Comment les modèles de discours dans l’autisme peuvent affecter la communication

Pratiquement toutes les personnes atteintes d’autisme ont des problèmes de langage parlé. Cela est vrai même pour les personnes qui n’ont pas de retard d’élocution ou de difficultés de prononciation. En effet, le langage parlé ne se limite pas à l’utilisation de mots ; nous faisons varier la hauteur, le volume, le tempo et le rythme de notre discours afin de transmettre différentes significations. Ces changements sont appelés « prosodie », et les personnes autistes ont souvent du mal à entendre, comprendre ou reproduire la prosodie. Cela signifie que même les personnes atteintes d’un autisme de haut niveau peuvent ne pas vraiment comprendre ce qui est dit, ou peuvent dire les choses de telle manière qu’elles sont mal comprises.

Kids playing together with telephone cans

Comment fonctionne Prosody

La prosodie est un outil important pour communiquer un sens. En fait, sans une compréhension de la prosodie, il est facile de se méprendre complètement sur les mots d’une autre personne. Pour mieux comprendre comment fonctionne la prosodie (et pourquoi elle est si importante), essayez de dire le mot « vraiment » cinq fois de suite, en changeant le sens chaque fois comme suit :

  • C’est cool !
  • Je ne vous crois pas.
  • Je suis choqué.
  • Je suis ravi.
  • Je dis la vérité.

Si vous faites cet exercice, vous changez votre prosodie à chaque répétition du mot, même si votre prononciation du mot (REE-lee) reste la même. Dans certains cas, votre voix montait ou descendait sur différentes syllabes ou à un degré variable ; dans d’autres cas, votre voix était plus forte, plus calme, plus rapide, plus lente.

Pourquoi la prosodie peut être déroutante pour les personnes autistes

Lorsque les personnes atteintes d’autisme utilisent le langage parlé, elles l’utilisent généralement de manière très littérale. Par conséquent, le sarcasme, l’ironie, les expressions idiomatiques, les métaphores et les comparaisons peuvent leur passer par-dessus la tête, tout comme les subtiles différences de sens.

Il est facile de comprendre pourquoi il en est ainsi. La prosodie s’apprend par l’observation et l’imitation plutôt que par l’instruction. Bien qu’il existe des règles de la prosodie, elles sont rarement exprimées à voix haute et peuvent varier selon la situation ou le contexte culturel. Les personnes autistes apprennent rarement les compétences de communication sociale par la seule imitation, donc si on ne leur enseigne pas activement les règles de la prosodie, elles risquent de ne jamais les apprendre.

L’importance de la prostitution

Comme de nombreuses personnes atteintes d’autisme verbal ont un QI élevé et un vocabulaire énorme, les difficultés de prosodie et d’utilisation du langage ne sont pas toujours évidentes – car le locuteur n’est pas manifestement handicapé. Il en résulte que les interlocuteurs peuvent être involontairement offensés ou confus, ce qui entraîne des sentiments blessés et des interactions négatives. Par exemple, des déclarations comme celles qui suivent peuvent avoir des significations très différentes selon le ton, le contexte et le langage corporel ; un malentendu peut avoir de graves conséquences.

  • Un ami dit « Je t’aime » ! (mais signifie « J’aime le fait que tu aies accepté de faire quelque chose pour moi »)
  • Un collègue de travail dit : « Avez-vous vraiment terminé ce projet ? (mais signifie « vous n’avez pas terminé ce projet et devriez revérifier les erreurs »)
  • Un employé de magasin dit « Vous devez acheter ceci » (mais signifie « Je veux que vous achetiez ceci, et j’essaie de vous persuader de le faire »)

En outre :

    • Les personnes atteintes d’autisme peuvent avoir beaucoup de mal à utiliser la prosodie pour exprimer des significations multiples ou subtiles, ce qui limite leur propre capacité à communiquer. Cela peut conduire à une myriade de problèmes de communication sociale allant de gaffes embarrassantes à des accusations d’agression verbale ou de harcèlement.
    • De nombreuses personnes atteintes d’autisme n’ont pas la capacité d’utiliser la prosodie et ont donc ce qui est souvent décrit comme une voix « plate ». Cela est parfois interprété à tort comme un manque d’intérêt, d’intelligence, d’humour ou de réaction émotionnelle. En fait, de nombreuses personnes atteintes d’autisme sont extrêmement sensibles sur le plan émotionnel ; beaucoup sont des artistes, des poètes et des compositeurs dont la sensibilité émotionnelle se manifeste dans leur art. Et beaucoup de personnes autistes ont un sens de l’humour extraordinaire. Mais une voix plate, combinée à un manque d’expressivité verbale, peut facilement être mal interprétée.
    • Il est extrêmement facile pour les personnes autistes de mal comprendre comment le langage est utilisé ; cela peut entraîner de graves problèmes relationnels et rendre les personnes autistes vulnérables face à ceux qui veulent les induire en erreur.

Ressources pour améliorer l’utilisation et la compréhension de la prosodie

Aucune thérapie à part entière n’a été développée pour aider les personnes atteintes d’autisme à surmonter les déficits de la prosodie, bien que des approches expérimentales soient à l’étude. Si vous souhaitez explorer des pistes pour améliorer la prosodie, vous pouvez le faire :

  • La musicothérapie pour travailler sur le rythme et la hauteur
  • Une orthophonie pragmatique pour développer les compétences conversationnelles
  • Thérapie des compétences sociales pour améliorer la compréhension du langage corporel et du contexte
  • La dramathérapie pour pratiquer l’interaction de manière sûre et scénarisée
Sources des articles

  1. Institut national de la surdité et des autres troubles de la communication (NIDCD). Troubles du spectre autistique : Problèmes de communication chez les enfants. Mis à jour le 23 mars 2018.
  2. Heikkinen J. et al. Perception des émotions de base de la prosodie de la parole chez les adolescents atteints du syndrome d’Asperger. Vocol phoniatrique logopé. 2010;35(3):113-120. doi:10.3109/14015430903311184

Lectures complémentaires

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