Les vaporisateurs ne sont pas un moyen sûr de fumer de la marijuana

La plupart des personnes (92,1 %) qui consomment de la marijuana aux États-Unis ont déclaré n’utiliser qu’une forme brûlée de marijuana, comme celle que l’on trouve dans un joint ou un bol, mais cela pourrait changer. La consommation de produits à base de cannabis est plus populaire chez les adolescents et les jeunes adultes, et les tendances montrent que la consommation de produits à base de cannabis augmente rapidement dans cette population – en partie parce que beaucoup pensent que c’est une alternative plus saine que de fumer.

Mais est-ce le cas ?

Le fait de fumer de l’herbe, au lieu de la fumer, vous expose à moins de composés toxiques provenant de la combustion du cannabis. Mais la vaporisation comporte toujours des risques importants, notamment l’exposition du corps à des ingrédients nocifs et l’augmentation potentielle des risques de lésions pulmonaires. Voici ce que nous savons sur les effets possibles de la vaporisation de l’herbe sur la santé.

Qu’est-ce qu’un vaporisateur ?

Avant de se plonger dans les effets de la vaporisation sur la santé, il peut être utile de comprendre d’abord ce que signifie vaporiser de la mauvaise herbe par opposition à la fumer.

Si vous avez vu un appareil de e-cigarette comme JUUL, vous avez vu un vaporisateur. Contrairement aux cigarettes traditionnelles qui brûlent des feuilles pour faire de la fumée, ces appareils utilisent des piles et de petites bobines métalliques pour chauffer un liquide et créer un aérosol semblable à de la vapeur – c’est pourquoi ces appareils sont appelés « vaporisateurs » et que leur utilisation est souvent appelée « vaporisation ».

Les gens vaporisent un large éventail de choses, y compris de la nicotine, des arômes et des produits à base de cannabis comme le THC et le CBD fabriqués à partir de fleurs ou de concentrés.

Que contiennent les gousses de juul et autres produits de vaporisation ?

Pourquoi les gens pensent-ils qu’il est plus sûr de se débarrasser de la marijuana ?

Fumer quoi que ce soit – que ce soit du tabac ou des feuilles de marijuana – est incontestablement dangereux pour la santé. Lorsque vous fumez, vous inhalez des débris très chauds qui irritent les tissus sensibles de vos poumons, c’est pourquoi les gros fumeurs de marijuana sont plus susceptibles que les non-fumeurs d’avoir des problèmes respiratoires comme la bronchite chronique . Brûler des feuilles peut également provoquer des réactions chimiques qui vous amènent à inhaler des composés potentiellement toxiques, dont certains sont liés au cancer.

En revanche, les vaporisateurs ne brûlent rien. Ils chauffent les liquides contenant du cannabis jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment chauds pour créer un aérosol – mais pas au point de brûler. Par rapport à la fumée chaude et âpre produite par la combustion des feuilles, l’aérosol produit par les vaporisateurs est beaucoup plus agréable pour les poumons. Une petite étude, par exemple, a montré que les consommateurs de cannabis ayant des problèmes respiratoires pouvaient récupérer une partie de leur fonction pulmonaire après être passés à la vaporisation.

Quels sont les risques liés à la vaporisation de la marijuana ?

Si le fait de vaporiser de l’herbe peut sembler être une alternative moins nocive que de la fumer, il n’est pas entièrement inoffensif. En plus des risques pour la santé liés au THC – la substance chimique psychoactive du cannabis – l’inhalation elle-même peut être potentiellement nocive pour la santé d’une personne.

Ingrédients potentiellement nocifs

Quand vous allez chercher de l’herbe, ce n’est pas la seule chose que vous inhalez. Les fluides de vaporisation utilisent un large éventail d’ingrédients pour mettre en suspension le THC ou le CBD, créer un aérosol semblable à de la vapeur ou ajouter de la saveur – tout cela peut irriter les tissus délicats et les sacs d’air des poumons.

Le problème des cartouches à vapeur est en partie dû au fait qu’elles n’ont pas été réglementées de manière aussi stricte que d’autres produits. Les listes d’ingrédients ne sont pas toujours complètes et les gens ne savent parfois pas ce qu’il y a à l’intérieur des liquides de vaporisation. Comme il y a tant de variations entre les produits qui s’évaporent, il est difficile de dire exactement ce qu’il y a dans une cartouche ou un appareil.

