Comment les inhibiteurs de l’ECA traitent efficacement l’insuffisance cardiaque

Doctor talking to patient about heart failure

L’utilisation d’un médicament inhibiteur de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) est un élément important du traitement de l’insuffisance cardiaque. Chez les personnes atteintes d’insuffisance cardiaque, il a été démontré que les inhibiteurs de l’ECA réduisent le besoin d’hospitalisation, améliorent les symptômes et prolongent même la survie. Si vous avez reçu un diagnostic d’insuffisance cardiaque congestive, vous devez être traité avec un inhibiteur de l’ECA, à moins que votre médecin n’ait une très bonne raison de ne pas le faire.

Que font les inhibiteurs de l’ECA ?

Les inhibiteurs de l’ECA bloquent une enzyme clé du système rénine-angiotensine-aldostérone (SRAA). Le SRAA est une cascade d’enzymes qui travaillent ensemble pour réguler la pression sanguine et la concentration de sodium dans le sang.

Lorsque le flux sanguin vers les reins est réduit, une enzyme appelée rénine est libérée dans la circulation sanguine. La rénine provoque l’augmentation d’une autre enzyme, l’angiotensine I. L’angiotensine I est convertie par l’ECA en angiotensine II. L’angiotensine II augmente la pression sanguine et (en stimulant la libération de l’hormone aldostérone par les glandes surrénales) fait que le corps retient le sodium.

Le SRAA a tendance à faire des heures supplémentaires chez les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque, ce qui augmente la rétention de sodium et la pression artérielle, et fait travailler le cœur plus fort qu’il ne le devrait.

Les inhibiteurs de l’ECA agissent en bloquant la formation d’angiotensine II. Chez les personnes atteintes d’insuffisance cardiaque, cela fait baisser la pression artérielle et réduit la rétention de sodium. Ainsi, les inhibiteurs de l’ECA réduisent le stress imposé au cœur et permettent au muscle cardiaque affaibli de pomper plus efficacement.

Les inhibiteurs de l’ECA sont également très utiles dans le traitement de l’hypertension, et il a été démontré qu’ils améliorent les résultats chez les personnes ayant subi une crise cardiaque. En outre, ils peuvent aider à prévenir les lésions rénales chez les personnes diabétiques.

Les inhibiteurs de l’ECA dans l’insuffisance cardiaque

Plusieurs grands essais cliniques ont examiné l’utilisation des inhibiteurs de l’ECA chez les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque. Tous ont montré un bénéfice significatif. Une méta-analyse de cinq de ces essais, qui ont porté sur plus de 12 000 personnes atteintes d’insuffisance cardiaque, a montré que les inhibiteurs de l’ECA réduisaient considérablement le besoin d’hospitalisation, amélioraient la survie et diminuaient le risque de crise cardiaque. Les symptômes de l’insuffisance cardiaque tels que la dyspnée (essoufflement) et la fatigue ont également été améliorés.

Les directives actuelles de l’American College of Cardiology et de l’American Heart Association recommandent fortement que les inhibiteurs de l’ECA soient administrés à toute personne souffrant d’insuffisance cardiaque et, en outre, à toute personne présentant une fraction d’éjection ventriculaire gauche réduite (inférieure à 0,4), qu’elle ait ou non une insuffisance cardiaque réelle.

Plusieurs inhibiteurs de l’ECA sont sur le marché, et on pense généralement qu’ils sont tout aussi bénéfiques dans le traitement de l’insuffisance cardiaque. Les inhibiteurs de l’ECA les plus couramment utilisés sont le captopril (Capoten), l’énalapril (Vasotec), le lisinopril (Zestril), le ramipril (Altace) et le trandolapril (Mavik).

Lorsqu’ils sont prescrits pour la première fois, les inhibiteurs de l’ECA sont généralement commencés à faible dose, et le dosage est progressivement augmenté jusqu’aux doses plus élevées utilisées dans les essais cliniques. L’augmentation progressive du dosage permet de prévenir les effets indésirables. Si les doses plus élevées ciblées ne sont pas bien tolérées, le traitement est généralement poursuivi à une dose plus faible et mieux tolérée. La plupart des experts estiment que des doses plus faibles d’inhibiteurs de l’ECA sont presque aussi efficaces que des doses plus élevées, mais des doses plus élevées sont préférables parce qu’elles ont été formellement testées dans des études cliniques.

