Oligoménorrhée : Symptômes, causes, diagnostic, traitement

L’oligoménorrhée désigne des saignements peu fréquents ou anormalement légers chez les personnes qui ont leurs règles. En tant que diagnostic médical, elle désigne spécifiquement le début d’un cycle menstruel typiquement normal d’une durée supérieure à 35 jours, ou le fait pour une personne d’avoir moins de neuf menstruations dans une année entière. Il existe plusieurs causes d’oligoménorrhée, dont certaines sont inoffensives. Elle peut également être le signe d’un état de santé plus grave.

Woman holding tampon and pantyliner

Symptômes

L’absence de règles ou une irrégularité occasionnelle du cycle menstruel n’est pas rare et n’est pas nécessairement le signe d’un problème. Il est normal que le cycle menstruel d’une personne varie au cours de sa vie.

Les hormones qui influencent le cycle menstruel peuvent être temporairement influencées par un certain nombre de facteurs différents. Cependant, si les règles d’une personne deviennent soudainement différentes et ne reviennent pas à ce qui a été normal pendant la plus grande partie de sa vie menstruelle, il est important de comprendre ce qui a causé ce changement.

Les symptômes de l’oligoménorrhée sont les suivants :

  • Plus de 35 jours sans délai
  • Avoir moins de neuf périodes dans une année
  • Des cycles menstruels irréguliers
  • Des périodes plus légères que d’habitude

Lorsque les différents saignements se produisent, vous pouvez avoir d’autres symptômes de vos règles, comme le syndrome prémenstruel, des crampes et des ballonnements. Il se peut que vous n’ayez pas d’autres symptômes du tout.

Le sang peut être brun foncé, rouge ou légèrement rose clair. Vous pouvez remarquer des caillots ou des mucosités lorsque vous vous essuyez, sur une serviette ou un tampon, ou dans vos sous-vêtements.

Causes

Dans un cycle menstruel régulier, les changements hormonaux signalent à la muqueuse de l’utérus de s’accumuler chaque mois en préparation d’un ovule fécondé. Bien entendu, un ovule ne trouve pas toujours son chemin vers l’utérus. Lorsque la muqueuse n’est pas nécessaire, le tissu se détache, passe par le col de l’utérus et par le vagin, où il peut ensuite quitter le corps sous forme de règles.

Ce processus a lieu tous les mois environ, bien que la variation normale de la durée du cycle menstruel puisse être légèrement supérieure ou inférieure à 28 jours.

Par exemple, vous pouvez avoir des règles tous les 30 jours. Ensuite, elles commencent à arriver moins fréquemment : tous les 35, 40 jours ou plus. Elles peuvent également être plus légères que d’habitude.

À moins qu’une personne ne contrôle son cycle à l’aide d’un contraceptif hormonal, son cycle menstruel normal peut varier en longueur d’un mois à l’autre.

Ménarche et périménopause

Lorsqu’une jeune personne commence à avoir des cycles menstruels, il peut s’écouler plusieurs années avant que les règles n’établissent un schéma régulier. Au début, les saignements irréguliers et les règles plus ou moins abondantes que le mois précédent ne sont pas inhabituels. Au fil du temps, les hormones se stabilisent généralement.

Des changements dans le cycle menstruel peuvent également se produire lorsqu’une personne entre en ménopause. Les changements hormonaux qui ont lieu pour faciliter cette transition entraînent souvent des règles plus ou moins abondantes et plus ou moins abondantes, qui surviennent plus ou moins tôt que prévu, jusqu’à ce qu’elles cessent complètement.

Qu’est-ce que la périménopause ?

Changements de vie

Les cycles menstruels peuvent également changer en réponse à d’autres changements dans la vie d’une personne. Par exemple, la grossesse, l’accouchement et l’allaitement d’un bébé peuvent tous avoir une incidence sur les menstruations.

Des changements dans votre mode de vie, comme partir en vacances, subir un stress au travail ou perdre beaucoup de poids, peuvent également avoir une incidence sur vos règles. La malnutrition peut entraîner une irrégularité de vos règles, voire leur arrêt (aménorrhée). Les personnes souffrant de troubles alimentaires tels que l’anorexie nerveuse qui deviennent très maigres cessent souvent d’avoir un cycle menstruel.