Voici quelques-uns des ingrédients que l’on trouve dans les produits qui s’évaporent :

    • Des métaux lourds : Les stylos à bille à vapeur eux-mêmes peuvent faire en sorte que de petites quantités de métaux lourds ou d’autres débris se retrouvent également dans l’aérosol que vous inhalez. Les minuscules serpentins souvent utilisés pour chauffer le fluide de vaporisation sont fabriqués à partir d’une grande variété de métaux qui peuvent s’affaiblir et se décomposer avec le temps.
    • Composés cancérigènes : Certains des produits chimiques utilisés pour mettre le THC en suspension ou en « vapeur » peuvent également libérer des composés cancérigènes potentiellement dangereux lorsqu’ils sont chauffés.
    • Particules ultrafines : Comme les vaporisateurs ne brûlent pas les feuilles, ils ne contiennent pas autant de petits débris que ceux que l’on trouve dans les produits brûlés comme les pipes ou les cigarettes. Mais des études montrent que les fluides de vaporisation peuvent encore contenir de minuscules particules qui, lorsqu’elles sont inhalées, pénètrent profondément dans les poumons et provoquent une irritation.
    • Les arômes : Les arômes ajoutés sont devenus populaires avec les e-cigarettes, en particulier chez les adolescents et les jeunes adultes, et ils sont aussi parfois ajoutés aux produits en phase de vaporisation avec des composés du cannabis. Certains des produits chimiques utilisés pour aromatiser les liquides de vapeurs comme le diacétyle ont été liés à de graves problèmes pulmonaires lorsqu’ils sont inhalés. A partir du 1er février 2020, la Food and Drug Administration américaine interdit la fabrication et la vente de produits de vapeurs aromatisées (à l’exception du menthol et du tabac).

Pour sa part, la Food and Drug Administration américaine a commencé à freiner les entreprises de vaporisation en envoyant des lettres d’avertissement aux fabricants qui commercialisent leurs produits en utilisant des allégations fausses ou trompeuses sur leur contenu. Malgré cela, les utilisateurs de stylos-vapeurs peuvent toujours acheter des versions pirates de produits en ligne ou même fabriquer leurs propres stylos chez eux – ni l’un ni l’autre n’étant garanti d’être testé pour la sécurité.

Doses plus élevées de THC

Une petite étude publiée en 2018 a cherché à savoir si l’utilisation d’un vaporisateur ou d’un tuyau traditionnel changeait la façon dont les mauvaises herbes affectent le corps. Les chercheurs y ont découvert que l’inhalation de cannabis vaporisé entraînait des concentrations de THC plus élevées dans le sang des participants et des effets psychoactifs plus importants que lorsqu’ils le fumaient dans une pipe traditionnelle – même si les doses de cannabis étaient soigneusement contrôlées pour être identiques au départ.

vaping sore throat

Vaporisation du THC et lésions pulmonaires

En 2019, des cas de maladies pulmonaires graves liées à l’évaporation ont commencé à apparaître partout aux États-Unis. En novembre, plus de 2 290 cas de cette maladie, appelée « e-cigarette » ou « vaping », ont été signalés dans tous les États sauf l’Alaska, et au moins 47 personnes sont décédées. Les responsables de la santé publique ne savent toujours pas ce qui est à l’origine de l’épidémie, mais tous ceux qui ont été malades ont signalé des antécédents de vaporisation, et la plupart ont déclaré avoir utilisé des produits de vaporisation qui contenaient du THC.

Les cas n’étaient pas faciles à repérer au départ, en partie parce qu’ils ressemblent beaucoup à d’autres maladies respiratoires, y compris la grippe. Les symptômes de l’EVALI sont les suivants :

  • Toux
  • L’essoufflement
  • Douleurs thoraciques
  • Problèmes gastro-intestinaux tels que nausées, vomissements ou diarrhées
  • Fièvre
  • Chills
  • Perte de poids
  • Douleurs abdominales

La plupart des cas étaient liés à des produits de contrebande contenant du THC, tels que ceux achetés auprès de sources informelles ou de revendeurs illicites en ligne, ce qui a incité le CDC à les signaler comme un acteur majeur de l’épidémie.

Les autorités sanitaires ne savent toujours pas avec certitude quel composé ou ingrédient spécifique cause les dommages aux poumons, mais il semblerait que l’acétate de vitamine E puisse être un coupable. En conséquence, le CDC a émis une recommandation pour que les gens évitent d’utiliser des produits contenant du THC, en particulier ceux qui ont été achetés dans la rue ou qui ont été modifiés ou utilisés d’une manière autre que celle prévue par le fabricant.

Vaporiser de la marijuana peut vous exposer à des ingrédients moins toxiques que la fumer, mais c’est loin d’être inoffensif. De nombreuses autres recherches sont nécessaires pour bien comprendre les risques sanitaires associés à la vaporisation en général et à la vaporisation de la marijuana et de ses composés connexes en particulier.

Si vous ou une personne de votre entourage souffrez d’un trouble lié à la consommation de marijuana ou d’une autre substance, consultez votre médecin pour connaître les options de traitement fondées sur des données probantes, ou appelez la ligne d’assistance nationale de la SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357) ou au 1-800-487-4889 (ATS). Vous pouvez également obtenir de l’aide en utilisant le localisateur des services de traitement de la santé comportementale de la SAMHSA.

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Sources des articles

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Lectures complémentaires

  • Callaghan RC et al. Marijuana Use and Risk of Lung Cancer : a 40-year Cohort Study. Causes du cancer et contrôle. 2013.
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