Qu’est-ce qu’un frottis et que signifient mes résultats ?

Un frottis vaginal peut révéler la présence de cellules suspectes sur le col de l’utérus qui nécessitent des tests ou un traitement supplémentaires, mais connaître les résultats de votre test peut être très déroutant. Si votre test est anormal, votre rapport peut comporter un certain nombre de résultats différents. De « ASCUS » à « lésion intraépithéliale » et plus encore, que signifient exactement ces résultats ? Et, sur la base de ces résultats, quelle peut être la prochaine étape recommandée ?

Cervical cancer smear test UK

Qu’est-ce qu’un frottis ?

Un frottis, également appelé test Pap, est une procédure de dépistage du cancer du col de l’utérus ou de changements anormaux qui pourraient conduire à un cancer du col de l’utérus sans traitement. Il consiste à prélever des cellules du vagin et du col de l’utérus – l’extrémité inférieure et étroite de l’utérus qui se trouve au sommet du vagin. Le frottis vaginal est généralement effectué en même temps qu’un examen pelvien.

À partir de 25 ans, il est recommandé de procéder à un test de dépistage du papillomavirus humain (HPV) ou de combiner un test HPV et un frottis tous les cinq ans jusqu’à l’âge de 65 ans. Si un test HPV primaire n’est pas disponible, un frottis est recommandé tous les 3 ans. Des tests plus fréquents et/ou une évaluation complémentaire peuvent être recommandés si le test est anormal.

Ces directives s’adressent aux personnes qui présentent un risque moyen de développer un cancer du col de l’utérus. Pour celles qui présentent un risque élevé, comme celles qui prennent des médicaments immunosuppresseurs ou qui sont séropositives, des mesures de dépistage supplémentaires peuvent être recommandées.

Le VPH est une maladie sexuellement transmissible très courante qui peut entraîner un cancer du col de l’utérus chez certaines femmes. Bien qu’il existe de nombreuses souches de HPV, seules certaines souches sont liées au cancer du col de l’utérus, et le test HPV primaire est conçu pour rechercher spécifiquement ces souches.

Résultats d’un frottis normal

Si votre test de Papanicolaou est considéré comme normal, votre médecin prendra également en compte les résultats de votre test HPV (ou recommandera d’en faire un sur le même échantillon s’il n’a pas été effectué auparavant).

Si votre frottis et votre test de dépistage du VPH sont tous deux normaux (et si vous n’avez pas d’antécédents de frottis ou de tests de dépistage du VPH anormaux dans le passé), vous n’aurez probablement pas besoin d’autres tests ou traitements jusqu’à ce que le prochain test de dépistage soit recommandé (cinq ans pour le test de dépistage du VPH ou le cotest).

Si votre frottis est normal mais que votre test de dépistage du VPH est positif, votre médecin vous parlera des recommandations possibles. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles cela peut se produire. Le plus souvent, cela signifie qu’une infection par le HPV est présente mais qu’elle ne provoque pas d’anomalies dans les cellules du col de l’utérus à ce moment-là. La plupart des infections à HPV disparaissent sans causer d’anomalies ou de cancer. D’autre part, il se peut que l’échantillon du frottis ne révèle pas de cellules anormales (faux négatif). Les recommandations peuvent varier en fonction de votre âge

Si le résultat de votre frottis est normal, mais que votre test HPV est positif pour les souches à haut risque (en particulier HPV16 ou 18), un suivi plus précoce ou une colposcopie peut être recommandé. Il existe plusieurs raisons pour lesquelles cela peut se produire. Une infection par le HPV peut être présente, mais ne pas causer d’anomalies dans les cellules du col de l’utérus à ce moment-là. D’autre part, il se peut que l’échantillon du frottis de Papanicolaou n’ait pas détecté une zone de cellules anormales (faux négatif).

Si seules des cellules cervicales normales ont été découvertes lors de votre frottis, on dit que vous avez un résultat négatif.

Vous n’aurez besoin d’aucun autre traitement ou test jusqu’à votre prochain frottis et examen pelvien.

Résultats anormaux du test de Papanicolaou

Si des cellules anormales ou inhabituelles ont été découvertes lors de votre frottis, on dit que vous avez un résultat positif.

Voici quelques termes que votre médecin pourrait utiliser et ce que pourrait être votre prochaine action :

Cellules malpighiennes atypiques d’importance indéterminée

Un résultat anormal que vous pouvez recevoir est appelé cellules malpighiennes atypiques d’importance indéterminée, ou ASCUS. Les cellules malpighiennes sont fines et plates et se développent à la surface d’un col de l’utérus sain.

Dans le cas des ASCUS, le frottis révèle des cellules malpighiennes légèrement anormales, mais les changements ne suggèrent pas clairement la présence de cellules précancéreuses.

En fait, bien que le résultat d’un test de Papanicolaou ASCUS puisse sembler alarmant, il est considéré comme légèrement anormal et est en fait le résultat de test de Papanicolaou anormal le plus courant que vous puissiez recevoir. Il se peut, en fait, qu’aucun risque immédiat de cancer du col de l’utérus ne soit associé au résultat de votre frottis ASCUS Pap.

