Effets secondaires courants et graves des antibiotiques chez les enfants

Comme tout médicament que vous ou votre enfant recevez, les antibiotiques peuvent avoir des effets secondaires. Le plus souvent, les avantages de ces médicaments l’emportent de loin sur les risques, mais des effets indésirables peuvent se produire. Découvrez les effets secondaires courants et moins courants des antibiotiques et comment vous pouvez réduire les risques.

Mother Giving Penicillin Medicine to His Sick baby Boy

Antibiotiques pour les infections infantiles

Bien que l’utilisation des antibiotiques ait diminué au cours des 10 à 20 dernières années, ils font toujours partie des médicaments les plus prescrits en pédiatrie.

Parmi les facteurs qui contribuent à la baisse des prescriptions d’antibiotiques, citons

  • L’ajout du Prevnar au calendrier de vaccination des enfants, qui a directement entraîné une diminution des infections de l’oreille
  • une utilisation plus répandue du vaccin antigrippal, qui peut entraîner une diminution du nombre d’enfants atteints de la grippe et d’infections secondaires de l’oreille
  • Sensibilisation accrue aux risques de résistance aux antibiotiques, comme le SARM
  • De meilleures directives pour la prescription d’antibiotiques, notamment des directives préconisant d’attendre avec vigilance certains enfants souffrant d’otites et d’infections des sinus

Mais surtout, on comprend mieux les effets secondaires des antibiotiques. La connaissance des effets secondaires que peuvent provoquer les antibiotiques devrait permettre de réduire encore le nombre de prescriptions inutiles d’antibiotiques pour les rhumes et autres infections virales, de sorte que les antibiotiques puissent agir quand nous en avons besoin.

Effets secondaires courants

Si votre enfant développe un effet secondaire pendant qu’il prend un antibiotique ou immédiatement après l’arrêt de celui-ci, veillez à en informer votre pédiatre. Les effets secondaires courants des antibiotiques peuvent être les suivants

Diarrhée associée aux antibiotiques

Avoir la diarrhée quand on prend un antibiotique est beaucoup plus courant que ce que beaucoup de parents comprennent. On pense que jusqu’à 25 % des enfants auront la diarrhée, soit pendant qu’ils prennent encore l’antibiotique, soit quelques semaines après l’avoir terminé.

Si certains antibiotiques sont plus susceptibles de provoquer la diarrhée, notamment l’Augmentin et l’érythromycine, n’importe quel antibiotique peut provoquer la diarrhée chez votre enfant.

Aperçu de la diarrhée associée aux antibiotiques

Réactions allergiques

Les antibiotiques peuvent couramment provoquer des réactions allergiques à l’urticaire. Malheureusement, de nombreuses réactions virales peuvent provoquer des éruptions cutanées qui peuvent être confondues avec une réaction allergique si un antibiotique est prescrit inutilement à l’enfant, ce qui pose des problèmes lorsque l’enfant a vraiment besoin de l’antibiotique plus tard.

Allergie aux antibiotiques courants

Réactions aux médicaments

Les éruptions cutanées en tant que réaction à un antibiotique (plutôt qu’une réaction allergique) peuvent inclure des démangeaisons, des éruptions maculopapuleuses ou même des éruptions urticariennes à retardement (ressemblant à de l’urticaire), mais qui ne sont pas des réactions allergiques à médiation IgE et ne causeront donc pas de réactions anaphylactiques mettant la vie en danger.

Infections à levures

Les infections à levures peuvent se produire dans différentes régions du corps et peuvent inclure des éruptions buccales (muguet) ou génitales (vulvovaginite à Candida).

Dents tachées

Classiquement, les dérivés de la tétracycline provoquent des taches dentaires lorsqu’ils sont administrés aux jeunes enfants pendant les périodes de calcification de l’émail. C’est pourquoi ces antibiotiques (tétracycline, doxycycline et minocycline) ne sont pas utilisés systématiquement chez les enfants de moins de 8 ans.

Étonnamment, on pense que même Amoxil peut provoquer des taches sur les dents. Une étude a montré que les enfants qui ont pris Amoxil au cours des trois à six premiers mois de leur vie courent un risque accru de se tacher les dents plus tard.

Fièvre

Bien que souvent négligés comme effet secondaire, certains antibiotiques ont été associés à une fièvre d’origine médicamenteuse lorsqu’ils sont administrés par voie intraveineuse (par IV).

