Êtes-vous allergique à vos produits de soins de la peau ?

Une éruption rouge qui démange après l’utilisation d’un produit cosmétique est un signe évident d’une réaction irritante ou allergique. Mais parfois, la sensibilité aux produits de soin peut être plus insidieuse et sournoise, entraînant une sécheresse et une desquamation extrêmes, des bosses ressemblant à des boutons et un teint inégal. Ces problèmes de peau apparemment sans rapport peuvent également être le signe que vous êtes sensible aux produits que vous appliquez sur votre peau.

Soap and jars of lotion on a table

Types de réactions

La dermatite est le terme utilisé pour décrire toute irritation de la peau, rouge et prurigineuse. Lorsqu’elle est causée par quelque chose qui touche la peau, on parle de dermatite de contact. Les produits de soins de la peau, le maquillage et les produits de soins personnels comme les déodorants et les shampooings sont des causes courantes de dermatite de contact.

Environ 80 % de tous les cas de dermatite de contact sont des dermatites de contact irritantes. Votre peau est irritée ou sensible à un objet que vous avez touché. Une dermatite de contact irritante peut se développer rapidement après une exposition à une substance nocive, en quelques heures ou même en quelques minutes. Mais il peut également s’écouler des jours, voire des semaines, avant que l’irritation ne se développe.

Chaque fois que les gens ont une réaction à un produit, ils disent souvent qu’ils y sont « allergiques », mais ce n’est pas toujours le cas.

En revanche, la dermatite de contact allergique est une véritable allergie à une substance. Dans la dermatite de contact allergique, la réaction est souvent plus grave, avec une peau intensément rouge, démangeante et gonflée. La réaction prend généralement environ 12 heures pour se développer et atteint son maximum environ 48 heures après l’exposition.

Symptômes

Les symptômes classiques de la dermatite de contact sont des rougeurs, des bosses et des démangeaisons. Parfois, de petites cloques remplies de liquide se développent également.

Mais la dermatite de contact n’est pas toujours aussi aiguë ou grave. Vous pouvez avoir une dermatite de contact légèrement irritante sans éruption cutanée manifeste avec démangeaisons. Parfois, le seul symptôme est une peau sèche. Il peut s’agir d’une plaque floconneuse qui ne semble jamais disparaître complètement.

Ou peut-être que votre peau a simplement l’air légèrement rougie et déshydratée, quelle que soit la fréquence d’hydratation. Votre peau peut avoir un aspect rugueux, irrégulier ou sablonneux. La peau peut être chaude au toucher ou avoir un aspect rougi.

Une légère dermatite de contact peut provoquer de petits boutons rouges qui peuvent facilement être confondus avec de l’acné. Ce type d’éruption est appelé éruption acnéiforme.

Votre visage est l’endroit le plus courant pour développer son type de dermatite de contact légère et chronique. Il est particulièrement probable qu’elle apparaisse sur les paupières, les joues, les coins du nez et de la bouche, et le menton.

Timing

La dermatite de contact chronique légère est le plus souvent causée par des produits de soins de la peau : savon, nettoyants pour le visage ou le corps, lotions ou crèmes, toniques ou maquillage. Alors que la dermatite de contact allergique survient généralement peu de temps après l’application, la réaction de dermatite de contact irritante peut se développer au fil du temps et parfois prendre des années avant que les symptômes ne se manifestent.

C’est précisément parce que les gens utilisent leurs produits de soin tous les jours, semaine après semaine, mois après mois, qu’une irritation peut se développer. Ce n’est pas que les produits soient « mauvais » ou « malsains » en soi. C’est simplement qu’une exposition à long terme à une substance topique peut potentiellement éroder l’architecture de la peau sans même que nous le sachions.

Bien que la dermatite d’irritation puisse être initialement subclinique (sans symptômes apparents), elle peut devenir clinique à mesure que l’on continue à exposer la peau à des irritants de faible niveau.

Un exemple est un nettoyant pour le visage qui rend votre peau propre et grinçante. En fait, vous pourriez être en train de retirer un important facteur naturel d’hydratation (NMF) nécessaire pour protéger la peau. Avec le temps, le nettoyant ne « nettoiera » plus la peau, mais compromettra la barrière extérieure des cellules appelée stratum corneum.

Signes et symptômes de la dermatite de contact

Causes

Il existe littéralement des milliers d’ingrédients utilisés dans les soins de la peau et les préparations cosmétiques. Bien que la peau de chacun soit différente, nous savons que certains ingrédients sont plus susceptibles de provoquer des irritations que d’autres.

Les parfums sont un coupable commun. Même s’il est répertorié comme un seul ingrédient, un parfum peut être composé de centaines de composants chimiques différents, dont beaucoup sont nocifs pour la peau.