Exercice intense

Les personnes qui font de l’exercice ou s’entraînent intensément pour un sport peuvent également connaître des changements dans leur cycle menstruel. Certains athlètes d’élite ont des règles très légères ou pas de règles du tout en raison de l’intensité de leur entraînement.

Être en surpoids

D’autre part, le surpoids ou l’obésité peuvent également affecter votre cycle. L’œstrogène, une hormone clé pour la régulation des menstruations, se trouve dans la graisse corporelle. Le fait d’avoir plus de graisse corporelle augmente votre taux d’œstrogènes, ce qui peut avoir un impact sur le cycle menstruel.

Les causes des irrégularités du cycle menstruel liées au poids peuvent généralement être traitées en maintenant un poids sain.

Certains médicaments

Certains médicaments, en particulier les contraceptifs hormonaux, peuvent modifier considérablement le cycle menstruel d’une personne. Prendre des pilules contraceptives ou se faire vacciner comme le Depo-Provera, utiliser un patch ou un anneau, ou se faire poser un stérilet peut entraîner des changements de règles.

Chez certaines personnes, les règles peuvent devenir plus fréquentes et plus abondantes, mais vous pouvez aussi avoir des règles légères et peu fréquentes qui définissent l’oligoménorrhée.

Si vous utilisez un moyen de contraception de façon irrégulière ou si vous changez fréquemment de méthode, cela peut provoquer des saignements anormaux ou imprévisibles.

La situation s’améliorera généralement lorsque vous commencerez à utiliser systématiquement une forme de contraception qui vous convient.

Bien qu’elle puisse provoquer des changements et des effets secondaires indésirables, la contraception hormonale est souvent utilisée pour traiter les problèmes liés au cycle menstruel. Certaines personnes qui ont leurs règles peuvent choisir d’utiliser des formes continues de contraception hormonale pour réduire la durée ou la fréquence de leurs règles ou les supprimer complètement.

Parmi les autres médicaments qui peuvent avoir un impact sur le cycle menstruel, on peut citer

  • Les anticoagulants comme l’aspirine
  • Traitements de l’épilepsie
  • Médicaments antianxiété ou antipsychotiques

Conditions de santé sous-jacentes

L’oligoménorrhée peut être le signe de plusieurs problèmes de santé sous-jacents, notamment

  • Insuffisance ovarienne primaire
  • Maladie inflammatoire pelvienne
  • Syndrome des ovaires polykystiques (SOPK)
  • Hyperprolactinémie (taux élevé de prolactine dans le sang)
  • Prolactinomes (adénomes sur l’hypophyse antérieure)
  • Tumeurs hormono-sécrétantes
  • Troubles de la thyroïde
  • Obstructions de l’utérus, du col de l’utérus et/ou du vagin
  • Utilisation de stéroïdes anabolisants
  • Maladie de Graves
  • Le syndrome de Prader-Willi
  • Diabète de type 1 et de type 2 non contrôlé

Diagnostic

Lorsque vous consulterez votre médecin pour des questions concernant votre cycle menstruel, il commencera par vous poser des questions sur votre santé. Il peut également vous poser des questions sur la santé menstruelle de votre mère, de vos tantes ou de vos sœurs, et vous demander si on leur a déjà diagnostiqué un problème de santé génésique ou un cancer.

Vous devrez consulter un spécialiste de la santé génésique, appelé obstétricien/gynécologue (OBGYN). Il vous posera des questions plus approfondies et pourra vous faire passer un examen.

Un gynécologue-obstétricien vous parlera de vos symptômes et vous posera peut-être des questions sur vos antécédents sexuels ainsi que sur les grossesses et les naissances que vous avez eues. Il se peut qu’on vous pose des questions sur d’autres problèmes de santé ou sur les opérations que vous avez subies, ainsi que sur les médicaments et les compléments que vous prenez.

Donnez à votre médecin autant de détails précis que possible sur le saignement, notamment sa durée et son importance. Il pourra utiliser ces informations pour déterminer la cause du saignement.

Votre médecin peut effectuer un examen rectovaginal, qui peut l’aider à détecter toute anomalie qu’il ne peut pas voir à l’examen. À l’aide d’un doigt lubrifié et ganté, il sentira doucement l’intérieur de votre rectum et de votre vagin. Vous pouvez ressentir un bref inconfort ou être gênée, mais l’examen sera rapidement terminé.