La plupart de ces effets secondaires sont temporaires, ne mettent pas la vie en danger et disparaissent une fois que votre enfant a fini de prendre l’antibiotique. Les réactions allergiques peuvent nécessiter un traitement par des antihistaminiques ou des corticostéroïdes, et les infections à levures peuvent nécessiter un traitement par des antifongiques topiques.

Effets secondaires graves

Les antibiotiques ne provoquent pas seulement des diarrhées et des éruptions cutanées. D’après les données de 2013-2014, il y a eu quatre visites aux urgences pour 1000 personnes chaque année. Chez les enfants, les antibiotiques étaient la raison la plus fréquente de la visite.

Les enfants de moins de 5 ans ont l’un des taux les plus élevés de visites aux urgences impliquant des effets secondaires de médicaments. Ce n’est pas surprenant si l’on considère que certains de ces effets secondaires plus graves peuvent inclure :

    • Anaphylaxie: L’anaphylaxie est une réaction allergique mortelle qui comprend de multiples symptômes d’allergie, notamment des difficultés respiratoires et/ou une baisse de la pression sanguine.
    • Lesyndrome de Stevens-Johnson: Il s’agit d’une réaction d’hypersensibilité qui met la vie en danger. Les enfants atteints du syndrome de Stevens-Johnson développent des symptômes de type grippal avec des ulcères douloureux ou des érosions dans la bouche, le nez, les yeux et les muqueuses génitales, souvent accompagnés de croûtes.
    • Nécrolyse épidermique toxique (TEN): Il s’agit d’une forme grave du syndrome de Stevens-Johnson.
    • Problèmes musculo-squelettiques: La cipro (ciprofloxacine) et les autres fluoroquinolones ne sont généralement pas utilisées chez les enfants. Elles comportent un risque de rupture de tendon et éventuellement de lésions nerveuses permanentes, en particulier chez les enfants. La Cipro peut provoquer des problèmes osseux, articulaires et tendineux, y compris des douleurs ou des gonflements.
    • Infections àClostridium difficile: Cette bactérie peut provoquer des diarrhées et d’autres symptômes gastro-intestinaux. Elle est particulièrement fréquente chez les enfants qui ont récemment pris des antibiotiques.
    • Lesyndrome de l’homme rouge: Réaction pouvant survenir chez les enfants qui reçoivent de la vancomycine par voie intraveineuse, le syndrome de l’homme rouge comprend des bouffées vasomotrices au niveau de la tête et du cou et parfois, plus grave, des réactions mettant la vie en danger.
    • Ototoxicité: Certains antibiotiques, en particulier les aminoglycosides (gentamicine), peuvent causer des lésions cochléaires ou vestibulaires, entraînant une perte auditive. Il est important de surveiller les niveaux de médicaments lorsque les enfants, en particulier les nouveau-nés, reçoivent cet antibiotique pour une infection grave.
    • Oesophagite par pilule: L’œsophage d’un enfant peut être irrité par une pilule antibiotique qu’il prend, surtout si on lui a prescrit de la doxycycline, qui est assez forte.
    • Photosensibilité: De nombreux antibiotiques, en particulier ceux utilisés pour traiter l’acné, peuvent rendre les enfants plus sensibles au soleil. Il s’agit notamment des antibiotiques, la tétracycline, la minocycline et la doxycycline, pour lesquels il convient de prendre des précautions supplémentaires pour réduire l’exposition au soleil pendant que votre adolescent les prend.
    • Lupus d’origine médicamenteuse: Les enfants peuvent développer des symptômes de lupus érythémateux systémique (LED) en prenant certains médicaments, en particulier des doses élevées de minocycline pendant de longues périodes.
    • Hypertension intracrânienne idiopathique: La minocycline peut parfois provoquer une hypertension intracrânienne ou une pseudotumeur cérébrale, chez les enfants qui prennent le médicament, qui développent des maux de tête chroniques, des nausées et des vomissements.

Les antibiotiques sont responsables de 56 % des visites aux urgences des enfants de moins de 5 ans qui ont un effet indésirable.

Éviter les effets secondaires

La meilleure façon d’éviter les effets secondaires des antibiotiques est de ne se faire prescrire un antibiotique que lorsqu’il est nécessaire pour traiter une infection bactérienne et de le prendre tel qu’il est prescrit.