Les inhibiteurs de l’ECA et la race : Certaines études suggèrent que les inhibiteurs de l’ECA pourraient être moins efficaces chez les Noirs que chez les Blancs, mais les preuves sont contradictoires. Les lignes directrices actuelles recommandent l’utilisation des inhibiteurs de l’ECA à toutes les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque, quelle que soit leur race.

Les inhibiteurs de l’ECA et le sexe : Les études cliniques n’ont pas prouvé que les inhibiteurs de l’ECA étaient aussi bénéfiques chez les femmes que chez les hommes. Cependant, la prépondérance des preuves favorise toujours l’utilisation des inhibiteurs de l’ECA chez toutes les femmes atteintes d’insuffisance cardiaque.

Effets indésirables des inhibiteurs de l’ECA

Bien que les inhibiteurs de l’ECA soient généralement bien tolérés, certains effets secondaires peuvent survenir.

Les inhibiteurs de l’ECA peuvent trop réduire la pression artérielle, ce qui entraîne des symptômes de faiblesse, de vertige ou de syncope. Ce problème peut généralement être évité en commençant par une faible dose et en augmentant progressivement les doses.

En particulier chez les personnes souffrant d’une maladie rénale sous-jacente, l’utilisation d’inhibiteurs de l’ECA peut réduire davantage la fonction rénale. C’est pourquoi il convient de surveiller la fonction rénale (analyses sanguines) chez les personnes atteintes d’une maladie rénale et qui commencent à prendre des inhibiteurs de l’ECA.

Les inhibiteurs de l’ECA peuvent augmenter le taux de potassium dans le sang. Bien que cet effet soit généralement très modeste et non significatif sur le plan médical, les inhibiteurs de l’ECA peuvent augmenter le taux de potassium sanguin. Cependant, chez certaines personnes (environ 3 %), le taux de potassium peut devenir trop élevé.

L’effet secondaire le plus important des inhibiteurs de l’ECA est une toux sèche et rauque, qui peut être observée chez jusqu’à 20 % des personnes recevant ces médicaments. Bien qu’il ne soit pas dangereux, cet effet secondaire peut être assez dérangeant et nécessite généralement l’arrêt du médicament.

Très rarement, les personnes qui prennent des inhibiteurs de l’ECA peuvent souffrir d’un angioedème, une réaction allergique grave qui peut devenir très dangereuse.

Les ARA comme substitut aux inhibiteurs de l’ECA

Les antagonistes des récepteurs de l’angiotensine II (ARA) sont similaires aux inhibiteurs de l’ECA en ce sens qu’ils interrompent la cascade du SRAA et réduisent l’effet de l’enzyme angiotensine II. Comme les ARA ne provoquent que rarement de la toux et un angio-œdème, ils sont parfois utilisés comme substitut chez les personnes qui ont eu ces effets indésirables avec les inhibiteurs de l’ECA.

Les ARA se sont avérés efficaces dans le traitement de l’insuffisance cardiaque, bien que dans une moindre mesure que les inhibiteurs de l’ECA. En outre, les ARA sont à peu près aussi efficaces que les inhibiteurs de l’ECA dans le traitement de l’hypertension. Les médicaments ARA les plus utilisés sont le candésartan (Atacand), le losartan (Cozaar) et le valsartan (Diovan). Plusieurs autres médicaments ARA sont également disponibles.

Les inhibiteurs de l’ECA sont connus pour améliorer les symptômes et les résultats si vous souffrez d’insuffisance cardiaque.


Sources des articles

  • Flather MD, Yusuf S, Køber L, et al. Long-Term ACE-inhibitor Therapy in Patients With Heart Failure or Left-Ventricular Dysfunction : a Systematic Overview of Data From Individual Patients. Groupe de collaboration sur l’infarctus du myocarde avec inhibiteurs de l’ECA. Lancet 2000 ; 355:1575.
  • McMurray JJ, Adamopoulos S, Anker SD, et al. ESC Guidelines for the Diagnosis and Treatment of Acute and Chronic Heart Failure 2012 : La Task Force pour le diagnostic et le traitement de l’insuffisance cardiaque aiguë et chronique 2012 de la Société européenne de cardiologie. Élaborées en collaboration avec l’Association pour l’insuffisance cardiaque (HFA) de l’ESC. Eur Heart J 2012 ; 33:1787.
  • Yancy CW, Jessup M, Bozkurt B, et al. 2013 ACCF/AHA Fuideline for the Management of Heart Failure : a Report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol 2013 ; 62:e147.
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