Classificateurs de la langue des signes américaine

Les classificateurs en American Sign Language (ASL) montrent où une personne ou une chose se déplace, où elle se trouve et son apparence (par exemple, sa taille et sa forme). En langue des signes, un classificateur ASL a la même fonction qu’un pronom en anglais. Le mot doit d’abord être utilisé, puis le classificateur ASL peut être utilisé pour représenter le mot.

Parent communicating to child with sign language

Exemples

Il existe de nombreux classificateurs ASL, impliquant des formes de mains qui représentent des chiffres et des lettres. Les classificateurs sont appelés « CL » suivis du classificateur, comme « CL:F ». Une série de classificateurs est l’utilisation des chiffres de un à cinq. Une autre série de classificateurs utilise les lettres et combinaisons de lettres A, B, C, F, G, ILY(Y), L, O, S, U et V. Par exemple, le classificateur ASL « 1 » peut représenter les personnes qui marchent. Dans un autre exemple, le classificateur « A » peut représenter une maison.

Les classificateurs ASL sont une partie importante de l’apprentissage de la langue des signes, en particulier pour les personnes qui apprennent à devenir des interprètes pour les sourds et les malentendants. Les étudiants qui apprennent la langue des signes publient souvent leurs travaux de classification ASL sur YouTube.

Recherche

Le Journal of Deaf Studies and Deaf Education

a publié plusieurs articles relatifs aux classificateurs ASL. Dans un exemple, dans l’article « The Acquisition of Spatial Constructions in American Sign Language and English », les chercheurs ont examiné l’apprentissage des relations spatiales telles que le concept de « front ». L’étude a impliqué à la fois des enfants et des adultes, tant des utilisateurs d’anglais que des utilisateurs d’ASL, et les sujets ont été testés avec des images et le langage des signes (pour les utilisateurs d’ASL).

Les résultats de l’étude ont montré que les enfants apprennent rapidement des concepts comme « dessus » et « dessous » car il n’y a pas de changement de perspective (c’est-à-dire qu’il n’est pas nécessaire de se représenter mentalement l’emplacement réel). Cependant, des concepts tels que « devant » et « derrière » prennent plus de temps à apprendre car ils impliquent des changements de perspective. Cela s’est avéré vrai pour les utilisateurs d’ASL et d’anglais, mais cela a pris plus de temps pour les utilisateurs d’ASL. Selon les auteurs de l’étude, cela peut s’expliquer par la difficulté qu’éprouvent les jeunes enfants à acquérir des perspectives mentales (appelées rotations). En outre, les jeunes enfants sourds ayant participé à l’étude comprenaient mieux les relations avec les classificateurs de personnes qu’avec les classificateurs d’animaux ou de véhicules.

Sources des articles

  • Amber Joy Martin et Maria D. Sera. L’acquisition de constructions spatiales en langue des signes américaine et en anglais. The Journal of Deaf Studies and Deaf Education 2006 11(4):391-402. L’annexe comprend des phrases en anglais et des gloses en ASL.
  • ASL University – Classifiers.
  • Classifiers in American Sign Language.
  • Langage des mains : ASL Classifiers.
  • Coin des étudiants : Classificateurs.
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