « de qi ») qui en résultent sont souhaitables pour obtenir l’effet thérapeutique.

Effets secondaires possibles

Comme tout traitement, l’acupuncture présente certains risques, les plus courants étant les douleurs et les saignements dus à l’insertion des aiguilles d’acupuncture. Parmi les autres effets indésirables, on peut citer les éruptions cutanées, les réactions allergiques, les ecchymoses, la douleur, les saignements, les nausées, les vertiges, les évanouissements ou les infections.

Afin de réduire le risque d’effets indésirables graves, l’acupuncture doit toujours être administrée par un praticien agréé et dûment formé, qui utilise des aiguilles stériles et jetables.

Selon un rapport publié dans Scientific Reports

, l’acupuncture peut provoquer des effets indésirables graves, tels que des infections, des lésions des nerfs et des vaisseaux sanguins, des complications dues à la rupture d’une aiguille ou à des restes de morceaux d’aiguille, des organes perforés, des lésions du système nerveux central ou de la moelle épinière, des hémorragies et d’autres lésions d’organes et de tissus entraînant la mort.

Les membranes pleurales perforées autour des poumons peuvent entraîner un collapsus pulmonaire. Les personnes présentant une rare variation anatomique connue sous le nom de foramen sternal (un trou dans le sternum) sont exposées au risque de ponction pulmonaire ou cardiaque (péricarde).

Il a été signalé que des aiguilles avaient été laissées à l’intérieur après le traitement. Un rapport publié dans le Bulletin de l’Organisation mondiale de la santé

a résumé les effets indésirables liés à l’acupuncture dans des études en langue chinoise.

L’acupuncture peut ne pas convenir aux personnes souffrant de certains problèmes de santé. Le risque de saignement ou d’ecchymoses augmente si vous souffrez d’un trouble hémorragique ou si vous prenez des anticoagulants, comme la warfarine (Coumadin).

L’acupuncture ne doit pas être utilisée en remplacement des soins habituels. Le fait d’éviter ou de retarder les soins standard peut avoir de graves conséquences.

Si vous avez des difficultés à gérer la douleur ou d’autres problèmes de santé avec les méthodes conventionnelles, l’acupuncture peut valoir la peine d’être essayée. Veillez simplement à consulter votre médecin pour savoir si cela vous convient.

Sources des articles

  1. Chon TY, Lee MC. Acupuncture. Mayo Clin Proc. 2013;88(10):1141-6. doi:10.1016/j.mayocp.2013.06.009
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  3. Litscher G. Acupuncture de l’oreille selon la NADA (National Acupuncture Detoxification Association). Médicaments (Bâle). 2019;6(2). doi:10.3390/medicines6020044
  4. Xu S, Wang L, Cooper E, et al. Adverse events of acupuncture : a systematic review of case reports. Evid Based Complement Alternat Med. 2013;2013:581203. doi:10.1155/2013/581203

Lectures complémentaires

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