Dissection artérielle et accident vasculaire cérébral

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Les artères sont les vaisseaux sanguins par lesquels le sang riche en nutriments et en oxygène circule vers des organes tels que les reins, le cœur et le cerveau. L’oxygène et les nutriments sont essentiels à la survie de chaque organe du corps.

Les principales artères qui amènent le sang au cerveau sont les artères carotides et vertébrales. Tout problème de circulation sanguine dans ces artères peut provoquer un accident vasculaire cérébral. Un type d’anomalie relativement rare des artères, appelé dissection artérielle, peut provoquer un accident vasculaire cérébral.

Qu’est-ce que la dissection artérielle ?

La dissection artérielle fait référence à la formation anormale, et généralement abrupte, d’une déchirure le long de la paroi interne d’une artère. Lorsque la déchirure s’agrandit, elle forme une petite poche que les médecins appellent « fausse lumière ». Le sang qui s’accumule à l’intérieur de cette fausse lumière peut provoquer un accident vasculaire cérébral de l’une des façons suivantes :

  • Le sang s’accumule à l’intérieur de la paroi de l’artère jusqu’à ce qu’il commence à entraver la circulation sanguine. L’accumulation croissante de sang sur la paroi de l’artère est connue sous le nom de « pseudoanévrisme ». Les pseudoanévrysmes peuvent entraîner des symptômes d’accident vasculaire cérébral en appuyant sur les structures cérébrales situées à proximité. Ils peuvent également éclater et provoquer des hémorragies cérébrales importantes (AVC hémorragiques). Lorsque cela se produit, le pseudoanévrisme est appelé « anévrisme disséquant » ou « pseudoanévrisme disséquant ».
  • Le sang à l’intérieur de la fausse lumière peut coaguler et s’étendre lentement dans la zone où le sang circule normalement. Cela peut limiter ou interrompre complètement le flux sanguin dans une partie du cerveau.
  • De petits morceaux du caillot sanguin en croissance peuvent se détacher, s’écouler en amont et se retrouver coincés dans une artère plus petite du cerveau. Cet événement est connu sous le nom de « thromboembolie artère-à-artère ».

La dissection artérielle est responsable de moins de 2 % de tous les accidents vasculaires cérébraux. Cependant, la dissection artérielle est responsable de jusqu’à un quart de tous les accidents vasculaires cérébraux, en particulier chez les jeunes et les personnes d’âge moyen. Chaque année aux États-Unis, entre 12 000 et 15 000 personnes sont touchées par la dissection spontanée des artères carotides ou vertébrales.

Symptômes

Les symptômes typiques sont les suivants :

  • Douleur d’un ou des deux côtés du cou, du visage ou de la tête
  • Douleur oculaire, ou une pupille anormalement petite
  • Une paupière tombante ou une double vision
  • Incapacité à fermer un œil
  • Un changement soudain dans la capacité à goûter les aliments
  • Bourdonnements d’oreilles, vertiges ou vertiges
  • Paralysie de l’un des muscles du cou et du visage d’un côté

Les symptômes d’un accident vasculaire cérébral ou d’un accident ischémique transitoire peuvent apparaître quelques jours à quelques semaines après l’apparition de l’un des symptômes décrits ci-dessus.

Causes

Les artères carotides et vertébrales peuvent être endommagées par des blessures au cou ou même par des mouvements violents du cou. Voici quelques situations qui ont été associées à la dissection des artères carotides et vertébrales :

  • Extension du cou lors d’un lavage de cheveux au salon de beauté
  • Manipulation chiropratique du cou
  • Blessures par coup de fouet
  • Traumatisme contondant au cou
  • Extension extrême du cou pendant le yoga
  • Peindre un plafond
  • Toux, vomissements et éternuements
  • Extension du cou lors du bouche-à-bouche pendant la réanimation cardio-pulmonaire (RCP)

La dissection spontanée de la carotide et des artères vertébrales est une cause relativement rare d’accident vasculaire cérébral. Une dissection spontanée désigne une dissection artérielle qui n’a pas de cause immédiatement identifiable. La dissection des artères carotides et vertébrales peut également se produire spontanément en association avec les maladies suivantes :

  • le syndrome de Marfan
  • Maladie polykystique des reins
  • Ostéogenèse imparfaite
  • Dysplasie fibromusculaire

Diagnostic

L’angiogramme est le test le plus couramment utilisé pour diagnostiquer une dissection de la carotide ou de l’artère vertébrale. Dans ce test, un colorant de contraste est injecté à l’intérieur d’une des artères qui amènent le sang au cerveau. Une radiographie est utilisée pour examiner la forme de la carotide et des artères vertébrales au fur et à mesure que le colorant y circule.