Les causes les plus fréquentes des résultats du test de Papanicolaou ASCUS sont des affections non cancéreuses (bénignes), telles que des infections ou des inflammations. Ces conditions peuvent faire apparaître des cellules cervicales anormales. Cependant, la plupart des cellules finissent par revenir à un aspect normal avec le temps.

Pour certaines femmes, un résultat ASCUS est dû à des modifications des cellules cervicales causées par une infection par le VPH. Avec le test de Papanicolaou en milieu liquide, votre médecin peut réanalyser l’échantillon pour vérifier la présence de certains types de virus HPV à haut risque connus pour favoriser le développement de cancers comme le cancer du col de l’utérus.

Si aucun virus à haut risque n’est présent, les cellules anormales trouvées à la suite du test ne sont pas très préoccupantes. Si des virus inquiétants sont présents, vous devrez effectuer des tests supplémentaires.

Cela dit, dans la plupart des cas, ces modifications du col de l’utérus n’évoluent pas vers un cancer du col de l’utérus, mais nécessitent une surveillance plus poussée et un éventuel traitement pour prévenir un risque accru de cancer du col de l’utérus.

Lésion intraépithéliale malpighienne

Ce terme indique que les cellules prélevées lors du frottis peuvent être précancéreuses.

Si les changements sont de faible grade, cela signifie que la taille, la forme et d’autres caractéristiques des cellules suggèrent que si une lésion précancéreuse est présente, il faudra probablement des années avant qu’elle ne devienne un cancer.

Si les changements sont de haut grade, il y a plus de chances que la lésion se transforme en cancer beaucoup plus tôt. Dans ce cas, des tests diagnostiques supplémentaires sont nécessaires.

Cellules glandulaires atypiques

Les cellules glandulaires produisent du mucus et se développent dans l’ouverture du col de l’utérus et dans l’utérus. Les cellules glandulaires atypiques peuvent sembler anormales, ce qui suscite des inquiétudes quant à la présence de précancers ou de cancers.

Des tests supplémentaires sont nécessaires pour déterminer l’origine des cellules anormales et leur signification.

Cancer des cellules épidermiques ou adénocarcinomes

Ce résultat signifie que les cellules prélevées pour le frottis semblent si anormales que le pathologiste est presque certain de la présence d’un cancer.

Le « cancer des cellules malpighiennes » désigne les cancers qui se développent dans les cellules de la surface plane du vagin ou du col de l’utérus. « L’adénocarcinome » désigne les cancers survenant dans les cellules glandulaires. Si de telles cellules sont trouvées, votre médecin vous recommandera une évaluation rapide.

Suivi après un frottis anormal

Le suivi dépend du type d’anomalie constatée. Parfois, seuls des tests répétés sont nécessaires. Dans d’autres cas, votre médecin peut effectuer une procédure appelée colposcopie en utilisant un instrument grossissant spécial (colposcope) pour examiner les tissus du col de l’utérus, du vagin et de la vulve.

Votre médecin peut également prélever un échantillon de tissu (biopsie) de toute zone qui semble anormale. L’échantillon de tissu est ensuite envoyé à un laboratoire pour analyse et diagnostic définitif. Sur la base de ces résultats, vous pouvez avoir besoin d’un traitement pour éliminer les cellules anormales. Après le traitement, vous devrez poursuivre le suivi des dépistages du cancer du col de l’utérus.

Comment prévenir le cancer du col de l’utérus

Détecter le cancer du col de l’utérus à un stade précoce grâce à un frottis vaginal vous donne de meilleures chances de guérison. Restez informée sur votre santé cervicale et suivez l’évolution de vos tests de Papanicolaou. Un autre conseil est de ne pas avoir de rapports sexuels, de ne pas prendre de douche, de ne pas utiliser de tampons ou d’autres produits d’hygiène vaginale 48 heures avant le test de Papanicolaou, car ceux-ci peuvent donner de faux résultats.

Sources des articles

  1. Fontham ETH, Wolf AMD, Church TR, et al. Cervical cancer screening for individuals at average risk : 2020 guideline update from the American Cancer Society. CA Cancer J Clin. 2020. doi:10.3322/caac.21628
  2. Collège américain d’obstétrique et de gynécologie. Foire aux questions : tests de dépistage des anomalies du cancer du col de l’utérus. 2016.
  3. Karimi-zarchi M, Tabatabaie A, Dehghani-firoozabadi A, et al. Le type de HPV le plus courant chez les femmes ayant des cellules malpighiennes atypiques de signification indéterminée (ASCUS) dans le frottis de Papanicolaou en Iran-Yazd. Int J Biomed Sci. 2015;11(4):173-5.
  4. Société américaine du cancer. Le test de Pap (Papanicolaou). Mis à jour le 9 décembre 2016.

Lectures complémentaires

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