Les ballonnements : Causes, symptômes, prévention et traitement

Le ballonnement est une distension (protrusion) de l’abdomen, souvent accompagnée d’une sensation inconfortable de plénitude ou de tiraillement. Bien qu’il puisse donner l’impression que votre ventre est plus gros que la normale et que vos vêtements sont serrés autour de votre taille, le ballonnement n’est pas causé par un excès de graisse abdominale. Il survient le plus souvent après un repas copieux, mais il est également associé à une intolérance au gluten, à l’accumulation de gaz digestifs ou, si vous avez vos règles, à l’accumulation de liquide pendant celles-ci. L’efficacité de la prévention ou du soulagement des ballonnements abdominaux dépend de leur cause. Il est souvent possible de la prévenir par des mesures telles que la modification des habitudes alimentaires ou la prise de médicaments pour prévenir ou soulager les gaz.

Causes

Le plus souvent, les ballonnements sont liés aux habitudes alimentaires ou à certains aliments et boissons qui provoquent l’accumulation de gaz dans le système digestif – parmi lesquels le dioxyde de carbone, l’oxygène, l’azote, l’hydrogène et parfois le méthane ou le soufre (qui est responsable de l’odeur désagréable lorsque le gaz est libéré).

Les causes de ballonnement liées à l’alimentation sont notamment les suivantes :

    • Manger trop: Les tissus de l’estomac sont extensibles : Si vous en mettez plus qu’il ne peut en contenir, il s’étirera suffisamment pour faire saillie.
    • Manger trop vite : Consommer de la nourriture sans faire de pause ne donne pas à votre ventre et à votre cerveau le temps de reconnaître les signes de (satiété) plénitude. Lorsque votre corps vous rattrape, 15 ou 20 minutes après avoir mangé, vous pouvez avoir l’impression d’avoir mangé deux ou trois repas au lieu d’un seul.
    • Aliments riches en fibres: Les céréales complètes et autres aliments riches en fibres peuvent provoquer des ballonnements, surtout si vous n’avez pas l’habitude d’en manger.
    • La constipation. Des selles qui se retrouvent dans les intestins peuvent provoquer une distension du bas-ventre.
    • Avaler de l’air: Lorsque vous mâchez un chewing-gum ou buvez des boissons gazeuses, vous consommez essentiellement de l’air. Il en va de même pour boire avec une paille.
    • Boire : L’alcool, quel que soit son type, peut provoquer des bouffées temporaires en irritant la paroi de l’estomac. Les boissons gazeuses (bière, champagne, cocktails mélangés à du soda) peuvent être particulièrement problématiques. Les personnes qui abusent de l’alcool peuvent développer une affection appelée gastrite alcoolique – une inflammation qui a tendance à s’enflammer après une cuite, provoquant des ballonnements et d’autres symptômes.
    • Intolérance au lactose: Les personnes intolérantes au lactose n’ont pas de lactase, l’enzyme nécessaire à la digestion du sucre dans les produits laitiers, et ont donc des nausées et des ballonnements dans les 30 minutes à 2 heures qui suivent la consommation d’aliments tels que le lait ou le fromage.

Qui est atteint d’intolérance au lactose et pourquoi ?

  • Le gluten : Certaines personnes sensibles au gluten (une protéine présente dans le blé et d’autres céréales) ou atteintes de la maladie cœliaque peuvent avoir des gaz et des ballonnements après avoir consommé des aliments contenant du gluten.
  • Lesyndrome du côlon irritable (SCI): Certains aliments, tels que les édulcorants artificiels, certains fruits et légumes et/ou les produits laitiers, peuvent provoquer des gaz et des malaises chez certaines personnes.

Les fluctuations hormonales qui se produisent pendant les menstruations peuvent affecter les niveaux de fluides dans le corps. Les ballonnements sont fréquents pendant les règles et constituent un symptôme important du syndrome prémenstruel.

Symptômes

Le symptôme le plus évident du ballonnement est visuel : votre ventre semble « dépasser » et paraître arrondi, et la peau de votre région abdominale peut sembler tendue et tendue. Le ballonnement du ventre peut même interférer avec la façon dont vos vêtements épousent la taille, parfois au point que vous souhaitez desserrer votre ceinture, déboutonner le bouton du haut de votre pantalon ou vous changer en sueur.

woman placing hands on stomach

Selon la cause, le ballonnement peut être accompagné de malaises, de grognements ou de grondements d’estomac, de nausées ou de gaz (flatulences et/ou rots).

Les ballonnements abdominaux persistent jusqu’à ce que les aliments d’un estomac trop plein soient digérés ou que les gaz accumulés soient expulsés.

Prévention

La manière la plus efficace de traiter les ballonnements consiste à modifier son alimentation et son mode de vie. Si vous pouvez identifier la nourriture ou le comportement alimentaire qui provoque les ballonnements, vous pouvez les éviter et prévenir efficacement les ballonnements.