Vous devrez peut-être aussi passer un examen vaginal à l’aide d’un spéculum. Cela permet à votre obstétricien de voir à l’intérieur de votre vagin, jusqu’au col de l’utérus. Il peut utiliser un écouvillon qui ressemble à un long coton-tige pour prélever un échantillon qui peut être testé pour une infection.

Si, à un moment quelconque de ces examens, vous ressentez des douleurs ou un malaise (physique ou émotionnel), dites-le immédiatement à votre médecin ou à l’infirmière. Vous pouvez demander de faire une pause ou d’arrêter l’examen à tout moment.

Tests

Si votre médecin n’est pas sûr de la cause du changement de vos règles, il peut vous prescrire d’autres types de tests. Les premiers tests qu’il essaiera seront généralement moins invasifs et s’intensifieront progressivement s’il estime qu’une enquête plus approfondie est nécessaire.

Pour commencer, vous devrez peut-être fournir un échantillon de sang ou d’urine. Ceux-ci peuvent être testés pour un certain nombre de conditions qui peuvent causer des irrégularités menstruelles.

Parmi les tests que votre médecin peut ordonner pour diagnostiquer la cause de l’oligoménorrhée figurent

  • desanalyses de sang pour vérifier les troubles qui provoquent des saignements, les carences nutritionnelles, les infections, les marqueurs d’inflammation et d’autres constatations
  • Tests pour vérifier vos niveaux d’hormones et votre fonction thyroïdienne
  • Échantillons d’urine pour vérifier la grossesse, l’infection ou les MST
  • Lefrottis pour le dépistage du cancer du col de l’utérus
  • Autres biopsies de tissus pour rechercher d’autres types de cancer

Votre médecin peut également utiliser des tests d’imagerie pour examiner vos organes reproducteurs, notamment :

  • Échographies de l’abdomen et du bassin, y compris les échographies transvaginales
  • CT scans ou IRM

Chirurgie

Si aucun de ces tests ne révèle de cause, votre médecin pourrait vouloir pratiquer une intervention chirurgicale. Il peut également vous adresser à un chirurgien spécialisé dans la santé reproductive.

Dans la plupart des cas, le premier type d’opération qu’ils tenteront est une procédure peu invasive appelée laparoscopie. Cette opération ne nécessite que quelques petites incisions dans votre ventre pour permettre au chirurgien d’utiliser une caméra et quelques outils pour explorer votre cavité abdominale et pelvienne. Cette procédure a généralement un temps de récupération plus court que les autres types de chirurgie et peut être très utile pour diagnostiquer des conditions qui ne se voient pas sur une analyse de sang ou une échographie, comme l’endométriose.

Dans certains cas, vous pouvez avoir besoin d’un type de chirurgie plus complexe appelé laparotomie. Cette procédure nécessite des incisions plus grandes ou plus nombreuses et a une période de récupération plus longue. Il est possible que si vous devez subir une laparoscopie, vous ayez besoin d’une laparotomie pour faire face à ce que le chirurgien trouve. Avant votre opération, votre médecin passera en revue ces informations, ainsi que les risques et les avantages de chaque procédure. N’oubliez pas de lui poser toutes vos questions et de lui faire part de vos préoccupations.

Traitement

Une fois que votre médecin aura découvert la cause de votre oligoménorrhée, il discutera avec vous des options de traitement.

Le traitement qui vous conviendra le mieux dépendra de la cause et de votre état de santé général. Certains types de traitement peuvent ne pas vous convenir, même s’ils fonctionnent bien pour d’autres personnes.

Par exemple, bien que la contraception hormonale puisse être utilisée par de nombreuses personnes pour traiter les problèmes menstruels, si vous avez des antécédents de caillots sanguins, son utilisation peut ne pas être sûre pour vous.

Changements de mode de vie

Si l’oligoménorrhée est liée à un élément de votre mode de vie, tel que votre poids, votre programme d’exercices ou votre niveau de stress, votre médecin peut vous aider à obtenir les ressources et le soutien dont vous avez besoin pour faire des changements. Il se peut que les problèmes liés à vos règles s’améliorent d’eux-mêmes à votre retour de vacances, que vous commenciez un nouvel horaire de travail ou que vous preniez du poids si vous êtes en sous-poids.

Contrôle des naissances ou hormonothérapie

Si vous souffrez de certaines affections qui réagissent aux hormones, votre médecin pourrait vous demander d’essayer différents types de contraception pour gérer vos règles. Vous pouvez utiliser ces médicaments même si vous n’êtes pas sexuellement active ou si vous n’avez jamais eu de rapports sexuels.