En plus d’encourager la résistance aux antibiotiques (lorsque les antibiotiques ne peuvent plus tuer les bactéries), prendre des antibiotiques quand ils ne sont pas nécessaires peut exposer votre enfant au risque d’effets secondaires. Une ordonnance d’Amoxil ou de Zithromax ne peut pas provoquer de diarrhée ou de réaction allergique si elle n’a jamais été rédigée au départ.

Mais lorsque des antibiotiques sont nécessaires, comme lorsque votre enfant souffre d’une angine à streptocoques ou d’une pneumonie, vous pouvez éviter ou du moins réduire le risque d’effets secondaires chez votre enfant en prenant les mesures suivantes

  • Prenez un probiotique. Plusieurs études ont montré que les probiotiques peuvent prévenir la diarrhée associée aux antibiotiques chez les enfants.
  • Pour prévenir l’œsophagite par pilule, faites boire à votre enfant un grand verre d’eau s’il prend de la doxycycline ou d’autres grosses pilules ou capsules.
  • Faites très attention à protéger votre enfant du soleil s’il prend un antibiotique qui pourrait augmenter le risque de coup de soleil. Utilisez un écran solaire, portez des vêtements de protection et limitez l’exposition au soleil lorsqu’elle est la plus forte.
  • Prenez l’antibiotique tel qu’il vous a été prescrit, y compris en finissant toute l’ordonnance pour ne pas avoir de restes de médicaments.
  • Évitez les interactions avec d’autres médicaments en vous assurant que votre pédiatre connaît tous les autres médicaments, y compris les médicaments en vente libre et les remèdes naturels, que votre enfant pourrait prendre.
  • Conservez correctement l’antibiotique, surtout s’il doit être réfrigéré.
  • Suivez les instructions pour savoir s’il faut ou non prendre l’antibiotique avec de la nourriture ou à jeun.

Mais surtout, consultez les dernières directives en matière de prescription d’antibiotiques afin de ne pas devoir en chercher un chaque fois que votre enfant a un écoulement nasal, un mal de gorge ou une infection mineure de l’oreille.

Directives actuelles en matière de prescription d’antibiotiques

Ce qu’il faut savoir d’autre

Bien qu’ils ne soient parfois qu’une nuisance, les effets secondaires des antibiotiques peuvent être graves. Voici d’autres choses à savoir sur les effets secondaires des antibiotiques :

    • Bien qu’elle ne soit pas couramment utilisée pour traiter les jeunes enfants, la doxycycline est indiquée pour les enfants atteints d’ehrlichiose et de fièvre des montagnes Rocheuses, même s’ils ont moins de 8 ans. Dans ces cas, les risques de ces graves maladies transmises par les tiques sont plus importants que les risques liés à la prise de l’antibiotique.
    • Chez les enfants, Cipro est indiqué pour le traitement des infections urinaires compliquées et de la pyélonéphrite (infection rénale) due à Escherichia coli. Il ne s’agit toutefois pas d’un médicament de premier choix chez les jeunes enfants.
    • Omnicef (cefdinir) peut parfois donner aux selles d’un enfant une couleur rougeâtre en raison d’une interaction avec des vitamines de fer, des préparations pour bébés contenant du fer ou d’autres produits contenant du fer.
    • L’amoxil (amoxicilline) provoque parfois des changements de comportement, notamment l’hyperactivité et l’agitation.
    • Les enfants présentant un déficit en glucose-6-phosphatase (déficit en G6PD) ne doivent pas prendre certains antibiotiques en raison du risque de développer une anémie hémolytique. Les sulfamides et la nitrofurantoïne sont des exemples de ces antibiotiques.

Les antibiotiques traitent des infections mortelles et ont été décrits comme des médicaments miracles et comme l’une des dix grandes réalisations du XXe siècle en matière de santé publique. Ne laissez pas l’inquiétude des effets secondaires vous empêcher de prendre des antibiotiques quand vous en avez besoin.

Si votre enfant présente un effet secondaire grave associé à la prise d’un antibiotique, vous pouvez le signaler à la FDA au moyen du formulaire de déclaration volontaire en ligne MedWatch

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Sources des articles

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Lectures complémentaires

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  • Kliegman, Robert M., Bonita Stanton, St Geme III Joseph W., Nina Felice. Schor, Richard E. Behrman, et Waldo E. Nelson. Manuel de pédiatrie de Nelson. 20e édition. Philadelphie, PA : Elsevier, 2015. Imprimé.
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