  • Ne mangez pas trop. Ne prenez pas de trop grosses portions : Veillez à ce que les portions de repas et de collation soient modérées. Mieux vaut avoir des secondes que de se gaver.
  • Mangezlentement et savourez chaque bouchée. En avalant votre nourriture, vous ne saurez pas quand vous êtes rassasié avant qu’il ne soit trop tard et cela peut aussi introduire de l’air dans votre corps.
  • Évitez les aliments qui vous donnent des gaz. Il peut s’agir d’aliments frits gras, de substituts de sucre et de tout ingrédient auquel vous êtes allergique ou sensible.
  • Ajoutez lentement des fibres. Les aliments sains riches en fibres peuvent vous aider à vous sentir rassasié (ce qui les rend utiles si vous essayez de perdre du poids), mais ils peuvent également provoquer des gaz et des ballonnements si vous n’avez pas l’habitude d’en manger. Ajoutez-les lentement à votre régime.
  • Évitez les boissons gazeuses. Les bulles des boissons gazeuses sont des gaz, c’est pourquoi vous pouvez vous sentir ballonné après les avoir bues.

Comment manger plus lentement

Traitement

Si, malgré tous vos efforts pour éviter les ballonnements, vous en ressentez quand même, il existe des médicaments en vente libre qui peuvent atténuer le gonflement et la gêne.

    • Lesantiacides, tels que Mylanta II, Maalox II et Di-Gel, contiennent de la siméthicone, qui adhère aux bulles de l’estomac pour faciliter l’éructation des gaz.
    • Lescomprimés de charbon actif peuvent soulager les gaz dans le côlon.
    • Lactaid, Lactrase et Dairy Ease contiennent de la lactase, qui peut aider à prévenir les gaz chez les personnes souffrant d’une intolérance au lactose.
    • Lepepto-bismol (subsalicylate de bismuth) peut aider à réduire les ballonnements causés par des troubles gastriques.
    • Beano ou Gas-Zyme 3x sont des produits en vente libre qui contiennent une enzyme appelée alpha-galactosidase qui décompose les glucides complexes des aliments gazeux en sucres plus digestibles avant qu’ils n’atteignent le côlon. Cela permet de prévenir les gaz avant qu’ils n’apparaissent.
    • Lesprobiotiques sont de « bonnes » bactéries qui aident à maintenir la santé du microbiome dans le système digestif. On les trouve dans des aliments tels que le yaourt ainsi que dans les suppléments en vente libre.
    • Mouvement et massage. Un exercice doux (une promenade autour du pâté de maisons, par exemple, ou un cours de yoga) peut aider à faire bouger les gaz dans le système digestif. Certains types de massage peuvent également être bénéfiques.

Comment choisir le bon probiotique pour vous

Quand consulter un médecin

Les ballonnements sont rarement le signe d’un problème médical grave. Cependant, les ballonnements chroniques qui ne répondent pas aux changements d’habitudes alimentaires ou aux traitements en vente libre sont parfois associés à certaines maladies et affections.

Les ballonnements accompagnés de douleurs abdominales, de selles sanglantes, de diarrhées persistantes ou de vomissements sont particulièrement préoccupants et peuvent être le signe d’un certain nombre de maladies et d’affections graves, notamment le cancer du côlon, l’occlusion intestinale, la maladie cœliaque et le syndrome du côlon irritable (SCI).

Si vous constatez que vous êtes fréquemment ou constamment ballonné ou que vous devenez ballonné après avoir mangé certains aliments – en particulier ceux qui contiennent du blé ou du lait – prenez rendez-vous avec votre médecin. Il sera utile pour lui de noter les moments où vous êtes le plus susceptible de présenter des ballonnements et dans quelles circonstances.

Les ballonnements n’ont rien d’amusant, surtout si vos vêtements ne sont pas inconfortables, si votre ventre dépasse ou si vous avez des symptômes gênants ou gênants comme des flatulences. C’est rarement un sujet d’inquiétude, et nombre des changements de mode de vie qui peuvent aider à traiter ou à prévenir les ballonnements sont susceptibles d’améliorer votre santé et votre bien-être général et valent donc la peine d’être faits.

Sources des articles

  1. Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales. Symptômes et causes des gaz dans le tube digestif. Mis à jour en juillet 2016.
  2. Sullivan SN. Ballonnement abdominal fonctionnel avec distension. ISRN Gastroentérol. 2012;2012:721820. doi:10.5402/2012/721820
  3. Centres américains de lutte contre la toxicomanie. Symptômes, causes et traitement de la gastrite alcoolique. Mis à jour le 6 août 2020.
  4. Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales. Eating, Diet, & Nutrition for Gas in the Digestive Tract. Mis à jour en juillet 2016.
  5. Clinique de Cleveland. Gaz : Soins et traitements. 25 octobre 2016.
  6. Harvard Health Publishing. Soulagement des gaz intestinaux. Septembre 2013.
  7. Traitement des gaz dans le tube digestif. Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales.
  8. Foley A, Burgell R, Barrett JS, Gibson PR. Stratégies de prise en charge des ballonnements et des distensions abdominales. Gastroentérol Hépatol (N Y). 2014;10(9):561–571.
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