Risques et prévention de l’allergie à la coccinelle asiatique

Les coccinelles asiatiques (Harmonia axyridis)

ont été introduites artificiellement aux États-Unis au début du XXe siècle comme moyen de lutte contre les parasites. Bien que ces insectes colorés aient été très efficaces pour éliminer les populations de pucerons, ils étaient mal adaptés pour survivre à des températures plus froides et ont rapidement commencé à se déplacer à l’intérieur.

Au milieu des années 1980, la population de coccinelles asiatiques avait atteint une telle ampleur que de nombreuses communautés rurales et suburbaines avaient commencé à connaître de graves et potentiellement dangereuses infestations domestiques.

Aujourd’hui, ces infestations ont été signalées tout au long de la côte Est, jusqu’en Géorgie et dans des États comme le Wisconsin, le Kentucky, le Missouri et la Virginie occidentale. On a également signalé que des personnes ont commencé à développer des allergies en réaction directe à ces créatures non indigènes.

Asian lady beetle

Causes

Alors que les responsables de la santé étaient initialement sceptiques quant aux allégations selon lesquelles la coccinelle, par ailleurs inoffensive, pouvait provoquer des symptômes de rhinite allergique, de conjonctivite, d’asthme et d’urticaire, des preuves ont établi un lien clair en 1998.

Selon lesrecherches

, la coccinelle asiatique produit un produit chimique appelé isopropyl méthoxy pyrazine (IPMP) qu’elle utilise pour dissuader les prédateurs. Ce produit chimique est présent dans le « sang » de l’insecte (appelé hémolymphe) qu’il libère par réflexe lorsqu’il est agité. Cette substance a non seulement une odeur fétide (semblable à celle du foin humide), mais elle laisse une tache visible et orangée sur les surfaces et les tissus.

Ce que les scientifiques ont pu confirmer, c’est que cette hémolymphe de coccinelle peut déclencher une réaction allergique chez certains. Cela a été mis en évidence par des tests sanguins qui ont montré la présence d’anticorps allergiques spécifiques à l’IPMP chez les personnes touchées.

En plus des « saignements réflexes », les coccinelles peuvent également piquer les humains, vraisemblablement pour obtenir du sel de la peau. Bien que les piqûres soient à peine perceptibles, elles peuvent parfois provoquer une irritation localisée et une réaction cutanée allergique.

Fréquence

Dans certaines régions du pays, comme la Virginie occidentale, les tests d’allergie positifs aux coccinelles asiatiques atteignent 21 %. Le taux de résultats positifs est presque aussi élevé que celui des blattes (27 %) et un peu plus de la moitié de celui des acariens (40 %).

Les allergies sont considérées comme saisonnières car elles se produisent le plus souvent en automne et en hiver. Selon les régions, la saison peut durer de septembre à mars.

Prévention et traitement

La meilleure façon de prévenir une infestation de coccinelles est de sceller toutes les fissures et ouvertures par lesquelles elles peuvent passer. Cela implique d’ajouter des seuils de porte et de fenêtre flexibles pour sceller complètement la maison.

S’il y a des insectes à l’intérieur de la maison, utilisez un aspirateur plutôt qu’un balai pour les ramasser. Le balayage peut déclencher un saignement réflexe. En outre, placez un bas de nylon sur le tuyau de l’aspirateur pour les mettre en sac plutôt que de les laisser s’accumuler à l’intérieur de l’appareil. De cette façon, vous pouvez les éliminer rapidement avec une exposition minimale. Lavez-vous ensuite les mains à l’eau chaude et au savon.

En cas d’allergie, il faut la traiter de la même manière qu’une allergie aux acariens, au pollen ou aux phanères d’animaux. Cela peut inclure l’utilisation d’antihistaminiques et d’autres médicaments contre les allergies. Bien qu’il n’existe pas de traitement pour les allergies aux coccinelles en tant que tel, des vaccins contre les allergies ont été étudiés chez des personnes dont le test d’allergie s’est révélé positif.

Sources des articles

  1. Albright DD, Jordan-Wagner D, Napoli DC, et al. Multicolored Asian lady beetle hypersensitivity : a case series and allergist survey. Annales d’allergie, d’asthme et d’immunologie. 2006;97(4):521-527. doi:10.1016/s1081-1206(10)60944-1

Lectures complémentaires

Retour haut de page