La dissection est diagnostiquée lorsque l’angiogramme montre une artère qui semble être divisée en deux parties distinctes, dont l’une est décrite comme une « fausse lumière » (décrite ci-dessous.) Lorsque la dissection est si sévère qu’elle empêche complètement la circulation du sang dans l’artère affectée, le colorant s’amenuise et disparaît à l’endroit où l’artère est complètement fermée. Lorsque la dissection provoque un pseudo-anévrisme, l’angiogramme montre une accumulation de colorant à l’intérieur de la paroi de l’artère disséquée.

Les autres tests utilisés pour le diagnostic de la dissection carotidienne et vertébrale comprennent l’angiographie par résonance magnétique (ARM) et l’échographie duplex.

Traitement

La dissection de la carotide et des artères vertébrales peut être traitée à l’héparine, un médicament qui empêche l’extension du caillot sanguin dans la zone de la dissection. L’héparine est un médicament administré par voie intraveineuse. Lorsqu’il est temps de quitter l’hôpital, le Coumadin (warfarine) est un anticoagulant qui peut être pris par voie orale.

En général, une personne qui se remet d’une dissection artérielle doit prendre des anticoagulants sur ordonnance pendant 3 à 6 mois. Toutefois, si les tests de suivi ne montrent pas d’amélioration significative après 6 mois, les médicaments sont prescrits pour des périodes plus longues. S’il n’y a toujours pas d’amélioration, une chirurgie ou une angioplastie percutanée par ballonnet et pose de stents peut être une autre option.

Récupération

La plupart des personnes qui subissent un accident vasculaire cérébral lié à une dissection artérielle se rétablissent bien. En fait, moins de 5 % des personnes qui subissent une dissection artérielle meurent des suites de l’événement. Plus de 90 % des cas où la carotide est gravement rétrécie et plus de 66 % des cas où elle est totalement bloquée par la dissection se résolvent dans les premiers mois suivant l’apparition des symptômes. Dans certains cas, un mal de tête persistant peut persister pendant quelques semaines ou quelques mois.

Les anévrismes liés à la dissection ne se rompent presque jamais, mais ils peuvent entraîner la formation de caillots sanguins et, dans de rares cas, un accident thromboembolique.

La dissection artérielle est une condition assez complexe. Mais grâce à une prise en charge médicale experte, la plupart des personnes qui subissent une dissection artérielle survivent et s’en sortent plutôt bien. Si vous ou un de vos proches avez eu un accident vasculaire cérébral causé par une dissection artérielle, vous aurez également besoin d’un certain temps pour vous remettre de l’accident. La rééducation après un accident vasculaire cérébral nécessite souvent une participation active et peut être fatigante, mais vous constaterez une récupération et une amélioration au fil du temps.

Sources des articles

  1. Chen YC, Ou YH, Chang MC, Chen WL, Lin CM. AVC de dissection de l’artère vertébrale en évolution présenté avec un mal de tête postural comme manifestation initiale. Neurol Int. 2018;10(2):7694. Publié le 4 juillet 2018. doi:10.4081/ni.2018.7694
  2. Park KW, Park JS, Hwang SC, Im SB, Shin WH, Kim BT. Dissection de l’artère vertébrale : histoire naturelle, caractéristiques cliniques et considérations thérapeutiques. J Korean Neurosurg Soc. 2008;44(3):109-115. doi:10.3340/jkns.2008.44.3.109
  3. La Clinique de Cleveland. Dissection de l’artère cervicale (carotide ou vertèbre). Mis à jour en mai 2019

Lectures complémentaires

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