Il existe de nombreuses options différentes, notamment les pilules, les patchs, les anneaux et les stérilets. Votre médecin peut vous aider à choisir celui qui vous convient le mieux. Vous devrez peut-être essayer plusieurs méthodes pour en trouver une qui soulage vos symptômes. Avec la contraception hormonale, vous devez également laisser à votre corps le temps de s’adapter à une méthode avant de décider qu’elle ne fonctionne pas – ce qui peut prendre plusieurs mois.

Un autre type de traitement hormonal que votre médecin peut vous prescrire est celui des agonistes de l’hormone de libération de la gonadotrophine (GnRH). Cependant, vous devez savoir que ces médicaments ne sont pas destinés à être utilisés à long terme et qu’ils ont également des effets secondaires. Votre médecin vous aidera à décider si les risques l’emportent sur les avantages.

Traitement des maladies sous-jacentes

Si l’on vous diagnostique une infection sexuellement transmissible, on peut vous donner des antibiotiques pour la traiter. Il est important que vous informiez tous vos partenaires sexuels de votre diagnostic afin qu’ils puissent eux aussi être testés et traités. Pendant votre traitement, vous devrez vous abstenir de tout rapport sexuel afin d’éviter la propagation de l’infection. Lorsque vous reprendrez vos relations sexuelles, assurez-vous de pratiquer systématiquement des pratiques sexuelles sûres.

Si vous souffrez d’oligoménorrhée due à un autre problème de santé, vous devrez peut-être consulter un autre type de médecin pour vous assurer qu’elle est traitée. Les différents médecins sont spécialisés dans le traitement de différentes parties du corps. Selon la maladie ou l’affection sous-jacente dont vous souffrez, un médecin (ou une équipe de médecins) peut vous aider à la gérer.

Par exemple, si l’on vous diagnostique une affection de la thyroïde, un endocrinologue peut vous aider à trouver le bon médicament pour la traiter. Une fois votre maladie prise en charge, vous remarquerez probablement que des symptômes tels que l’oligoménorrhée commencent à se résorber.

Bien que ce soit moins fréquent, il se peut que l’on vous diagnostique une affection plus grave. Les tumeurs bénignes et cancéreuses du système reproducteur peuvent provoquer une oligoménorrhée et doivent souvent être traitées par une chirurgie spécialisée.

Si vous recevez un diagnostic de cancer, il se peut que vous deviez suivre d’autres traitements, notamment des radiations et de la chimiothérapie. Dans certains cas, vos médecins peuvent vous recommander de vous faire enlever les ovaires, les trompes de Fallope, l’utérus et/ou le col de l’utérus (hystérectomie partielle ou complète). Si vos ovaires et votre utérus sont complètement retirés, vous n’aurez plus de cycle menstruel.

L’oligoménorrhée est le fait d’avoir des règles peu fréquentes ou anormalement légères. Elle est généralement définie comme un cycle menstruel qui dure plus de 35 jours ou moins de neuf règles dans une année entière. Une certaine variation du cycle menstruel est un élément normal de l’évolution des hormones tout au long de la vie, en particulier lorsqu’une personne commence à avoir ses règles, après avoir eu un bébé et à l’approche de la ménopause.

Il existe plusieurs causes d’oligoménorrhée, notamment les problèmes de santé, les médicaments et les facteurs liés au mode de vie comme le poids et le stress. Certaines de ces causes ne sont que temporaires et peuvent se résoudre d’elles-mêmes. Cependant, d’autres causes plus graves, dont plusieurs types de cancer de l’appareil reproducteur, nécessitent un diagnostic et un traitement précoces.

Le traitement de l’oligoménorrhée dépendra de la cause de celle-ci ainsi que de l’état de santé, des préférences et des besoins individuels de la personne. Votre médecin vous aidera à prendre une décision éclairée quant au traitement des irrégularités menstruelles que vous pourriez avoir.

Sources des articles

  1. Rebar R. Évaluation de l’aménorrhée, de l’anovulation et des saignements anormaux. [Mis à jour le 15 janvier 2018]. Dans : Feingold KR, Anawalt B, Boyce A, et autres, éditeurs. Endotext. South Dartmouth (MA) : MDText.com, Inc. ; 2000.
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Lectures complémentaires

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