Les agents de conservation sont un autre coupable courant. Bien que ces ingrédients soient nécessaires pour prolonger la durée de conservation et prévenir le rancissement, les conservateurs sont également connus pour provoquer des dermatites de contact chez certaines personnes.

Les conservateurs les plus susceptibles de provoquer des dermatites de contact sont les parabènes, le formaldéhyde, le formol, l’imadazolidinylurée, l’isothiazolinone, la méthylisothiazolinone et le quaternium-15.

Les colorants présentent également un risque. Il s’agit notamment d’agents classés par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis comme colorants alimentaires, pharmaceutiques et cosmétiques (FD&C). Les personnes allergiques à ces colorants dans les aliments le seront probablement aussi dans leurs produits cosmétiques.

Tous les colorants peuvent provoquer des dermatites de contact sur les peaux sensibles, mais les rouges, les jaunes et les carmin ont tendance à être les coupables les plus fréquents.

Produits naturels

Malgré ce que certaines personnes peuvent vous dire, les ingrédients entièrement naturels peuvent également provoquer des dermatites de contact. Les huiles essentielles, notamment, peuvent conférer aux produits de soins de la peau un parfum attrayant, mais sont presque toujours irritantes si elles sont utilisées à des concentrations trop élevées.

L’huile de théier est l’huile essentielle la plus souvent associée à la dermatite, ne nécessitant que quelques gouttes par 30 millilitres pour déclencher une réaction indésirable chez certaines personnes.

Les autres huiles essentielles qui sont plus susceptibles d’irriter les peaux sensibles sont l’huile essentielle de menthe poivrée, l’huile essentielle d’ylang-ylang, l’huile essentielle de clou de girofle, l’huile essentielle de cannelle et l’huile essentielle de cassia.

La lanoline est un autre ingrédient naturel couramment lié à la dermatite de contact. La lanoline est dérivée de la laine de mouton et est utilisée dans des produits hydratants comme les lotions pour le corps et les crèmes pour le visage.

Donc si vous avez une réaction à un produit cosmétique, ne négligez pas vos produits naturels ou biologiques. Naturel ne signifie pas toujours sûr.

Facteurs de risque de la dermatite de contact

Diagnostic

La première étape pour éviter la dermatite de contact consiste à identifier les produits et ingrédients qui vous affectent. Il est parfois facile de déterminer le produit problématique en fonction du moment et du lieu où l’irritation s’est produite

Si vous avez une légère réaction et que vous n’avez pas commencé de nouveaux produits, essayez de retirer un produit de votre régime à la fois pour voir si votre peau s’améliore. Il peut s’écouler deux à quatre semaines avant que vous ne remarquiez une différence.

Il peut être plus difficile de déterminer l’ingrédient exact. Et, pour être honnête, à moins que la réaction ne soit grave, cela ne vaut probablement pas la peine de chercher si c’est un parfum, un colorant ou un agent de conservation spécifique qui déclenche une réaction.

Si les choses se gâtent, il suffit d’opter pour des produits sans parfum ni colorant. L’exclusion des conservateurs peut être problématique, mais, avec le temps, vous pourrez peut-être identifier les types de conservateurs auxquels vous êtes sensible et les éviter.

Toutefois, si une réaction est grave ou persistante, il vaut la peine de consulter un dermatologue ou un allergologue qui peut effectuer un test épicutané.

Les tests épicutanés impliquent une exposition à 20 à 30 irritants cutanés courants, appliqués sur la peau sous forme de patchs. Après 48 heures, les patchs sont enlevés pour vérifier les réactions et sont surveillés pendant sept jours pour voir si une irritation se développe.

Comment la dermatite de contact est-elle diagnostiquée ?

Traitement

La bonne nouvelle est que la plupart des cas de dermatite de contact disparaîtront d’eux-mêmes, à condition bien sûr que vous arrêtiez d’utiliser le produit incriminé. Les irritations mineures peuvent être traitées à domicile. Pour les cas plus graves de dermatite de contact, vous devez consulter votre médecin pour obtenir de l’aide pour le traitement.

Dans tous les cas, traitez la zone affectée avec précaution. Pas de gommage, ni de savon ou de lotion parfumée. Ceux-ci peuvent aggraver une peau déjà irritée. Si la zone est sèche et craquelée, vous pouvez mettre une fine couche de gelée de pétrole ou une pommade apaisante comme Aquaphor.

Même si c’est difficile si votre peau vous démange, essayez de ne pas gratter la zone. Laissez la peau guérir. Votre médecin peut vous prescrire des médicaments topiques pour contrôler les démangeaisons et aider la peau à guérir si nécessaire.

Vous devrez peut-être revêtir votre casquette de détective pour déterminer exactement quel produit ou ingrédient est à l’origine de votre dermatite de contact. Mais avec de la patience et du temps, vous pouvez contribuer à rendre à votre peau un état plus sain et plus heureux.

Comment la dermatite de contact est-elle traitée?

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